Poluição do rio: causas, poluentes e efeitos

A contaminação dos rios é a alteração ou degradação do estado natural desses corpos de água pela introdução de substâncias químicas ou elementos físicos que ameaçam seu equilíbrio como ecossistema.

A contaminação desses importantes ecossistemas ameaça a vida e a disponibilidade de água doce no planeta. Os rios e seus ecossistemas associados nos fornecem a água potável necessária para nossos alimentos e para os processos industriais, portanto, são essenciais para o bem-estar humano.

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Eliminação de resíduos no rio Huallaga, no Peru. Fonte: Averyaudio [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)], do Wikimedia Commons

A água doce disponível na Terra é um recurso escasso. Apenas 2,5% da água total do planeta é água doce. Desse total, cerca de 70% está na forma de geleiras, enquanto o restante aparece na forma de águas subterrâneas, lagos, rios, umidade ambiental, entre outros.

Nas últimas décadas, a demanda por água doce global aumentou devido ao crescimento populacional e fatores associados, como urbanização, industrialização, aumento da produção e consumo de alimentos, bens e serviços.

Apesar da reconhecida importância dos rios e da escassez de fontes de água doce, eles continuam contaminados. Estima-se que, em todo o mundo, dois bilhões de toneladas de água sejam contaminadas por dois milhões de toneladas de resíduos por dia.

Causas da poluição do rio

A poluição é um fenômeno de origem antropogênica que afeta sistematicamente os rios e seus ecossistemas associados. Assim, as causas contaminantes desses importantes corpos d’água devem ser interpretadas sob uma abordagem ecossistêmica.

Em um sentido estrutural, as causas são geradas por padrões globais de uso, gerenciamento e descarte de água, associados a estilos de vida insustentáveis ​​que priorizam variáveis ​​econômicas imediatas sobre variáveis ​​ambientais e sociais.

Por exemplo, estimou-se que são necessários cerca de 250 litros de água para produzir um kg de papel. Na agricultura, são necessários 1.500 e 800 litros para produzir 1 kg de trigo ou açúcar, respectivamente. Na metalurgia, são necessários 100.000 litros para produzir 1 quilo de alumínio. A natureza pode atender a essas demandas?

Em geral, as causas que atuam na poluição dos rios e outros ecossistemas lóticos podem ser descritas em:

  • Direto, como elementos, atividades e fatores que afetam diretamente a água.
  • Indiretos, compostos por um conjunto de fatores que possibilitam, favorecem e ampliam o impacto de causas diretas.

Entre as causas diretas estão a falta de conscientização e educação sobre a ameaça de poluição dos ecossistemas, fragilidades na legislação e sua implementação em diferentes escalas, falta de ética e desigualdade social.

Lixo urbano

A principal fonte de poluição dos rios são os resíduos líquidos dos centros urbanos, devido aos esgotos / águas residuais não serem adequadamente tratados.

Além disso, as águas superficiais do escoamento superficial podem alcançar rios arrastando contaminantes como detergentes, óleos, gorduras, plásticos e outros produtos petrolíferos.

Resíduos industriais

Os resíduos industriais, sólidos, líquidos ou gasosos, são altamente poluentes se não forem tratados adequadamente. Esses resíduos podem contaminar os rios através do sistema de resíduos / esgoto da indústria.

Outro fator poluidor é a chuva ácida que ocorre como resultado da emissão de óxidos de enxofre e nitrogênio. Estes compostos químicos reagem com o vapor de água e derivam em ácidos que depois precipitam com a chuva.

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Drenagem ácida por mineração em Centralia, Estados Unidos. Fonte: Michael C. Rygel [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)], do Wikimedia Commons

Mineração e petróleo

As atividades de mineração e petróleo são as causas mais sérias da poluição dos rios. Na mineração de ouro a céu aberto a camada vegetal é destruída, pelo que a erosão e o escoamento aumentam.

Além disso, a água usada para lavar material aluvial acaba nos rios, causando poluição pesada, incluindo metais pesados.

Um dos casos mais graves de contaminação por mineração ocorre quando mercúrio ou cianeto são usados ​​para extrair ouro. Ambos os compostos são altamente tóxicos.

atividades agrícolas de gado s e

A agricultura moderna utiliza um grande número de produtos químicos, como biocidas para controlar pragas e doenças ou fertilizantes.

