Príons: características, estrutura, funções, doenças

Os príons são proteínas mal dobradas e auto replicantes que podem causar doenças neurodegenerativas em humanos e outros animais. A estrutura dos príons é composta por uma forma anormal da proteína celular normal, que possui a capacidade de converter outras proteínas normais em sua forma patogênica. Essa conversão leva à formação de agregados de proteínas que danificam o cérebro e levam a doenças como a doença de Creutzfeldt-Jakob e o mal da vaca louca. Apesar de sua estrutura simples, os príons têm a capacidade de se propagar de forma eficiente e causar danos significativos ao sistema nervoso. Estudos sobre os príons estão em constante evolução, visando entender melhor suas características, estrutura, funções e desenvolver estratégias terapêuticas para combater as doenças associadas a essas proteínas.

Para que servem os príons: papel fundamental dessas proteínas no organismo humano.

Os príons são proteínas que desempenham um papel fundamental no organismo humano, apesar de serem conhecidos principalmente por sua associação com doenças neurodegenerativas. A estrutura dos príons é única, pois eles possuem a capacidade de se dobrar de forma anormal e causar a conversão de outras proteínas saudáveis em formas patogênicas.

Embora sua função exata ainda não seja completamente compreendida, os príons parecem desempenhar um papel importante na regulação do sistema nervoso central. Estudos sugerem que eles podem estar envolvidos na transmissão de sinais entre os neurônios e na manutenção da homeostase cerebral.

No entanto, quando os príons sofrem alterações em sua estrutura e se tornam patogênicos, podem desencadear doenças como a doença de Creutzfeldt-Jakob e a encefalopatia espongiforme bovina (mais conhecida como doença da vaca louca). Essas doenças resultam em danos irreversíveis no cérebro e levam a sintomas devastadores, como deterioração cognitiva e distúrbios de movimento.

Em resumo, os príons desempenham um papel crucial no organismo humano, mas quando sofrem mutações, podem desencadear doenças graves e debilitantes. Compreender melhor o funcionamento dessas proteínas é essencial para o desenvolvimento de tratamentos eficazes para as doenças neurodegenerativas associadas aos príons.

Principais enfermidades provocadas por príons: lista das patologias relacionadas a proteínas anômalas.

Os príons são proteínas anômalas que possuem a capacidade de se dobrar de forma anormal e causar doenças neurodegenerativas em seres humanos e animais. Essas proteínas, quando em sua forma alterada, são capazes de induzir outras proteínas normais a adotarem a mesma conformação anômala, levando à propagação do problema no organismo.

As principais enfermidades provocadas por príons incluem:

  • Doença de Creutzfeldt-Jakob: uma doença rara e fatal que afeta o sistema nervoso central, causando deterioração rápida da função cerebral e movimentos involuntários.
  • Mal da vaca louca: também conhecida como encefalopatia espongiforme bovina, é uma doença que afeta o gado e pode ser transmitida aos seres humanos que consomem carne contaminada.
  • Scrapie: doença que afeta ovinos e caprinos, causando sintomas como coceira intensa, perda de coordenação e comportamento anormal.
  • Encefalopatia espongiforme felina: uma doença semelhante à encefalopatia espongiforme bovina, mas que afeta gatos.

Essas enfermidades são caracterizadas pela degeneração progressiva do tecido cerebral, levando a sintomas neurológicos graves e, em muitos casos, resultando na morte do indivíduo afetado. A compreensão dos mecanismos pelos quais os príons atuam é fundamental para o desenvolvimento de tratamentos eficazes para essas doenças devastadoras.

Entendendo o que são doenças priônicas e como elas afetam o organismo humano.

Os príons são proteínas anormais que possuem a capacidade de se dobrar de forma incorreta e se acumular no cérebro, causando danos irreversíveis. A principal característica dos príons é sua capacidade de converter proteínas normais em anormais, levando à formação de placas que destroem os neurônios.

