Preguiçoso: características, evolução, habitat, reprodução

A preguiça é um mamífero placentário pertencente à ordem Pilosa, caracterizado pelos movimentos lentos que faz para se mover. Você também pode passar a maior parte do tempo pendurado nos galhos, com a cabeça baixa.

Eles habitam as florestas tropicais primárias e secundárias da América do Sul e América Central. Seu nome é atribuído à lentidão de seus movimentos, devido ao baixo nível metabólico de seu organismo. Seu corpo está adaptado para ter comportamentos orientados à energia.

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Fonte: pixabay.com

São animais solitários e tímidos, embora as fêmeas possam ocasionalmente formar grupos. Eles são mais ativos à noite, dormindo durante o dia. A preguiça pode dormir entre 9 e 15 horas por dia, pendurada em um galho.

Pessoas preguiçosas são divididas em dois grandes grupos, aqueles com dois dedos e aqueles com três. Embora compartilhem inúmeras características em comum, elas se distinguem pelo número de garras em suas pernas dianteiras: as preguiças de três dedos têm três garras poderosas, enquanto o outro grupo tem duas.

Outra diferença é que as preguiças de dois dedos têm 6 vértebras cervicais e as de três dedos têm 9, o que lhes permite girar a cabeça 270 graus.

Locomoção

As espécies pertencentes a essa subordem Folivora se movem muito lentamente e somente se necessário. A velocidade média é de 4 metros por minuto, podendo ir mais rápido, a 4,5 metros por minuto, se estiverem em perigo.

Uma das razões para sua caminhada lenta são as garras enormes e fortes que estão em suas pernas. Também pode influenciar o tamanho dos membros, os primeiros são mais longos que os posteriores.

No entanto, são excelentes nadadores, atingindo velocidades de 13,5 metros por minuto. Para conseguir isso, usam os membros anteriores longos como remos e, assim, cruzam rios lentos ou nadam entre ilhotas.

Relação simbiótica

A pelagem da preguiça tem características muito particulares. Cada cabelo tem um sulco com um alto grau de umidade. Dessa forma, cria-se um ambiente favorável para proliferação de algas verdes e fungos, estabelecendo uma relação simbiótica entre eles e os preguiçosos.

Graças a isso, os pêlos do animal assumem uma cor esverdeada, o que torna mais fácil passar despercebido na floresta onde vive. Dessa forma, ao camuflar com o meio ambiente, é difícil ser visualizado por onças, jaguatiricas ou águias, que constituem seus predadores naturais.

Além das algas e fungos, o cabelo do preguiçoso abriga um grande grupo de pequenos invertebrados, com até 950 mariposas e besouros no cabelo. Outros animais que podem habitar a pele são moscas, mosquitos, piolhos e ácaros.

Essas colônias depositam seus ovos nas fezes desses animais e se alimentam das algas encontradas nos cabelos do homem preguiçoso.

Características gerais

Tamanho

O tamanho das preguiças pode variar de acordo com a espécie. Eles podiam medir entre 60 e 80 centímetros e pesar aproximadamente 3,6 a 7,7 kg. O tipo de dois dedos é geralmente um pouco maior.

Dentes

Preguiças não têm dentes temporários ou decíduos. Eles têm na boca um conjunto de raízes abertas e dentes de coroa alta que crescem continuamente. Eles não têm incisivos e não há diferença notável entre pré-molares e molares.

Algumas espécies têm dentes caniniformes, separados do resto dos dentes por um espaço, chamado diastema. A prótese da preguiça não é revestida com nenhum tipo de esmalte. Quando emergem da mandíbula, não têm a cúspide e a bacia que os dentes do resto dos mamíferos.

O urso-preguiça de três dedos tem dentes muito fracos, sem esmalte e cimento, o que torna a cor escura.

Membros

Seus membros são adaptados para pendurar nos galhos e agarrá-los. A massa muscular do homem preguiçoso representa 30% do seu peso, sendo no restante dos mamíferos um total de 40%.

Suas pernas dianteiras e traseiras têm garras longas, cuja forma curvada facilita a suspensão dos galhos das árvores sem muito esforço.

Em ambas as espécies de preguiças, os membros posteriores têm três garras, a diferença está na frente. Na preguiça de três dedos eles têm três garras e na de dois dedos eles têm 2. As extremidades frontais das preguiças de três dedos são quase 50% mais longas que as traseiras.

