Platyops de Kenyanthropus: características, crânio, ferramentas

Kenyanthropus platyops é uma espécie de hominídeo cujo crânio fóssil foi encontrado em 1999. Esse espécime existia há aproximadamente 3,5 milhões de anos atrás, indicando que, dentro da escala de tempo geológico, está localizado no período conhecido como Plioceno, o que começa 5,33 milhões de anos atrás.

O fóssil de Kenyanthropus platyops foi descoberto no Quênia por uma equipe de antropólogos liderada por Meave Leakey e sua filha Louise no Quênia. Especificamente, em uma área semidesértica perto do lago Turkana, localizada no Great Rift Valley, considerada uma grande fratura geológica de quase 5000 quilômetros de extensão.

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Rama [CC BY-SA 3.0 fr (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/fr/deed.en), CC BY-SA 2.0 fr (https://creativecommons.org/licenses/by -sa / 2.0 / fr / deed.en) ou CeCILL (http://www.cecill.info/licences/Licence_CeCILL_V2-en.html)], do Wikimedia Commons

Caracteristicas

O nome deste fóssil significa “homem queniano”, devido à sua semelhança na estrutura facial com o Homo sapiens e seu local de descoberta. Também é conhecida por sua pequena estatura, uma vez que mede apenas 1,5 metros.

Outro aspecto que a caracteriza é sua antiguidade, pois é curioso que uma espécie com características tão finas existisse há 3,5 milhões de anos. Além disso, foi estabelecido que os machos pesavam aproximadamente 50 kg, enquanto as fêmeas pesavam cerca de 38 kg.

Os platyops de Kenyanthropus são muito impressionantes graças às suas características, que são uma mistura muito delicada entre a aparência das espécies Australopithecus e Homo.

Basicamente, o Kenyanthropus tem dentes pequenos, uma face plana e uma região subnasal esmagada incomum, o que o torna semelhante à composição fisionômica do homem moderno.

Controvérsias

Tendo essas características mestiças entre as espécies Australopithecus e Homo , os cientistas decidiram definir o gênero Kenyanthropus. No entanto, de acordo com os descobridores, o crânio deste espécime se assemelha ao fóssil KNM-ER 1470, encontrado anos atrás na mesma região.

Este fóssil foi classificado como Homo rudolfensis e sua idade é muito menor, pois data de aproximadamente 1,8 milhão de anos. No entanto, não se pode garantir que os platyops de Kenianthropus pertençam a esta espécie, uma vez que o crânio encontrado está fortemente deformado.

Da mesma forma, através de um estudo craniodental desses dois hominídeos, foi determinado que não há suporte suficiente para corroborar a possível ligação entre os dois achados.

Alguns cientistas até estabelecem que é mais provável que o Kenyanthropus faça parte do mesmo clado (isto é, que ele pertença ao mesmo ramo dentro da árvore filogenética).

O Kenianthropus platyops como uma espécie

Muitos autores consideram que o achado de Kenyanthropus não pode ser definido como outro gênero ou espécie válida, uma vez que poderia ser uma variação do espécime Australopithecus afarensis , que tinha uma textura fina e existia durante o mesmo tempo que Kenyanthropus (entre 3,9 e 3 milhões de anos).

Em outras palavras, por falta de evidências, não se pode dizer que seja um novo gênero entre as espécies hominídeos; ao contrário, esse espécime poderia ser designado como platópode Australopithecus ; isto é, uma variante entre as espécies australopithecus.

Capacidade craniana

O crânio encontrado estava completo e em boas condições, mas teve que ser reconstruído com um grande número de pequenos pedaços. Como afirmado anteriormente, o Kenyanthropus tem a particularidade de ter uma face plana e dentes pequenos.

Quanto à sua capacidade craniana, é muito semelhante ao espécime 1470, o correspondente ao Homo rudolfensis . No entanto, diz-se que a diferença de tamanho é quase o dobro. Isso significa que o tamanho do cérebro deve variar entre 400 e 500 cc.

Ferramentas

Pouco se sabe sobre as ferramentas que esses hominídeos usaram em particular, mas diz-se que seu estilo de vida era muito semelhante ao das espécies afarensis.

Devido às controvérsias que esse hominídeo representa, é difícil para os pesquisadores conhecer seus hábitos, pois é uma espécie isolada.

Outras curiosidades

Embora não exista muita informação sobre seus utensílios, sabe-se que seu pequeno canal auditivo era semelhante ao do chimpanzé e ao de hominídeos que viviam cerca de 4 milhões de anos atrás na África Oriental, como Australophitecus anamensis e Ardipithecus ramidus

O Kenyanthropus é mais primitivo que a famosa Lucy; No entanto, suas características faciais representam uma evolução em termos da estrutura craniana.

Alimento

Atualmente, a maioria dos primatas são herbívoros, alimentando-se principalmente de folhas, frutas e arbustos, enquanto o homem é a única espécie de primata onívora; isto é, alimenta-se de quase tudo o que seu habitat fornece.

Os primeiros ancestrais do homem consumiram o que os primatas comem agora. No entanto, há 3,5 milhões de anos, eles começaram a implementar outros alimentos em sua dieta, como sementes. Isso é conhecido graças a um estudo dos isótopos de carbono encontrados no esmalte dentário dos crânios.

Dizem que as bancadas do Kenyanthropus eram onívoras, pois não apenas consumiam uma grande variedade de frutas e folhas, mas também se alimentavam de larvas, pequenos mamíferos e algumas aves. Além disso, acredita-se que seja possível que ele tenha consumido um grande número de tubérculos e raízes.

Habitat

Geralmente, as áreas em que os primatas se desenvolveram costumavam ser espécies de florestas tropicais úmidas, com um regime climático do tipo monção; isto é, era um clima caracterizado por um vento forte, que resultou em fortes chuvas durante o verão.

Embora Turkana seja atualmente considerada uma área semidesértica, é muito provável que, há 3 milhões de anos, tivesse sido um local com vegetação favorável e condensada, onde não apenas as playtops habitavam , mas também um grande número de outras espécies e animais. .

Os fósseis encontrados indicam que o habitat das playtops de Kenyanthropus era uma mistura entre florestas e savanas. No entanto, afirma-se que eles também poderiam habitar áreas um pouco mais úmidas e fechadas.

Referências

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