Plioceno: características, subdivisões, flora e fauna

O Plioceno foi a última era do período Neogene da Era Cenozóica . Começou há aproximadamente 5,5 milhões de anos e culminou em 2,6 milhões de anos atrás.Foi um período importante do ponto de vista da antropologia, pois, desde então, os primeiros fósseis descobertos no Australopithecus , o primeiro hominídeo que habitava o continente africano.

Foi uma época de mudanças significativas em termos de biodiversidade, tanto nos níveis botânico quanto zoológico, quando plantas e animais começaram a se localizar nas várias regiões, limitadas pelas condições climáticas. Esse local, em muitos casos, foi mantido até hoje.

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Estratos do plioceno na Romênia. Fonte: USGS [Domínio público]

Caracteristicas

Duração

Durou quase 3 milhões de anos aproximadamente.

Mudanças ao nível do oceano

Durante esse período, houve mudanças profundas e significativas nos corpos d’água. Um dos conhecidos foi o colapso da comunicação entre o Oceano Atlântico e o Pacífico, uma conseqüência do surgimento do istmo do Panamá.

Da mesma forma, a bacia do Mar Mediterrâneo foi novamente preenchida com água do Oceano Atlântico, encerrando a chamada Crise Salina do Messiniano.

Aparência do primeiro hominídeo bípede

De acordo com os fósseis coletados, durante a era do Plioceno, o primeiro hominídeo apareceu, chamado Australopithecus . Este hominídeo foi transcendental na origem da espécie humana, pois originou os primeiros espécimes do gênero homo.

Geologia

Durante a era do Plioceno, não houve grande atividade orogênica, enquanto a deriva continental continuou.Os continentes continuaram a se mover lentamente através dos mares, até se encontrando a quilômetros de distância de sua localização atual.

Um dos marcos mais importantes desta época é a formação do próprio Panamá, que mantém a América do Norte e a América do Sul juntas. Geologicamente falando, esse foi um fenômeno importante, pois influenciou o clima de todo o planeta.

O fechamento da comunicação entre os oceanos Pacífico e Atlântico resultou em uma mudança significativa nas correntes marítimas, causando um resfriamento dos dois oceanos, mas principalmente do Atlântico.

No nível dos pólos, as águas antártica e ártica experimentaram uma diminuição abrupta de suas temperaturas, tornando-se as mais frias do planeta, um título que mantêm até hoje.

Além disso, de acordo com informações coletadas por especialistas, durante esse período, houve um notável declínio no nível do mar. Isso resultou no surgimento de pedaços de terra que estão atualmente submersos.

É o caso da ponte terrestre que liga a Rússia ao continente americano. Atualmente, ela está submersa, ocupada pela área conhecida como Estreito de Bering , tão importante nas teorias da colonização do continente americano .

Inundação zancliana

É importante notar que, no final do período anterior ( Mioceno ), houve um fenômeno conhecido como crise do sal Messiniano, durante a qual o Mar Mediterrâneo foi fechado devido ao surgimento de formações montanhosas no que hoje é conhecido como o Estreito de Gibraltar. Como conseqüência disso, uma solução salina extensa formada no espaço ocupado pelo referido corpo de água.

Durante a era do Plioceno, ocorreu a chamada inundação Zancliana, que consistia na passagem de água novamente do Oceano Atlântico para o local ocupado pelo Mar Mediterrâneo.

A maneira como esse evento aconteceu ainda não está totalmente clara, uma vez que os especialistas têm diferentes teorias. Alguns afirmam que aconteceu de forma abrupta, violenta e inesperada, enquanto outros argumentam que uma pequena brecha se formou na barreira que separava o mar Mediterrâneo do oceano, o que permitiu a passagem de uma certa quantidade de água gradualmente.

Posteriormente, a ação da água que fluía através desse espaço estava corroendo-a para um pequeno canal.O fluxo de água foi mantido até os níveis de água estabilizarem e voltarem ao normal no mar Mediterrâneo.

Tempo

O clima durante esse período foi bastante diversificado e flutuante. De acordo com os registros coletados por especialistas na área, houve momentos em que a temperatura aumentou consideravelmente, além de certos períodos, especialmente no final do tempo, em que as temperaturas diminuíram significativamente.

Uma das características do clima desta época é que era sazonal. Isso significa que houve estações, sendo duas muito bem marcadas; um do inverno, no qual o gelo se estendia notavelmente, e um do verão, no qual o gelo derreteu e dava lugar a paisagens áridas.

Em geral, pode-se dizer que o clima no final do Plioceno era bastante seco e seco, fazendo com que o ambiente mudasse, transformando florestas em savanas.

Vida

Durante esse período, a fauna se diversificou amplamente, podendo colonizar diversos ambientes, enquanto a flora sofreu uma espécie de regressão e estagnação, devido às condições climáticas prevalecentes.