Essas proteínas são compostas por uma estrutura tridimensional única, que as torna altamente resistentes a métodos tradicionais de destruição, como calor e radiação. Além disso, os príons não possuem material genético, o que dificulta a sua detecção e tratamento.

Quando os príons se acumulam no cérebro, podem causar uma série de doenças neurodegenerativas, conhecidas como doenças priônicas. As mais comuns são a doença de Creutzfeldt-Jakob (DCJ) em humanos, a encefalopatia espongiforme bovina (EEB) em bovinos e a scrapie em ovinos.

Os sintomas das doenças priônicas variam de acordo com o tipo de príon e a região do cérebro afetada, mas geralmente incluem problemas de coordenação motora, demência, dificuldade de fala e distúrbios de comportamento. Infelizmente, não há cura para essas doenças e o tratamento se limita ao alívio dos sintomas.

Em resumo, as doenças priônicas são causadas pela acumulação de proteínas anormais no cérebro, levando à destruição dos neurônios e consequentes problemas neurológicos. A falta de tratamentos eficazes torna essas doenças ainda mais desafiadoras de lidar, destacando a importância da pesquisa contínua nessa área.

Locais de ocorrência dos príons: onde são encontrados essas proteínas anormais?

Os príons são proteínas anormais que podem ser encontradas em diversos locais do organismo. Eles são geralmente encontrados no cérebro e no sistema nervoso central, sendo associados a doenças neurodegenerativas. No entanto, também podem ser encontrados em outros tecidos do corpo, como músculos e órgãos.

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Essas proteínas anormais são capazes de se replicar e causar danos às células saudáveis, levando ao desenvolvimento de doenças como a encefalopatia espongiforme, que afeta o sistema nervoso e pode ser fatal. Além disso, os príons também estão relacionados a outras doenças, como a doença de Creutzfeldt-Jakob em humanos e a doença da vaca louca em animais.

Por serem proteínas anormais, os príons não são facilmente destruídos pelo sistema imunológico do organismo, o que torna seu combate mais desafiador. A pesquisa científica sobre os príons e suas funções anômalas é fundamental para o desenvolvimento de tratamentos eficazes para as doenças associadas a essas proteínas.

Príons: características, estrutura, funções, doenças

Os priões são proteínas ou ácidos nucleicos sem genoma que actuam como agentes infecciosos. O termo “príon” significa partícula proteica infecciosa (de Partículas Infecciosas Proteináceas) e foi cunhado pelo neurologista e vencedor do Prêmio Nobel Stanley B. Prusiner.

Em 1982, Prusiner e seus colegas identificaram uma partícula de proteína infecciosa enquanto estudavam as causas das doenças de Creutzfeldt-Jakob (em humanos) e da encefalopatia espongiforme bovina.

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Resíduos de proteínas de priões bovinos. Retirado e editado de: 23-230 López-García, F., Zahn, R., Riek, R., Wuthrich, K. e RCSB [Domínio de domínio público], via Wikimedia Commons

Esses agentes infecciosos raros são encontrados na membrana celular normal, apenas como proteínas mal dobradas e / ou com estrutura tridimensional anormal. Essas proteínas são responsáveis ​​por várias doenças degenerativas e por uma mortalidade muito alta que afeta os tecidos neurais e a estrutura cerebral.

Eles também são chamados de doenças de príons. Entre os mais importantes que afetam os seres humanos, temos o kuru, a doença de Gerstmann-Sträussler-Scheinker, a síndrome de Creutzfeldt-Jakob e a insônia familiar fatal.

Características gerais

Príons são estruturas proteicas presentes nas membranas celulares. Essas proteínas têm uma forma ou conformação alterada [PrP (Sc)].

No que diz respeito à sua multiplicação, é alcançado pela conversão de formas, como no caso da doença do tremor epizoótico. Nesta doença, os príons recrutam PrP (C) (proteínas prônicas de conformação inalterada) para estimular a conversão na isoforma PrP (Sc).