Sentidos

Pessoas preguiçosas podem ver objetos em cores, porém sua acuidade visual é baixa. Eles também têm uma audiência muito ruim. Os sentidos mais desenvolvidos são o olfato e o tato, que eles usam para encontrar sua comida.

Heterotermia

Em pessoas preguiçosas, a temperatura corporal pode variar dependendo do ambiente. Se o habitat se tornar mais quente, o mesmo ocorrerá com a temperatura interna.

Embora a heterotermia torne esses animais sensíveis a mudanças externas de temperatura, sua pele grossa funciona como um isolador contra essas variações.

Além disso, costumam ter baixas temperaturas, quando estão ativas, pode variar de 30 a 34 graus Celsius e, quando estão em repouso, podem atingir até 20 graus Celsius, podendo induzir um estado de sonolência.

Casaco de pele

Os pêlos externos dos membros desse grupo crescem na direção oposta ao restante dos mamíferos. Na maioria dos mamíferos, crescem na direção das extremidades, na preguiça os cabelos se afastam das extremidades.

Evolução

Xenarthra é um dos grupos de mamíferos endêmicos da América do Sul. Estes incluem preguiçoso ou Tardigrada, tamanduás ou Vermilingua e tatus ou Cingulata.

A evolução dessa superordem Xenarthra foi há mais de 60 milhões de anos atrás. Segundo estudos, estes se separaram dos outros mamíferos cerca de 100 milhões de anos atrás.

Os primeiros espécimes xerantes alimentados com plantas tinham pelve fundida, dentes curtos e um cérebro pequeno. Este grupo incluiu uma grande variedade de espécies, muito maiores do que as que existem hoje.

Os ancestrais das preguiças não viviam nas árvores, habitavam a terra e eram grandes, semelhantes aos dos ursos modernos. O Megatherium, considerado o antecessor dos preguiçosos, era terrestre. Os fósseis indicam que eles poderiam pesar mais de 3 toneladas e medir de 5 a 6 metros.

Este espécime extinto habitou a América do Sul, no início do Pleistoceno, cerca de 8000 anos atrás.

As espécies Mylodontidae e Pliometanastes possivelmente colonizaram a América do Norte cerca de nove milhões de anos atrás, muito antes de existir no Istmo do Panamá. Durante o final do Mioceno, o Thalassocnus, uma família extinta de preguiçosos, adaptada ao estilo de vida marinho.

Aymaratherium jeanigen

É um tipo de preguiça que viveu durante o Plioceno no território que corresponde à Bolívia, na América do Sul. Seu tamanho era pequeno, com dentes caniniformes tricúspides, bons movimentos de pronação e supinação. Também é considerado como um alimentador seletivo.

Os pesquisadores analisaram evidências dentárias e pós-cranianas fossilizadas, resultando na convergência de vários elementos do Aymaratherium com Talasocnus e Megatherium.

Os dados apresentados pelo estudo indicam que essa nova espécie extinta é um táxon irmão de Mionothropus ou Nothrotheriini, uma subfamília dos preguiçosos.

Taxonomia

Reino animal.

Subreino Bilateria.

Deuterostomia por infravermelho.

Filum Cordado.

Subfilum de vertebrados.

Infrafilum Gnathostomata.

Superclasse Tetrapoda.

Classe de mamíferos.

Subclasse de Theria.

Eutheria infraclase.

Ordem Pilosa

A ordem dos mamíferos Pilosa é dividida na subordem Vermilingua e na subordem Folivora.

Subordem Vermiling

Subordem de folívoros

A subordem Folivora é dividida em duas famílias:

Família Bradypodidae

Eles são conhecidos como preguiçosos três dedos. Os adultos pesam cerca de 4 kg. Suas extremidades anteriores são mais longas que as posteriores, com três garras longas e curvas em cada perna.

Sua pelagem é longa e cinza pálida ou marrom. Os machos têm um local sem estrias nas costas

Os tons que ele tem nos pêlos faciais fazem com que pareçam estar sorrindo. Embora sejam animais noturnos, eles também podem ser ativos durante o dia. Alimentam-se de folhas, prendendo um galho com suas garras e levando-o à boca.

Alguns espécimes dessa família são a preguiça de três dedos com garganta marrom ( B. variegatus ), que vive na América Central e do Sul, e a preguiça de três dedos com garganta pálida ( B. tridactylus ), que vive na América do norte do Sul.

