Projeção Mercator: Vantagens, Desvantagens e Exemplos

A projeção Mercator é uma projeção cartográfica cilíndrica que representa toda a superfície da Terra. Foi desenvolvido pela Gerardus Mercator no século XVI, no ano de 1569.

Essa projeção de mapa foi muito criticada pelo fato de distorcer as formas à medida que se aproxima dos pólos, fazendo com que as massas terrestres pareçam maiores do que realmente são.

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Os advogados de Mercator apontam que o cartógrafo não criou essa projeção com a intenção de ensinar geografia, mas para facilitar a exploração pela navegação.

Esse aspecto diferencia a projeção de Mercator das projeções anteriores. Os mapas que foram feitos até agora eram descritivos e focados principalmente na representação dos cursos de água e de relevo. A proposta de Mercator era bastante funcional.

Hoje, a projeção da Mercator continua sendo uma das mais utilizadas. De fato, os serviços de posição global do Google, Bing, OpenStretMaps e Yahoo são baseados nesse tipo de projeção cartográfica.

História

Durante o século XVI, as informações sobre rotas comerciais e geografia aumentavam constantemente a cada dia.

Por esse motivo, navegadores, exploradores e comerciantes precisavam de mapas mais precisos. Foi assim que o cartógrafo e geógrafo Gerardus Mercator (1512-1594) decidiu desenvolver a projeção cilíndrica que leva seu nome.

Como funciona a projeção do Gerardus Mercator?

Para ter uma idéia de como a projeção de Mercator funciona, imagine que temos um globo translúcido.

Este balão será embrulhado em um cilindro de papel, de modo que a linha equatoriana seja o único ponto de contato entre o balão e o cilindro.

Como é uma projeção, a intervenção da luz é necessária. Para realizar a projeção Mercator, a fonte de luz deve estar localizada no Equador, no lado oposto do ponto de contato entre o globo e o papel.

Dessa maneira, a luz projetará a figura das massas terrestres no cilindro de papel. As formas mais próximas ao Equador serão projetadas quase perfeitamente. No entanto, à medida que se afastam do paralelo, as formas são distorcidas e ampliadas. Por esse motivo, observa-se que a Groenlândia é do tamanho da África, quando na realidade é um pouco maior que o México.

Vantagens da projeção Mercator

Explore o mundo

Antes da projeção de Mercator, já havia mapas mostrando toda a extensão do planeta Terra.

No entanto, este foi o primeiro a fornecer às pessoas os meios para explorar e navegar pelos mares. Principalmente, essa projeção é útil para traçar rotas com um curso constante em uma linha reta.

Além de criar uma projeção, Mercator publicou uma fórmula geométrica que corrigia a distorção apresentada em seu mapa. Esses cálculos permitiram aos marinheiros transformar medidas de projeção em graus de latitude, facilitando a navegação.

Como qualquer representação plana da Terra, a projeção de Mercator apresenta distorção. O globo é a única representação fiel da superfície da Terra.

Apesar disso, o fato de serem tão pequenos os torna impraticáveis ​​para a navegação. Por esse motivo, a projeção de Mercator ainda é a preferida.

Os cálculos dessa projeção são mais simples que os de outras projeções

A matemática por trás da projeção de Mercator é muito mais simples do que a de outras projeções atuais. Por esse motivo, os serviços de mapeamento online preferem seu uso.

Os aplicativos Google Maps, Bing Maps e OpenStreetMaps são baseados na projeção Mercator.

Mantém a balança

A projeção de Mercator é proporcional. Isso significa que, para compensar a distorção norte-sul (de polo a polo), também é introduzida uma distorção leste-oeste.

Outras projeções podem fazer com que um edifício quadrado pareça retangular, porque a distorção existe em apenas uma direção.

Por outro lado, sendo proporcional, a distorção gerada pelo Mercator não faz os objetos parecerem mais alongados ou achatados, mas simplesmente maiores.

Essa é outra razão pela qual os serviços de mapeamento da web usam esse tipo de projeção e não outros.

Os ângulos estão representados corretamente

A projeção de Mercator tem a propriedade de representar os ângulos como eles são. Se houver um ângulo de 90 ° no plano real, a projeção mostrará um ângulo da mesma amplitude.

Essa é outra razão pela qual o Google Maps e outros aplicativos similares preferem o Mercator a outras projeções.

Desvantagens

Distorcer a superfície da terra

À medida que a projeção de Mercator se afasta da linha do Equador, a representação da superfície da Terra é distorcida. Essa distorção faz com que as formas encontradas nos pólos pareçam maiores do que realmente são.

A projeção de Mercator mostra que a Groenlândia é do tamanho da África, que o Alasca é maior que o Brasil e que a Antártica é uma extensão infinita de gelo.

Na verdade, a Groenlândia é do tamanho do México, o território do Alasca é 1/5 do Brasil e a Antártica é um pouco maior que o Canadá.

Como resultado, mapas comerciais para fins educacionais geralmente não usam a projeção Mercator, para não gerar problemas no processo de aprendizagem do aluno. No entanto, eles ainda são usados ​​na representação de áreas próximas ao Equador.

As zonas polares não estão representadas

Como a projeção de Mercator é baseada em um cilindro, é difícil representar as áreas polares do planeta Terra. Por esse motivo, os pólos não estão incluídos nesse tipo de projeção cartográfica.

Exemplos de projeção Mercator

Um dos melhores exemplos de projeção Mercator é o Google Maps. Este é um software de posicionamento global desenvolvido em 2005.

O Bing Maps e o OpenStreetMaps são outros serviços da Web de mapeamento que empregam a projeção Mercator.

Artigos de interesse

Projeção homolográfica .

Projeção de Peters .

Projeção azimutal .

Tipos de projeções .

Referências

  1. Projeção cilíndrica: Mercator. Recuperado em 13 de outubro de 2017, de gisgeography.com
  2. Projeção Mercator. Recuperado em 13 de outubro de 2017, em wikipedia.org
  3. Projeção de Mercator (cartografia). Recuperado em 13 de outubro de 2017, de britannica.org
  4. Projeção Mercator. Recuperado em 13 de outubro de 2017, de geography.hunter.cuny.edu
  5. Projeção Mercator. Obtido em 13 de outubro de 2017, em dictionary.com
  6. Projeção Mercator. Recuperado em 13 de outubro de 2017, de merriam-webster.com
  7. Projeção Mercator v. Projeção Gall-Peters. Recuperado em 13 de outubro de 2017, de businessinsider.com
  8. Projeção de Mercator. Recuperado em 13 de outubro de 2017, de math.ubc.ca

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