Por que os olhos de gatos brilham? A ciência responde

Por que os olhos de gatos brilham? A ciência responde 1

Certamente, em alguma ocasião, vimos um gato à noite ou no escuro, destacando o brilho de seus olhos, especialmente quando ele se concentra em algum tipo de luz.

Embora seja algo que não seja estranho para nós, é provável que em alguma ocasião tenhamos nos perguntado o motivo desse brilho , que eles tenham olhos que os façam brilhar dessa maneira e se isso lhes serve de algo. Neste artigo, pretendemos responder a essa pergunta.

De fato, essa é uma questão que suscita a curiosidade do homem desde os tempos antigos, sendo os gatos considerados os guardiões da noite e do submundo no Egito antigo, devido, entre outros aspectos, a essa particularidade. Considerou-se que a iridescência de seu olhar durante a noite era porque eles viam a verdade e até além da morte, e que ele mantinha a luz do sol no mundo. Mas o brilho dos olhos de um gato tem uma explicação científica, o tapetum lucidum.

Por que os olhos de gatos brilham? O tapetum lucidum

A resposta para o brilho dos olhos dos gatos não é outro senão a existência de uma faixa de células localizada atrás dos fotorreceptores dos olhos desses animais, especificamente entre a retina e o nervo óptico (poderia ser considerado parte do coróide) Chamado tapetum lucidum, ele age como um espelho côncavo dentro do olho, fazendo com que a luz que entra na pupila passe pela retina ao penetrar no olho e saltar sobre o tapete. Assim, a quantidade de luz refletida na retina aumenta muito e pode até ser percebida do lado de fora . Tecnicamente, não é que seus olhos brilhem, mas que eles refletem a luz externa.

Isso faz com que eles sejam capazes de capturar e tirar o máximo proveito da luz ambiente, para que seja facilitado que durante a noite eles possam se mover mais facilmente do que outras criaturas e possam ver no escuro, desde que não seja total. Sua capacidade visual aumenta muito e, por sua vez, serve como um impedimento para possíveis ataques.

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O tapetum lucidum aumenta a sensibilidade dos gravetos de trinta a cinquenta vezes, embora isso não seja suficiente para permitir que eles vejam na escuridão mais absoluta. Na maioria dos animais sem essa adaptação, muitas informações visuais são perdidas porque o olho não reflete toda a luz que entra pela pupila. No caso dos gatos, embora exista alguma perda de informação, essa perda é muito menor graças à presença de tapetum lucidum , que faz com que uma proporção muito maior de luz seja retida na retina e os tapa-olhos podem processar muito mais informação.

Não apenas gatos

Tapetum lucidum é o que faz com que os olhos dos gatos brilhem no escuro, mas é uma adaptação biológica compartilhada com outras espécies. E é que os gatos não são as únicas criaturas cujos olhos brilham durante a noite. Podemos observar o mesmo efeito na maioria das espécies felinas e até em grande parte dos cães. Também morcegos, tubarões, cavalos, crocodilos ou até vacas possuem tapetum lucidum.

Em geral, são animais com hábitos noturnos, tanto em nível de predadores quanto de presas. E é que a evolução gerou o surgimento de estruturas desse tipo para que aqueles seres que vivem e agem principalmente durante a noite ou cujas presas ou predadores tenham tais hábitos possam sobreviver. No entanto, principalmente animais diurnos geralmente não o possuem, como seres humanos e porcos.

Pode causar-lhes dificuldades?

Tapetum lucidum tem muitas vantagens, mas pode-se pensar que pode ser uma desvantagem em situações em que há muita luz, como durante o dia. No entanto, a visão dos gatos possui outras características que permitem sua adaptação para gerar outras dificuldades .

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Entre eles, eles têm uma pupila capaz de se contrair a limites inesperados, contraindo-se até atingir uma faixa estreita e conseguindo reduzir a quantidade de luz que entra nos olhos quando é intensa.

Referências bibliográficas:

  • Coles, JA (1971). Algumas propriedades reflexivas do tapetum lucidum do olho de gato J.Physiol.; 212 (2): 393-409.

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