Plêiades: história, origem e composição

Plêiades: história, origem e composição

As Plêiades são um aglomerado de estrelas aberto, visível a olho nu no céu noturno na constelação de Touro. Os membros de um aglomerado de estrelas aberto são ligados pela força da gravidade e se originam da mesma nuvem molecular.

À primeira vista, a maioria dos observadores distingue seis estrelas, embora excepcionalmente as pessoas com uma visão muito boa consigam ver sete: Alcyone, Electra, Atlas, Pleione, Maia, Taygeta e Merope. Mas há muito mais que o telescópio revela.

Com a ajuda de instrumentos, dezenas deles são vistos. Assim, um Galileu espantado registrou 36 estrelas em 1610, embora algumas estimativas indiquem que existem 3.000.

Desde os tempos pré-históricos, as Plêiades conseguiram atrair atenção. Durante a Idade do Bronze, eles foram representados no disco celeste da Nebra, encontrado na Alemanha. As Plêiades também são mencionadas em muitos textos antigos de civilizações ao redor do mundo, sempre ligados à mitologia local.

Para os hindus, eram seis ninfas; para os gregos, eram as sete filhas de Atlas, o titã mitológico que sustenta o mundo, enquanto os antigos habitantes do Taiti os conheciam como Pipirima.

Os astrônomos do Novo Mundo também registraram sua aparição, por exemplo, em livros sagrados, como o Popol Vuh dos Maias.

Os incas consideraram sua primeira aparição anual como o início de seu novo ano e um indicador de como seriam as colheitas durante esse ano. E é que os incas, juntamente com outros povos antigos, acreditavam que o aparecimento deles ao amanhecer, próximo ao aglomerado próximo das Hyades, era um presságio de chuva.

Coloquialmente, eles ainda são chamados de várias maneiras: as Sete Irmãs, as Cabras, as Sete Cabrillas ou simplesmente as Sete.

Origem das Plêiades

Estima-se que as Plêiades tenham 100 milhões de anos e suas estrelas se formaram da mesma forma que na Via Láctea e em outras galáxias.

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Foi a partir de uma grande nuvem de gás e poeira interestelar que, em certos momentos, concentrou uma parte muito pequena da matéria em um ponto do espaço. 

Onde a gravidade dificilmente era mais intensa, mais matéria começava a se aglomerar, estreitando cada vez mais a distância entre as partículas. Mas de maneira alguma eles permanecem estáticos. Toda partícula material possui energia cinética e, se se aproximarem demais, começam a exercer pressão para deixar ir e se expandir. 

Essas duas forças opostas, a gravidade que comprime e a pressão que se expande, são as que acabam dando vida às estrelas e ativando o reator nuclear em seu centro, que transforma principalmente o elemento hidrogênio, o mais simples e abundante no universo, em outros elementos mais complexos.

Uma vez que o reator central da estrela está em operação, a pressão hidrostática e a gravidade encontram seu equilíbrio e a estrela brilha emitindo energia na forma de radiação. Quanto Isso vai depender da massa inicial da estrela.

Composição

Os povos antigos não estavam errados ao afirmar que as Plêiades são irmãs, pois todas vêm da mesma região rica em matéria interestelar: hidrogênio, hélio e traços de todos os outros elementos conhecidos na Terra.

Os astrônomos sabem disso analisando a luz das estrelas, pois as informações dos elementos que a compõem estão contidas lá.

Todas as estrelas das Plêiades se formaram mais ou menos ao mesmo tempo e têm a mesma composição, embora sua evolução subsequente certamente seja diferente. A vida de uma estrela depende em grande parte de sua massa inicial, que possui quando entra na sequência principal.

Quanto maior a massa, menor a vida da estrela, uma vez que ela tem que gastar seu combustível nuclear muito mais rápido que um de menor massa. E as Plêiades são mais massivas que o nosso Sol , que é uma estrela considerada média ou bastante pequena.

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Os aglomerados de estrelas abertas, como as Plêiades, são comuns na Via Láctea, onde identificaram cerca de 1.000. Eles também estão presentes em outras galáxias e são muito interessantes porque os astrônomos podem ver o início da evolução estelar lá.

Características físicas do cluster

O aglomerado de estrelas abertas das Plêiades possui as seguintes características, que são compartilhadas com outros aglomerados abertos:

-Forma irregular.

Milhares de estrelas relativamente jovens ou de meia idade.

-Composição semelhante à do Sol: hidrogênio e hélio principalmente.

-Suas estrelas estão na chamada sequência principal de estrelas .

-Eles estão localizados no plano da galáxia, perto dos braços espirais.

Para essa última qualidade, eles também são conhecidos como aglomerados galácticos , mas não confundem o termo com aglomerados de galáxias, que é outro tipo de agrupamento muito maior.

Como afirmado anteriormente, o aglomerado de Plêiades surgiu cerca de 100 milhões de anos atrás, quando os dinossauros ainda não pensavam em extinção. Está a cerca de 430 anos-luz da Terra, embora ainda exista algum grau de incerteza em valor.

Em referência ao seu tamanho, o aglomerado se estende por aproximadamente 12 anos-luz e, na Imagem 1, eles parecem estar cercados por uma névoa azulada, resultado da passagem da luz através da poeira e do gás cósmico ao redor das estrelas.

Isso não é material que resta da formação das Plêiades, mas o que eles estão encontrando em seu caminho, pois essas estrelas se movem a uma velocidade de 40 km / se neste momento estão em uma região cheia de poeira. Em 250 milhões de anos, eles se separarão e se espalharão pelo espaço.

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As estrelas das Plêiades

Existem mais tipos de estrelas presentes no aglomerado de Plêiades do que vemos brilhando em uma noite clara:

-Eles são estrelas jovens e de meia-idade, azuis, muito brilhantes e quentes, muito mais massivas que o nosso Sol. São as que vemos a olho nu e outras com telescópios.

-Anões marrons, que não se tornam estrelas, pois sua massa é muito baixa e não atinge o valor crítico necessário para inflamar o reator nuclear central.

-Anões brancos, que geralmente são remanescentes de estrelas muito avançadas em sua evolução.

Como encontrar as Plêiades no céu noturno

É muito fácil, pois é um objeto muito característico. É conveniente ter gráficos em estrela disponíveis, que podem ser baixados da Internet ou através de aplicativos telefônicos. 

As Plêiades aparecem frequentemente em mapas sob o nome do catálogo Messier M45, um antigo catálogo de objetos celestes coletados no século 18 pelo astrônomo francês Charles Messier, ainda em uso hoje.

A melhor época para ver as Plêiades é nos meses de outubro, novembro e dezembro. Para localizá-los facilmente, é pesquisada a constelação de Orion, o que é muito fácil de identificar, pois possui as três estrelas brilhantes como um cinto.

Em seguida, uma flecha imaginária é desenhada no cinturão que aponta para a estrela vermelha na cabeça do touro (Touro) chamada Aldebaran. Em seguida, em linha reta, estão as Plêiades, um belo espetáculo no céu noturno.

Referências

  1. EarthSky. Conjunto de estrelas das Plêiades, também conhecido como Sete Irmãs. Recuperado de: earthsky.org.
  2. Muito interessante. Como as estrelas são nomeadas? Recuperado de: muyinteresante.com.mx.
  3. Pasachoff, J. 2007. O Cosmos: Astronomia no Novo Milênio. Terceira edição. Thomson-Brooks / Cole.
  4. Seeds, M. 2011. Fundamentos da Astronomia. Sétima edição. Aprendizado Cengage.
  5. Wikipedia. As Plêiades. Recuperado de: es.wikipedia.org.

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