Família Megalonychidae

Esse grupo é conhecido como preguiça de dois dedos. Os animais deste grupo têm cabelos longos, grossos e grisalhos. A cabeça e o corpo têm entre 60 e 70 centímetros de comprimento, pesando até 8 kg.

As extremidades da frente, que têm duas garras, são ligeiramente mais longas que os membros posteriores, que têm três garras. Eles geralmente são animais muito dóceis, mas se se sentem ameaçados, podem assobiar, morder ou acertar o atacante com suas garras.

Alguns membros dessa família são a preguiça de dois dedos de Linnaeus (C. didactylus), que vive na parte oriental dos Andes e sul da bacia amazônica e a preguiça de dois dedos de Hoffmann (C. hoffmanni) que Pode ser encontrada nas Américas do Sul e Central.

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Fonte: pixabay.com redesenhado por Johanna Caraballo

Habitat

As preguiças são distribuídas na América do Sul e no Centro, cobrindo de Honduras ao norte da Argentina, em países com alcance máximo de 1.100 metros acima do nível do mar, podendo ser localizadas em todas as regiões da Colômbia, exceto nos vales centrais dos Andes.

Normalmente, as preguiças de três dedos (Bradypus variegatus) podem ser localizadas nos locais próximos ao nível do mar e as preguiças de dois dedos (Choleopus hoffmani) em locais mais altos e mais frios.

As preguiças preferem ocupar florestas primárias, porque a evolução desses ambientes depende exclusivamente de distúrbios naturais. Nesse tipo de floresta, existe um alto grau de naturalidade, uma vez que não foram exploradas ou afetadas pela atividade humana.

Na América do Sul, há a floresta primária tropical da Amazônia, onde a maior biodiversidade do mundo coexiste. É uma das maiores do mundo, desde as fronteiras do Brasil e Peru, passando pela Bolívia, Venezuela, Colômbia e Equador.

Também poderia ocupar algumas florestas secundárias, onde existem plantas abundantes da família Cecropiaceae, como Guarumo e Moraceae. É comum localizá-los nas árvores de Yos ( Sapium laurifolium ), amplamente distribuídas na Costa Rica.

Reprodução

Os tamanduás atingem a maturidade sexual entre 12 e 24 meses de idade, embora as fêmeas geralmente amadureçam sexualmente antes dos machos.

Os machos desenvolvem uma mancha de pele de tons brilhantes, localizada na parte superior das costas. Embora sua função não seja muito clara, geralmente está associada à seleção do casal.

As fêmeas geralmente vivem juntas, enquanto os machos podem habitar em diferentes árvores. No entanto, durante a estação de reprodução, ambos os sexos compartilham o mesmo espaço em uma árvore.

O ciclo estral nas preguiças de três dedos pode ocorrer entre 7 e 10 dias de cada mês. Durante esses dias, a fêmea emitia sons agudos, indicando ao homem que ela está pronta para acasalar.

Machos preguiçosos são polígamos, então eles brigam com outros machos que querem invadir seu território ou acasalar com sua fêmea.

Algumas espécies podem se reproduzir em qualquer época do ano, enquanto outras tendem a acasalar sazonalmente. A gestação dura seis meses para os três dedos preguiçosos e doze meses para as duas espécies de dedos. As fêmeas dão à luz penduradas no galho da árvore.

Órgãos reprodutivos masculinos

Testículos

Na preguiça, esses órgãos estão localizados dentro da cavidade do abdômen. Eles produzem células sexuais masculinas, esperma.

Epidídimo

Esses ductos são estreitos e alongados, localizados na área posterior de cada testículo. Os espermatozóides são armazenados nesses tubos, para que após a maturação sejam ejaculados.

Glândulas acessórias genitais

No preguiçoso, essas glândulas são a próstata e as glândulas vesiculares. A principal função de ambos é gerar um fluido, chamado fluido seminal.

Pênis

O pênis é direcionado para trás, localizado na cavidade abdominal, muito próximo à região anal.

– Órgãos reprodutivos femininos

Ovários

Eles têm uma forma oval e são parcialmente cobertos com uma bursa ovariana. Eles têm um córtex e uma medula externa. Eles são encontrados dentro da cavidade abdominal.