Esses produtos químicos aplicados diretamente no solo ou na folhagem das lavouras acabam sendo lavados com água de irrigação ou chuva em alta proporção. Dependendo do tipo de solo, da topografia da terra e do lençol freático, esses poluentes frequentemente acabam nos rios.

Em algumas culturas, como o algodão, altas doses de biocidas são aplicadas por pulverização aérea (planos de fumigação). Nesses casos, o vento pode ser um agente de transporte desses produtos químicos para os rios.

Por outro lado, muitos biocidas não são facilmente degradáveis, portanto permanecem contaminados com água e afetam a biodiversidade por um longo tempo.

Os fertilizantes afetam a potabilidade da água, incorporando altos níveis de nitrogênio, fósforo e potássio.

A criação intensiva de animais, aves e suínos são fontes de poluição dos rios, principalmente devido ao acúmulo de excrementos. A criação intensiva de suínos é uma atividade muito poluente, devido ao alto teor de fósforo e nitrogênio dos excrementos.

Componentes poluentes

Derivados do petroléo

Os derramamentos de óleo são os eventos de poluição mais difíceis de remediar devido ao acúmulo de camada de óleo na superfície da água e sua eventual incorporação nos ecossistemas costeiros, como manguezais, pântanos ou pântanos. Isso resulta na perda de potabilidade da água, na morte de inúmeras espécies aquáticas e na alteração de ecossistemas.

Os hidrocarbonetos e metais pesados ​​contidos no óleo prejudicam peixes e outras espécies animais e vegetais que fazem parte dos ecossistemas fluviais. Esses danos podem ser crônicos (a longo prazo) ou agudos (a curto prazo) e podem incluir a morte.

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Poluição por petróleo, Equador. Fonte: Julien Gomba [CC BY 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0)], via Wikimedia Commons

Os derramamentos de óleo pesado, ricos em asfaltenos, são muito problemáticos. Asfaltenos se acumulam no tecido adiposo dos animais e geram biacumulação.

Detergentes

Os detergentes não são facilmente biodegradáveis, por isso é difícil removê-los do ambiente aquático. Além disso, eles contêm compostos surfactantes que impedem a solubilidade do oxigênio na água e, portanto, causam a morte da fauna aquática.

Produtos agropecuários

Entre os produtos agrícolas que podem contaminar os rios estão biocidas (herbicidas, inseticidas, rodenticidas e acaricidas) e fertilizantes (orgânicos e inorgânicos). Entre os mais problemáticos estão os pesticidas clorados e fertilizantes de nitrogênio e fósforo.

Purinas (qualquer resíduo orgânico com capacidade de fermentar) que são geradas pela atividade agrícola e pecuária são poluentes dos rios próximos. Entre os mais poluentes e abundantes estão os excrementos produzidos pelos animais reprodutores.

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Poluição por atividades agrícolas em Wairarapa, Nova Zelândia. Alan Liefting [Domínio público], do Wikimedia Commons

Metais pesados, metalóides e outros compostos químicos

Os compostos químicos das atividades industriais e de mineração são poluentes altamente tóxicos. Entre eles, destacam-se diferentes metais pesados, como mercúrio, chumbo, cádmio, zinco, cobre e arsênico.

Também existem metais mais leves, como alumínio e berílio, altamente poluentes. Outros elementos não metálicos, como o selênio, também podem chegar aos rios devido a derramamentos de mineração ou atividades industriais.

Metalóides como o arsênico ou o antimônio são uma fonte de poluição dos rios. Eles vêm da aplicação de pesticidas e águas residuais urbanas e industriais.

Matéria orgânica e microrganismos de origem fecal

Várias espécies de bactérias , protozoários e vírus causadores de doenças chegam à água dos rios. A rota de chegada são residências domésticas e fazendas de gado sem tratamento de efluentes, que são descarregadas diretamente nos canais.

O acúmulo desses microrganismos na água pode causar doenças de gravidade variável.

Efeitos

Água potável

Os rios são uma importante fonte de água potável para os seres humanos e para a vida selvagem. Da mesma forma, em muitos casos, eles fornecem a água necessária para as atividades agrícolas e pecuárias.

