Primatas: características, evolução, alimentação, reprodução

Os primatas são mamíferos Placentário que eles têm, na sua maioria, cinco dedos em cada membro. O polegar é geralmente oposto ao índice. Sua adaptação corporal significa que, embora possuam quatro membros, algumas espécies têm locomoção bípede.

A ordem dos primatas é representada, entre outros espécimes, pelo orangotango, pelo mandril, pelo chimpanzé e pelo homem. Com exceção do ser humano, que vive em quase todas as regiões geográficas, a grande maioria das espécies deste grupo habita as áreas tropicais da América, Ásia e continente africano.

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Fonte: pixabay.com

Considerando as evidências fornecidas pelos fósseis, os primatas mais antigos datam do período tardio do Paleoceno, entre 55 e 58 milhões de anos atrás.Embora existam grandes variações entre os membros da ordem, eles compartilham características anatômicas e funcionais que confirmam a presença de um ascendente comum.

Um deles refere-se ao seu cérebro, que em comparação com o peso corporal é maior que outros mamíferos terrestres. Além disso, esse órgão possui o sulco Calcarine, uma estrutura que separa as áreas visuais do cérebro, aspecto exclusivo dos primatas.

São basicamente animais onívoros, embora existam espécies carnívoras e algumas com alta preferência por vegetais. Sua dieta está intimamente relacionada ao habitat, tipo de locomoção, anatomia, tamanho e peso corporal.

Comportamento

Socialização

Os primatas são considerados um dos animais mais sociais do reino, podendo formar casais ou grupos de famílias, haréns com um macho ou grupos em que vários machos vivem com fêmeas diferentes. No entanto, algumas espécies, como o orangotango, são solitárias.

Freqüentemente, os chimpanzés fêmeas se afastam do grupo em que nasceram, enquanto os machos permanecem neles, assumindo o papel de protetores do grupo.

Há evidências de que esse mesmo comportamento foi praticado em algumas populações do Australopithecus , onde foi constatado que as fêmeas, em comparação aos machos, costumavam se estabelecer a uma distância maior de onde nasceram.

As sociedades também podem ser políginas, onde vários machos vivem com muitas fêmeas, ou monogâmicas, onde um macho é parente de uma fêmea, ambos compartilhando a descendência da prole.

Os primatas geralmente formam grupos para realizar conjuntamente certos comportamentos contra agressores. O macaco de cauda vermelha trabalha com o macaco azul, para coordenar as chamadas de alerta entre eles, caso alguém veja a presença de um predador na área.

Comunicação

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Macaco bugio da Guatemala

Esses animais usam sinais olfativos para se comunicar. Os primatas têm um órgão chamado vomeronasal, cujas células sensoriais são ativadas antes de um estímulo químico, como os feromônios, usado pelos machos para marcar o território.

Eles também podem usar vocalizações, gestos e expressões com o rosto para expressar suas emoções. Essas expressões são geralmente acompanhadas de gestos com as mãos e os braços.

Os macacos bugios são um dos mamíferos terrestres mais barulhentos, seus rugidos podem ser ouvidos a até 4,8 quilômetros de distância. As investigações associam esses apelos à defesa do território e do casal.

Construção e uso de ferramentas

Os primatas costumam criar ferramentas. Estes são utilizados na captura de insetos ou alguns peixes, mesmo para higiene pessoal.

Nos orangotangos de Sumatra, comportamentos foram observados onde eles pegam um galho, arrancam as folhas e o usam para cavar nos buracos das árvores, em busca de cupins.

Os pesquisadores registraram eventos em que o chimpanzé pega folhas e musgo, formando uma espécie de esponja. Ela usa para limpar o bebê e a si mesmos.

Evolução

Um mamífero chamado Purgatório, que existia 70 milhões de anos atrás, no final do Cretáceo, é considerado o antecessor dos primatas. A estrutura de seus dentes e seu pequeno tamanho o tornam semelhante aos musaranhos atuais.