Tubos uterinos

As tubas uterinas são tubulares, conectando o ovário ao útero. Eles têm uma mucosa dobrada com epitélio pseudoestratificado. Na fêmea do urso preguiçoso, o ovário não é completamente envolvido pela bolsa ovariana.

Ventre

O útero é monocávico, sem chifres. É dividido em três seções: um craniano, que tem formato de pêra, um segmento caudal longo, que forma o corpo do útero e, finalmente, existem dois colo do útero. Estes conectam o útero ao seio urogenital.

Esse órgão é formado por três camadas, uma mucosa, coberta por um epitélio pseudoestratificado, um muscular e o outro seroso.

Vagina

A vagina é o órgão feminino onde a cópula é realizada. É estendido do colo do útero para o orifício externo da uretra. No extremo caudal da vagina está o vestíbulo vaginal, compartilhado pelos sistemas genital e urinário.

Vulva

Este órgão é formado por dois lábios que se encontram nas comissuras vulvares. Algumas fêmeas têm um clitóris bipartido, que é encontrado ventralmente no que é conhecido como fossa do clitóris.

Alimento

A preguiça é um animal herbívoro, sua dieta inclui brotos, folhas, flores e frutos. Estes são tomados diretamente com a boca e mastigados lentamente. Alguns pesquisadores desta espécie argumentam que as preguiças de dois dedos podem comer pequenos roedores e répteis.

Outros especialistas refutam essa hipótese porque, entre outros fatores, seu movimento lento ao se mover impediria a captura dessas barragens. E se eles pudessem ingerir, talvez involuntariamente, seriam os insetos encontrados nas folhas que consomem?

Não está claro como as pessoas preguiçosas conseguem água, pois passam a maior parte do tempo nas árvores. Acredita-se que o façam a partir das folhas que consomem, outros pensam que o lambem da superfície dos corpos de água encontrados em seu habitat.

A pessoa preguiçosa leva até 150 horas para realizar a digestão. Esse trânsito intestinal lento, juntamente com os processos de fermentação , faz com que o animal tenha uma taxa metabólica lenta. Esses animais geralmente defecam uma vez por semana, pelos quais descem das árvores.

Sistema digestivo

Língua

Este órgão muscular possui três zonas distintas: vértice, corpo e raiz. Preguiças têm filiformes abundantes e papilas gustativas

Estômago

O estômago tem várias cavidades e é dividido em quatro seções: saco central, fundo, divertículo e área pré-pilórica. A mucosa do saco central é não glandular, contrariamente à do divertículo gástrico que é.

A zona pré-pilórica é alongada e muscular, apresentando duas câmaras. Nestas, o material gástrico que passará para o duodeno é selecionado para continuar o processo de digestão.

Intestino

O intestino da preguiça é 6 vezes maior que o comprimento do corpo. É dividido em dois: o intestino delgado, constituído por duodeno, jejuno e íleo.

O intestino grosso, que vai do orifício ileal ao ânus, é constituído pelo cólon (ascendente, transversal e descendente) e pelo reto. O urso preguiçoso não é cego.

Fígado

Este órgão é protegido pelas costelas da área intratorácica da cavidade do abdome. O tamanduá não tem vesícula biliar. O fígado possui lóbulos: esquerdo, quadrado, caudado e direito.

Esses lobos são separados um do outro por incisões interlobulares, o que permite que esse órgão se ajuste aos movimentos do tronco do homem preguiçoso.

Comportamento

As fêmeas podem andar em grupos, principalmente se tiverem um bebê, enquanto os machos têm comportamento solitário. No chão, eles andam devagar e desajeitadamente, o que os faz passar despercebidos por predadores. No entanto, eles são muito bons nadadores.

Como as folhas têm características diferentes que influenciam sua digestão, as pessoas preguiçosas geralmente escolhem os tipos de folhas que irão ingerir. As fêmeas que estão em gestação preferem as folhas de Lacmellea panamensis, porque é uma das mais fáceis de digerir.

Preguiças acasalam e dão à luz nas árvores. O namoro começa quando a fêmea vocaliza uma espécie de grito, fazendo com que os machos se aproximem da árvore onde ela está. Depois de lutarem entre si, o macho vencedor acasalará com a fêmea.

Protetor ambiental

Esses animais passam a maior parte de suas vidas nas copas das árvores, ocasionalmente descendo para defecar. A preguiça cava um buraco perto do tronco da árvore, ali defeca e urina. Depois de fazer isso, feche o buraco novamente.