Flora

Na era do Plioceno, as plantas que mais proliferaram foram as pastagens. Isso porque eles podem se adaptar facilmente a baixas temperaturas, e esse foi o clima que prevaleceu no Plioceno.

Da mesma forma, havia alguma vegetação tropical, representada por florestas e florestas limitadas à região equatorial, uma vez que havia condições climáticas para que prosperassem.

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Exemplo de pastagem. Fonte: Judas Priest88 [Domínio público]

Do mesmo modo, graças às mudanças climáticas da época, surgiram grandes áreas de terras áridas que se tornaram desertos, algumas das quais prevalecem hoje.

Nas áreas próximas aos pólos, foi estabelecido o mesmo tipo de flora que hoje existe em abundância; Coníferas Estes têm a capacidade de resistir e se desenvolver em ambientes onde as temperaturas são bastante baixas.

Nessa mesma ordem de idéias, o bioma da tundra também se espalhou pelas regiões polares do norte. Essa distribuição permanece assim até hoje, uma vez que a tundra se estende nas terras limítrofes com o pólo norte.

Vida selvagem

Um dos maiores marcos no desenvolvimento dos seres humanos aconteceu no Plioceno: o surgimento do primeiro hominídeo, o Australopithecus .Da mesma forma, os mamíferos experimentaram uma grande radiação evolutiva, estando em um grande número de ambientes.

Outros grupos de animais sofreram certas alterações. No entanto, definitivamente, os mamíferos foram os que mais se destacaram.

Mamíferos

Durante o Plioceno, os mamíferos começaram a se localizar nos lugares onde vivem hoje.

Ungulados

Eles são um clado antigo de mamíferos que têm como característica principal que andam apoiados pelas pontas dos dedos, cobertas por cascos.

Havia espécies pertencentes aos ungulados que começaram a perder membros e terrenos, como camelos ou cavalos. No entanto, em certas regiões, eles conseguiram se adaptar e prosperar.

Probóscide

Este é um grupo de animais que se caracteriza por apresentar prolongamento no rosto, chamado probóscide. Durante o Plioceno, havia vários espécimes desse grupo, como elefantes e estegodões. Destes, apenas os primeiros conseguiram sobreviver e persistir até hoje.

Roedores

Eles são um grupo de mamíferos que são caracterizados porque seus dentes incisivos são muito desenvolvidos e são ideais para roer madeira ou outros materiais. Eles também são quadrúpedes e de tamanho variado. Eles foram amplamente distribuídos por todo o continente europeu.

Primatas: o Australopithecus

O Australopithecus era um primata hominídeo caracterizado por movimento bípede (nos dois membros posteriores). Eles eram de pequena estatura, cerca de 1,30 metros, e de estrutura fina.

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Representação de um Australopithecus. Fonte: Nenhum autor legível por máquina é fornecido. 1997 assumido (com base em reivindicações de direitos autorais). [CC BY-SA 3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/)]

Eles eram hábitos onívoros, o que significa que eles se alimentavam de plantas e animais. Eles prosperaram principalmente no continente africano, onde a maioria dos fósseis foi encontrada.

Répteis

A evolução de alguns répteis , como as cobras, estava ligada à de outros grupos de animais que constituíam sua fonte de alimento. Além disso, fósseis de jacarés e crocodilos foram encontrados em várias regiões do planeta, o que parece indicar que eles foram amplamente distribuídos.

No entanto, especialistas estabeleceram que no continente europeu eles haviam sido extintos, como um produto das mudanças climáticas que atravessaram esse continente.

Pássaros

Entre os pássaros , alguns exemplares dos chamados “pássaros do terror”, que habitavam as Américas e eram predadores de um grande número de animais.

No entanto, durante esse período, eles já estavam em declínio. Outros tipos de aves também habitaram durante o Plioceno, como os anseriformes, um grupo ao qual pertencem patos e cisnes, entre outros.

Subdivisões

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Fonte: wikipedia.org

A era do Plioceno é dividida em duas idades:

  • Zancliense: era a primeira era do Plioceno. Ele se estendeu por aproximadamente 2 milhões de anos. Recebe seu nome em homenagem ao antigo nome da cidade de Messina, Zancia.
  • Piacenziense: foi a última idade do Plioceno. Começou há 3,8 milhões de anos e culminou 2,7 milhões de anos atrás. Ele deve seu nome à cidade italiana de Piacenza.

Referências

  1. Gradstein, FM; Ogg, JG e Smith, AG;2004 : uma escala de tempo geológico 2004 ,
  2. Época Plioceno. Obtido em: Britannica.com
  3. A época do Plioceno. Obtido de: ucmp. Berkeley
  4. A época do Plioceno (5 a 16 milhões de anos atrás). Obtido em: australiammuseum.net
  5. Van Andel, Tjeerd H., Novas visões sobre um velho planeta: uma história de mudança global (segunda edição, 1994)

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