No início do período cenozóico, os primatas eram um grande grupo de pequenos animais que viviam nas árvores. Estes se especializaram em comportamentos noturnos, separando-se para dar origem aos primeiros strepsirrinos, predecessores dos atuais lêmures.

Os haplorrinos evoluíram no final do Paleoceno e no início do Eoceno. Isso é evidenciado pela existência dos Omomyiformes, ancestrais dos tarsios e macacos. Com a abertura do Oceano Atlântico, os Catarrinos e Platirrinos se separam, pois estão geograficamente isolados.

A partir do Oligopithecus, um dos fósseis correspondentes ao Oligoceno, ocorreu uma separação dos cercopitecs, sendo o Paropithecus seu principal representante.

Gêneros extintos Propliopithecus-Aegiptopithecus

A linha evolutiva desses gêneros, após sua especialização e desenvolvimento, deu origem a hominóides. Estes, no Mioceno, foram irradiados em 3 grupos: os protogibons (Pliopithecus), os Proconsulidae, antecessores dos hominídeos e outro grupo extinto, que desenvolveu a braquicipação.

Um grupo de hominóides, descendentes do Proconsul, dispersos pela Europa, Ásia e África. Para alguns pesquisadores, eles foram divididos em driopithecinos e ramapithecinos, que abrangem os fósseis de Ramapithecus, Kenyapithecus e Sivapithecus.

Atualmente, Driopithecus e Ramapithecus são considerados sem descendência evolutiva, sendo espécimes da Europa e da Ásia. Por outro lado, Sivapithecus é o ancestral dos orangotangos.

Kenvapithecus é designado como o antecessor de hominídeos, gorilas e chimpanzés. No final do Mioceno, existe um vácuo de restos fossilizados, o que impede a especificação de detalhes sobre o aparecimento de hominídeos.

Há apenas um molar Lukeino, uma porção da mandíbula de Lothagam, um osso temporal Chemeron e o Kanapoi úmero, todos esses fósseis correspondem ao hominídeo.

Taxonomia

  • Reino: Animalia.
  • Sub-reino: Bilateria,
  • Infra-reino: Deuterostomia.
  • Filum: Cordados.
  • Subfilum: Vertebrados.
  • Infrafilum: Gnathostomata.
  • Superclasse: Tetrapoda.
  • Classe: Mamífero.
  • Subclasse: Theria.
  • Infra-classe: Eutheria.

Encomenda Primatas

Subordem Strepsirrhini

O cérebro possui grandes lobos olfativos e um órgão vomeronasal, que ajuda a capturar com eficiência estímulos químicos, como é o caso dos feromônios.

Seus olhos têm uma camada reflexiva de cristais de riblifavina, chamada tapetum lucidum, que melhora a visão noturna. As órbitas oculares possuem um anel ossificado, formado pela junção entre o osso frontal e o zigomático.

Sua visão é estereoscópica, porque seus olhos apontam para a frente. Algumas espécies têm orelhas grandes e capacidade de movê-las.

As características dos ossos do tornozelo permitem que os membros dessa subordem realizem rotações complexas do pé, que geralmente são invertidas ou levemente voltadas para dentro.

Estes são divididos nos subordinados adaptiformes, cujas espécies já estão extintas e os Lemuriformes, representados pelo lêmure de cauda anelada, o gigantesco lêmure preguiçoso e o lêmure de Madagascar.

Subordem Haplorrhini

São animais diurnos, cujas fêmeas têm o útero com apenas uma câmara, exceto os tártaros que são do tipo bicorne. Geralmente eles costumam ter apenas um filho em cada gravidez.

O corpo pode ser de tamanho médio a grande. O senso de visão é desenvolvido, sendo capaz de distinguir as cores dos objetos. Seu lábio superior não está conectado ao nariz ou à gengiva, facilitando a execução de várias expressões faciais.

As narinas podem ser encontradas de lado, como é o caso dos macacos-prego, ou apontando para a frente, pois estão presentes no macaco.