Isso gera uma reação em cadeia que propaga o material infeccioso e, portanto, permite que a doença seja irrigada. Ainda não se sabe como esse processo de conversão ocorre.

Essas proteínas incomuns capazes de se espalhar não possuem ácidos nucleicos. Prova disso é que eles são resistentes a raios X e radiação ultravioleta. Esses agentes quebram facilmente os ácidos nucleicos.

As proteínas de príons, das quais os príons (PrP) são compostos, são encontradas em todo o corpo, não apenas dos seres humanos, mas também de outros vertebrados saudáveis. Essas proteínas são geralmente resistentes a proteases (enzimas que catalisam proteínas).

Muito pouco se sabe sobre a utilidade das proteínas de príons PrP (C), a forma normal de proteínas não infecciosas no corpo humano.

No entanto, alguns pesquisadores conseguiram demonstrar que, em camundongos, essas proteínas ativam o reparo mielínico nas células do sistema nervoso periférico . Também foi demonstrado que a ausência destes causa a desmielinização dessas células nervosas.

Estruturas

O conhecimento sobre a estrutura do prião reside principalmente nas pesquisas realizadas sobre a bactéria Escherichia coli .

Estudos mostraram que os polipeptídeos da cadeia PrP (C) (normal) e PrP (Sc) (infecciosos) são idênticos na composição de aminoácidos, mas diferem na conformação 3D e no dobramento destes.

PrP (C)

Esses príons não infecciosos têm 209 aminoácidos em humanos. Eles têm uma ligação dissulfeto. Sua estrutura é alfa-helicoidal, o que significa que possui aminoácidos em forma de espiral (hélices alfa) e poucos fios planos de aminoácidos (folhas beta).

Esta proteína não pode ser separada por centrifugação, o que implica que não é sedimentável. É facilmente digerido pela serina protease de amplo espectro chamada proteinase K.

PrP (Sc)

É uma proteína infecciosa que transforma a PrP (C) em isoformas infecciosas da PrP (Sc) com uma configuração ou formato anormal.

Muito pouco se sabe sobre sua estrutura 3D, no entanto, sabe-se que possui poucas formas helicoidais e mais fios planos ou betas. A mudança para a isoforma é o que é conhecido como o evento fundamental das doenças dos príons.

Funções

As proteínas das células priônicas [Prp (C)] estão localizadas na superfície celular de uma ampla variedade de órgãos e tecidos. Muito pouco se sabe sobre as funções fisiológicas dos príons no corpo. Mesmo assim, as experiências realizadas em ratos indicam possíveis funções, como:

Com receptores metabotrópicos de glutamato

Foi demonstrado que a PrP (C) atua com receptores de glutamato (ionotrópicos e metabotrópicos). A PrP (C) participa como um receptor dos oligômeros sinaptotóxicos do peptídeo Aβ da superfície celular.

No desenvolvimento embrionário

Em camundongos da família Murinae, verificou-se que as proteínas priônicas PrP (C) são expressas poucos dias após o implante, no desenvolvimento embrionário.

Isso indica que eles desempenham um papel durante o desenvolvimento desses pequenos mamíferos. Papel que os pesquisadores dizem estar relacionado à regulação da neurogênese (produção de axônios e dendritos de neurônios).

Eles também atuam no crescimento axonal. Essas proteínas príons estão mesmo envolvidas no desenvolvimento do circuito cerebelar. Por esse motivo, acredita-se que a ausência desses príons PrP (C) leve a um atraso no desenvolvimento motor de roedores.

Neuroprotetor

Em estudos sobre a superexpressão de PrP (C) por orientação genética, verificou-se que a ausência desses príons causa problemas no suprimento sanguíneo para alguns locais do cérebro (isquemia cerebral aguda).

Isso significa que as proteínas priônicas funcionam como neuroprotetores. Além disso, foi demonstrado que a superexpressão da PrP (C) pode reduzir ou melhorar as lesões causadas pela isquemia.