Esse comportamento pode significar um processo sinérgico entre a preguiça e o habitat. Ao depositar seus resíduos corporais aos pés da árvore, você retorna os nutrientes que tomou de suas folhas. Portanto, o homem preguiçoso é uma peça importante no ciclo ecológico do meio ambiente.

Anatomia e Morfologia

Mandíbula

A mandíbula é formada por um corpo e dois ramos. O corpo é a parte horizontal do osso, é grosso e é formado por uma borda alveolar, onde os dentes inferiores são articulados. A superfície lateral é lisa e possui o forame mental, localizado próximo à parte caudal da borda alveolar.

Cabeça

A cabeça é quase completamente formada por ossos chatos, compostos por três camadas; dois de consistência compacta e um localizado entre os anteriores com característica esponjosa. Em pessoas preguiçosas, a cabeça tem uma forma arredondada, apresentando orelhas muito pequenas.

A face facial da cabeça é formada pelos ossos nasais, incisivos, maxilares, zigomáticos, lacrimais e maxilares. A face caudal é chamada de crânio, cuja função é proteger o cérebro.

Laringe

A laringe é um órgão cartilaginoso do tipo tubular, que conecta a nasofaringe à traquéia. No preguiçoso, essa estrutura carece de ventrículo laríngeo e processo cuneiforme.

Rins

Os rins são órgãos dispostos dorsalmente na cavidade do abdômen, em ambos os lados da coluna vertebral. Nas pessoas preguiçosas, elas têm a forma de feijões. A medula renal é segmentada, formando as pirâmides renais, que se fundem em uma crista renal.

Clavícula

É um osso ligeiramente curvado e de grande comprimento. Está localizado entre a escápula e o esterno na mesma direção das vértebras cervicais. Sua articulação com a escápula é realizada na fenda acrômio

Escápula

Este osso é em forma de leque e mede aproximadamente 3,5 cm. Na espécie Bradypus variegatus está localizada na parte lateral do tórax. A escápula tem três bordas: dorsal, craniana e caudal.

O aspecto lateral da escápula tem uma coluna escapular, que termina em uma apófise chamada acrômio. Na face medial está a fossa subescapular, que se articula muscularmente com a caixa torácica.

Úmero

O úmero é um osso longo que funciona como uma alavanca, além de ser um suporte para o animal. Tem um comprimento aproximado de 15,6 centímetros. Articula-se com a escápula no nível do ombro e, no cotovelo, com o rádio e a ulna.

Possui duas epífises, proximal e distal, entre as quais uma diáfise. Devido às suas origens arbóreas, nos preguiçosos o úmero é maior que o fêmur.

Pelve

A estrutura óssea da pelve é formada por dois coxais, que se fundem dorsalmente com o sacro e a primeira vértebra caudal. Cada coxal é composto dos ossos ílio, ísquio e púbicos.

Estes se fundem no acetábulo, uma depressão arredondada e muito profunda que, quando articulada com a cabeça do fêmur, forma a articulação coxofemoral.

Coluna vertebral

A coluna vertebral, nas preguiças de 3 dedos, é composta por um total de 40 ossos de forma irregular. No caso das espécies de dois dedos, todas as vértebras, da base do crânio à cauda, ​​totalizam 37 vértebras. Essa estrutura óssea abrigava a medula espinhal.

A coluna vertebral de Bradypus variegatus é dividida em 5 zonas: a zona cervical (9 vértebras), zona torácica (15 vértebras), área lombar (3 vértebras), zona sacral (6 vértebras), zona caudal (7 vértebras).

Vértebras cervicais

As preguiças de dois dedos têm 6 vértebras cervicais, enquanto as espécies de três dedos têm 9.

O pescoço da espécie Bradypus variegatus é curto. Suas vértebras dorsais são móveis, permitindo que ele vire a cabeça, sem girar o corpo, até 270 graus.

O atlas é a primeira vértebra cervical. Falta corpo e processo espinhoso, mas possui duas partes laterais em forma de asa, unidas pelos arcos dorsal e ventral. O arco dorsal possui um tubérculo dorsal médio e o arco ventral possui o tubérculo ventral.

O atlas é articulado cranialmente com os côndilos occipitais e caudalmente com o processo do eixo.

Referências

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