Os Haplorrhini são subdivididos em duas infra-ordens: os Simiiformes e os Tarsiiformes, conhecidos como tarsios ou tarseros, sendo o tarsier fantasma (Tarsius tarsier) um de seus representantes.

Algumas das espécies que compõem o grupo Simiiformes são: homem, macaco capuchinho, bugios, gorila, chimpanzé e orangotango.

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Fonte: pixabay.com redesenhado por Johanna Caraballo

Características gerais

-Tamanho

Seu tamanho pode ter variações significativas, devido à diversidade de espécimes que compõem esse grupo. Assim, o lêmure do rato Madame Berthe pesa 30 gramas, contrariando os mais de 200 kg que o gorila oriental poderia pesar.

-Senses

O cérebro está aumentado nas áreas relacionadas à visão e ao toque, nos lobos occipital e parietal, respectivamente. Nos primatas superiores, isso dá ao cérebro uma forma característica, em comparação com o resto dos membros da ordem.

Toque

Receptores de toque, corpúsculos de Meisser, embora presentes em todos os primatas, são mais desenvolvidos em macacos e seres humanos. A pele que cobre a mão e os pés possui estruturas adaptadas à discriminação tátil.

Um exemplo disso são as impressões digitais, que são ondulações finas na pele e a ausência de compressas plantares.

Vista

Quase todos os primatas têm visão de cores, exceto durukulis e társios da América do Sul. Seus olhos estão voltados para a frente, permitindo que eles tenham uma visão binocular que lhes permita ter uma percepção mais precisa da distância dos objetos.

-Cara

O focinho é reduzido, possivelmente relacionado a alguns aspectos, como a existência de uma concha nasal menos complexa, alta inervação da membrana olfativa e sensibilidade na extremidade distal do nariz. Isso implica uma diminuição na primazia do sentido olfativo, especialmente nos primatas superiores

-Locomoção

Saltos

Nestes animais, pode ocorrer de duas maneiras: parabólico para cima (lêmures e galagos) e horizontalmente, ao longo e para fora, caindo.

Os primatas que praticam esse modelo de locomoção têm pernas alongadas e enormes músculos quadríceps, para ter a força necessária na extensão da perna.

Escalada

Esta é uma adaptação de árvore muito antiga. Embora não seja muito comum em primatas, várias espécies conseguem escalar substratos verticalmente. Esse tipo de locomoção permite que eles escalem árvores, usando seus longos membros anteriores.

A escalada pode ser dividida em escalada, que consiste em um movimento oblíquo com base em objetos pequenos, e escalada vertical, que permite elevar e abaixar verticalmente uma superfície.

Quadripedalismo

É um daqueles usados ​​pela maioria dos primatas não humanos. Pode ser arborícola e terrestre. Os animais praticam isso porque ambos os membros têm comprimentos semelhantes e movem parte do centro de gravidade para o galho, flexionando os cotovelos e os joelhos.

Aqueles que andam no chão, em seus quatro membros, podem ser digeridos, dividindo-se naqueles que o fazem com os nós dos dedos e aqueles com o punho em pé.

Brachycion

Macacos e macacos-aranha se movem usando movimentos de braço oscilante ou pendurados. As características da articulação do cotovelo permitem realizar grandes movimentos de extensão e flexão.

Além disso, seus longos dedos em forma de gancho os ajudam a se equilibrar durante os grandes saltos que fazem entre árvores.

Bípedes

Nesse tipo de locomoção, típico do homem e eventualmente realizado por gorilas, os primatas se levantam e se movem usando seus dois membros posteriores.

Alimento

A alimentação é um fator muito importante na ecologia dos primatas, desempenhando um papel fundamental em sua dispersão e adaptação, bem como no desenvolvimento dos órgãos do sistema digestivo , principalmente nos dentes e mandíbulas.