Sistema nervoso periférico

Recentemente, foi descoberta a função fisiológica da Prp (C) na manutenção da mielina periférica.

Durante um estudo de laboratório, descobriu-se que, na ausência de proteína de príon, os ratos de laboratório desenvolveram deficiências nervosas que transferem informações do cérebro e da medula espinhal, no que é chamado de neuropatia periférica.

Morte celular

Existem algumas proteínas semelhantes aos príons e localizadas em outras partes do corpo que não o cérebro.

A função de tais proteínas é iniciar, regular e / ou controlar a morte celular, quando o organismo está sendo atacado (por virons, por exemplo), impedindo a disseminação do patógeno.

Essa função peculiar dessas proteínas faz com que os pesquisadores pensem na possível importância de príons não infecciosos na luta contra patógenos.

Memória de longo prazo

Um estudo realizado no Stowers Institute, no Missouri, EUA. Ele mostrou que os príons de PrP podem ter um papel na manutenção da memória de longo prazo .

O estudo revelou que certas proteínas de príons podem ser controladas para manter as funções fisiológicas da memória de longo prazo.

Renovação de células-tronco

Uma investigação sobre proteínas priônicas que são expressas em células-tronco de tecidos sanguíneos, revelou que todas essas células-tronco (hematopoiéticas) expressam proteínas de príons em sua membrana celular. Portanto, acredita-se que eles participem do complexo e muito importante processo de renovação celular.

Doenças de príons

Patologias de origem priônica são reconhecidas como distúrbios cerebrais degenerativos progressivos. Eles podem atacar bovinos, veados, caribu, ovelhas e até humanos.

Essas doenças são causadas por uma alteração na estrutura das proteínas PrP (C) e cujas funções específicas ainda são incertas até hoje. As patologias de príons podem surgir sem uma causa conhecida. Eles podem ter uma origem genética herdada e também podem ser transmitidos infecciosamente-contagiosamente.

Os príons causam doenças familiares, esporádicas e contagiosas. As doenças de príons familiares são aquelas herdáveis. Patologias esporádicas são as mais comuns e ocorrem sem causas conhecidas.

As doenças contagiosas são consideradas raras, são transmissíveis por contágio de pessoa para pessoa, animal para animal, pessoa para animal e vice-versa. As causas são múltiplas e variam desde o consumo de carne contaminada, canibalismo, transfusões até o manuseio de equipamentos cirúrgicos contaminados.

As doenças de príon mais comuns são:

Doença de Creutzfeldt-Jakob (TJE)

Considerada a doença priônica mais comum entre os seres humanos, é uma patologia cosmopolita, isto é, de distribuição mundial. Pode ocorrer de maneira hereditária (familiar), esporádica ou infecciosa.

Os pacientes apresentam sintomas como demência, movimentos bruscos ou involuntários repentinos e deficiências do sistema nervoso central.

Dependendo do tratamento e da forma da doença, a morte pode ocorrer entre 4 meses a 2 anos após a aquisição da doença. É difícil fazer o diagnóstico, geralmente feito após a morte , durante a autópsia.

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Fotomicrografia leve de tecido cerebral que revela a presença de placas amilóides típicas encontradas em um caso variante da doença de Creutzfeldt-Jakob. Retirado e editado de: Provedor (es) de Conteúdo: CDC / Teresa Hammett Crédito da Foto: Sherif Zaki; MD; PhD; Wun-Ju Shieh; MD; PhD; MPH [domínio público], via Wikimedia Commons

Doença de Gerstmann-Sträussler-Scheinker

É uma doença causada por príons em um processo cerebral infeccioso herdável ou autossômico dominante. A doença se manifesta em pessoas de 40 a 60 anos de idade.

Essas pessoas manifestam problemas para articular palavras (disartria), empurrões ou movimentos involuntários repentinos, sendo a agressividade frequente.