A poluição dos rios desativa a água para consumo humano ou outro animal e, em casos extremos, torna-a igualmente inútil para a água de irrigação. Além disso, a presença de microrganismos patogênicos de origem fecal favorece a disseminação de doenças.

Biodiversidade

A poluição da água causa o desaparecimento de espécies nos ecossistemas ribeirinhos. As espécies aquáticas e ripárias podem desaparecer, assim como os animais que consomem água do rio contaminada.

Água de irrigação

As águas dos rios contaminadas com águas urbanas não tratadas ou de fazendas de criação de animais não são adequadas para irrigação. Também ocorre com a água de rios próximos a fazendas de mineração ou áreas industriais.

Se a água contaminada for usada para irrigação, fezes e compostos tóxicos ou organismos patogênicos podem ser depositados na epiderme das plantas ou absorvidos pelas raízes. Os produtos agrícolas contaminados tornam-se um risco à saúde se consumidos por seres humanos.

Turismo

Rios e ecossistemas associados podem ser áreas turísticas de importância econômica para os habitantes. A contaminação destes diminui seu valor e leva a perdas econômicas.

Rios contaminados podem constituir um risco à saúde, devido à presença de microorganismos patogênicos ou resíduos tóxicos. Além disso, perde seu valor cênico, principalmente devido ao acúmulo de resíduos sólidos.

Como evitar a poluição dos rios?

Ações globais

A redução da poluição dos ecossistemas de águas superficiais é uma meta global que só pode ser alcançada se os padrões globais de uso, gerenciamento e descarte de água associados a estilos de vida insustentáveis ​​puderem ser estruturalmente alterados.

Em um sentido geral, a legislação em todos os níveis de proteção ambiental deve ser fortalecida. Além disso, é preciso promover a educação que, além de gerar conscientização, construa valores de respeito à natureza.

Algumas ações nacionais

Legislação

É necessário um sistema legal rigoroso para a proteção dos rios que minimiza os danos causados ​​pela poluição.

Um dos aspectos mais importantes a serem regulamentados é o tratamento de águas residuais. Outro aspecto de interesse na legislação é regular as atividades que podem ser realizadas nas margens e na faixa de proteção dos cursos d’água.

Pesquisa

Os rios formam bacias, que são grandes áreas cuja drenagem natural ou artificial converge em uma rede tributária de um rio principal. Portanto, são sistemas complexos que devem ser estudados para propor planos de gerenciamento.

É necessário monitorar permanentemente a qualidade da água e o funcionamento do ecossistema.

Conservação da vegetação ripária

A vegetação ribeirinha participa da ciclagem de nutrientes, do saneamento ambiental e mitiga os efeitos das mudanças climáticas. Portanto, é importante promover sua conservação e proteção.

Algumas ações locais

Estações de tratamento

A principal fonte de poluição dos rios é o esgoto de centros urbanos e industriais. Para mitigar seus efeitos, é necessário tratamento adequado da água contaminada através da instalação de estações de tratamento.

As estações de tratamento empregam vários sistemas, dependendo da natureza dos contaminantes. Isso inclui decantação de resíduos sólidos, filtragem de água, tratamento químico de descontaminantes e biorremediação.

Práticas de remediação

Uma vez que a contaminação de um rio tenha ocorrido, medidas de remediação devem ser tomadas. Essas medidas variam de acordo com o tipo de contaminante.

Uma dessas medidas é a limpeza mecânica. Para isso, a extração de resíduos sólidos lançados nos rios é realizada com máquinas de dragagem e equipamentos de coleta.

Outra das práticas mais comuns é a fitorremediação . Algumas espécies de plantas que são eficientes na extração de metais pesados ​​de rios contaminados são utilizadas. Por exemplo, Eichhornia crassipes (nenúfar) tem sido usada para absorver cádmio e cobre. Da mesma forma, o simbiosistema Azolla-Anabaena azollae é usado para biorremediação de rios contaminados com arsênico e outros metalóides.

Algumas espécies de bactérias e certos derivados de fungos são usados ​​para a degradação de poluentes nos rios (biodegradação). Espécies de bactérias dos gêneros Acinetobacter , Pseudomonas e Mycobacterium degradam alcanos, monoaromáticos e poliaromáticos, respectivamente.

Referências

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