Os primatas são principalmente onívoros. No entanto, existe uma espécie carnívora, a társica, que inclui insetos, crustáceos, lagartos e cobras em sua dieta. Os gelados e lêmures se alimentam preferencialmente de ervas, comendo suas sementes, raízes, frutas e caules.

Para obter carne, os seres humanos podem caçar suas presas ou consumir aqueles que foram domesticados. Os primatas não humanos poderiam consumir outras espécies de primatas, o que ocasionalmente fazem com ferramentas construídas por eles.

Os chimpanzés afiam os paus, quebrando-os por uma ou ambas as extremidades. Então eles usam os dentes para que as pontas tenham o formato de uma lança. Eles são frequentemente introduzidos nas cavidades das árvores para capturar os filhotes de pequenos primatas, para serem consumidos. Embora nem sempre atinjam a meta, são bastante perseverantes.

Especializações anatômicas

O organismo primata teve adaptações anatômicas que permitem obter e processar os alimentos que consome. Por exemplo, os macacos bugios, que ingerem folhas, têm um longo trato digestivo para absorver mais facilmente os nutrientes que contêm.

O sagui come chiclete, um exsudato das árvores que contém seiva. O animal usa suas garras para segurar o tronco, usando dentes incisivos para abrir a casca das árvores e conseguir pegar sua comida.

Madagascar habita o Aye aye, um pequeno primata endêmico daquele lugar. Isso atinge suavemente as árvores para encontrar larvas de insetos. Depois de localizá-los, roa a casca com seus incisivos. Em seguida, insira o dedo do meio, que é mais longo que os outros, para extrair as larvas.

Os primatas têm comportamentos onde sua inteligência é revelada. É o caso do cappuccino às riscas pretas, que pode ser visto quebrando as nozes batendo-as com uma pedra.

Reprodução

As funções dos órgãos reprodutivos são muito semelhantes entre os primatas. No entanto, existem algumas variações na genitália externa masculina e feminina, que constituem uma barreira natural para impedir o acasalamento entre diferentes espécies.

Órgãos reprodutores masculinos

O pênis, como órgão reprodutor externo, é pendular, pendendo livremente. Essa é uma diferença notável em comparação com a maioria dos outros mamíferos.

Em alguns primatas, exceto em humanos modernos, tártaros e vários macacos da América do Sul, o pênis tem um pequeno osso chamado baculum. Isto está diretamente relacionado à sua ereção.

Os testículos geralmente são encontrados, em várias espécies, permanentemente no escroto. Por outro lado, em humanos esses órgãos migram da cavidade intra-abdominal antes do nascimento. No restante dos primatas, essa migração ocorre após o nascimento.

A variação externa durante o momento reprodutivo é evidente em alguns machos, pois os testículos incham e o escroto muda de cor.

Órgãos sexuais femininos

Os ovários produzem e liberam os óvulos, que viajam através dos ovidutos para o útero. Nos primatas, esse órgão pode ter dois chifres (bicorne) ou ter apenas uma câmara. Embora exista uma junção de urovagina nos mamíferos, nos primatas a vagina e a uretra têm saídas externas separadas.

Além disso, eles têm uma vagina e externamente os lábios maiores e menores. Estes cobrem e protegem a abertura vaginal e o clitóris. Em um grande número de primatas, o clitóris possui um pequeno osso chamado baubellum.

Nas fêmeas, a vulva pode inchar e mudar de cor, ao anunciar a proximidade do período de ovulação.

Durante a gravidez, a placenta e o cordão umbilical são formados. Ambos são órgãos transitórios envolvidos no fornecimento de nutrientes e oxigênio ao feto.

Processo reprodutivo

Isso ocorre em quatro momentos: cópula, gravidez, parto ou nascimento e lactação. As estações reprodutivas são separadas por estágios do anestro, onde em alguns primatas, como os lêmures de camundongos (Microcebus), a vagina se fecha.

Fatores ambientais podem influenciar a estação reprodutiva. No Galago senegalensis, o estro ocorre em dezembro e agosto, enquanto o nativo de Madagascar se reproduz durante o outono. Macacos e humanos têm ciclos contínuos durante o ano.