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Eles têm degeneração cerebelar acompanhada de marcha instável. Também é possível observar hiporreflexia, surdez, paralisia do olhar, demência, entre outros sintomas. A expectativa de vida é de aproximadamente 5 anos ou um pouco mais.

Prionopatia com sensibilidade variável à protease

É uma doença muito rara, a ponto de sua ocorrência ser de 2 a 3 casos por 100 milhões de habitantes. A patologia é semelhante à doença de Gerstmann-Sträussler-Scheinker.

As manifestações clínicas da proteína indicam baixa resistência à protease, algumas são mais e outras menos sensíveis a essas enzimas.

Os sintomas apresentados pelos pacientes são: problemas de fala e comprometimento cognitivo, perda de neurônios na área onde o cérebro controla os movimentos e realiza a coordenação muscular.

A doença é comum em pacientes da terceira idade (70 anos) e o tempo estimado de vida após a infecção é de aproximadamente 20 meses.

Insônia letal

É uma doença hereditária ou familiar, também pode ocorrer esporadicamente. Sabe-se que a doença se deve a uma mutação autossômica dominante ou herdada.

Os pacientes apresentam sintomas como problemas cumulativos para dormir e manter o sono, demência, comprometimento cognitivo, até problemas com hipertensão, taquicardia, hiperidrose e outros.

A idade em que afeta é bastante ampla, uma vez que varia entre 23 e 73 anos; no entanto, a idade média é de 40 anos. O tempo de vida uma vez infectado é pouco mais de 6 anos.

Kuru

Esta doença do prião foi detectada apenas em habitantes da Papua Nova Guiné. É uma doença relacionada ao canibalismo e à tradição cultural do rito de luto pelos mortos, onde essas pessoas comem cérebro ou carne humana.

As pessoas portadoras da doença geralmente manifestam movimentos incontroláveis ​​e involuntários em diferentes partes do corpo.

Eles têm tremores, perda de controle de movimento e perda de coordenação muscular. A expectativa de vida em pessoas infectadas é de dois anos.

Doenças animais

Entre as patologias produzidas por príons em animais está a encefalopatia espongiforme bovina. Essa doença causou estragos na Europa, na saúde pública, na dos animais e na economia dos países afetados.

Outras doenças em animais são tremor epizoótico, encefalopatia transmissível por vison, doença crônica por desgaste (em veados) e encefalopatia espongiforme felina.

Essas doenças, como as apresentadas em seres humanos, carecem de tratamento eficaz, portanto, a prevenção é essencial, especialmente após o contágio em humanos, causado pelo consumo de carne de vacas infectadas.

Tratamentos

Até o momento, não há cura conhecida para doenças por príons. O tratamento é sintomático. Os pacientes são aconselhados a planejar cuidados paliativos e a análise e aconselhamento genéticos são recomendados para os membros da família.

Uma grande variedade de medicamentos foi testada em pacientes com doenças de príons, como antivirais, antitumorais, medicamentos para doenças como Parkinson, tratamentos para imunossupressão, antibióticos, antifúngicos e até antidepressivos.

No entanto, atualmente não há evidências que indiquem que alguns deles reduzam os sintomas ou melhorem a sobrevida dos pacientes.

Prevenção

Os príons são resistentes a uma variedade de mudanças físicas e químicas. No entanto, diferentes técnicas são utilizadas para evitar a contaminação de pacientes com instrumentos cirúrgicos contaminados.

Uma das técnicas mais utilizadas é esterilizar o equipamento em uma autoclave a 132 ° C por uma hora e depois mergulhar os instrumentos em hidróxido de sódio por pelo menos mais uma hora.

Por outro lado, a Organização Mundial da Saúde (OMS) desenvolveu medidas para impedir a propagação de doenças por príons. Essa organização estabelece padrões para o gerenciamento de tecidos proibidos ou potencialmente arriscados, como: olhos, cérebro, intestino, amígdalas e medula espinhal.

Referências

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