Anatomia e Morfologia

Sistema nervoso

O sistema nervoso dos primatas é dividido em central e periférico . A central é composta pelo cérebro e medula espinhal . O sistema nervoso periférico é formado por nervos cranianos, espinhais e suas ramificações.

O sistema nervoso central é especializado. Isso permite capturar e interpretar os diferentes estímulos do ambiente circundante. Possui áreas de associação que fornecem conexões entre o córtex motor e sensorial do cérebro.

Nessas áreas, existem bancos de memória onde são armazenadas experiências passadas, usadas para lidar com situações.

O cérebro

O neocórtex é considerado como a área do cérebro responsável pela capacidade de raciocinar. Nos primatas superiores, eles têm a função de capturar as diferentes entradas dos receptores da visão, paladar, audição e olfato e convertê-las em respostas.

A grande dimensão do cérebro humano não está relacionada ao número de neurônios, mas ao seu tamanho muito maior e à complexidade das conexões entre eles. O crânio protege o cérebro. O volume endocraniano em humanos é quase três vezes maior que no restante dos primatas.

Dentes

Os primatas são heterodontes, por isso possuem vários tipos de dentes: caninos, incisivos, pré-molares e molares.

Os incisivos variam consideravelmente. Em algumas espécies, como o lêmure coroado com um garfo, eles formam os conhecidos “pentes dentais”. Estes consistem em um grupo de incisivos e caninos localizados na mandíbula inferior. Esses dentes têm a particularidade de serem longos, planos e um tanto curvados.

Os caninos estão presentes em todos os primatas, com certas variações em tamanho, forma e função. Eles são usados ​​principalmente para se defender dos agressores e para manter a ordem social dentro do grupo.

Geralmente nos machos, eles são maiores que nas fêmeas, exceto nos humanos, onde em ambos os sexos são do mesmo tamanho.

Esqueleto

Os primatas não humanos têm costelas largas e uma coluna mais curta, com vértebras sacrais e caudais reduzidas. A cauda pode ter sido perdida, como em gibões, grandes símios e humanos.

Todos têm clavícula e os ossos do rádio e da ulna são separados, assim como a tíbia e a fíbula. A exceção é o társio, cuja fíbula está fundida com a tíbia.

A coluna tem uma vértebra “anticlinal” localizada na parte superior das costas. Isso é característico em todos os quadrúpedes, exceto nos macacos que têm uma postura semi-reta.

Mãos e pés

Os macacos-aranha e os colobos africanos não têm polegar ou são reduzidos. O restante dos primatas são pentadáctilos, com 5 dedos em cada membro. Os polegares são opostos, sendo esta uma característica mais desenvolvida em humanos.

Todos os membros deste grupo, em diferentes graus, têm mãos e pés pré-estéreis com capacidade de agarrar, exceto no caso de humanos.

Habitat

Alguns espécimes vivem parcialmente no chão, passando longos períodos de tempo nas árvores. Outros são terrestres, como gelados e humanos.

Os capuchinhos capuchinhos vivem nos galhos das árvores, onde descansam e ficam a salvo de predadores. De dia, eles descem à terra em busca de comida

A maioria das espécies não humanas vive nas florestas úmidas da África, na Índia, no Sudeste Asiático e na América do Sul. Outros, como o macaco japonês, vivem nas montanhas de Hoshü (Japão), onde há neve a maior parte do ano.

Embora a maioria dos habitats não possua lagos ou rios, os primatas geralmente são bons nadadores. Os strepsirrhini ganham vida na ilha de Madagascar, considerada com uma reserva natural desse grupo.

Por outro lado, os haplorrinos habitam a África, Ásia e América, incluindo o norte do México. Alguns membros desta espécie vivem na Europa, não sendo considerados seu habitat natural, já que em 1704 o homem os levou para esse continente.

Referências

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