Proteus vulgaris: características, morfologia, contágio, sintomas

Proteus vulgaris é uma espécie de bactéria gram-negativa em forma de bastonete (bacilo) que pertence ao grupo Enterobacteria. Está normalmente presente na flora fecal de humanos, mas também é comum em infecções do trato urinário de jovens e idosos.

O nome do gênero Proteus vem do nome de um deus do mar grego que foi capaz de mudar sua forma voluntariamente. Este gênero está representado em cinco espécies: P. mirabilis, P. vulgaris, P. penneri, P. hauseri e P. myxofaciens . Este último é o único do gênero que não é patogenicamente importante para os seres humanos.

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Etapas na formação de uma colônia de Proteus vulgaris (Fonte: Revisores distribuídos do Project Gutenberg [Domínio público] via Wikimedia Commons)

A maioria dos membros do gênero é encontrada no intestino, embora outros sejam típicos em depósitos de solo e água doce. Proteus vulgaris , no entanto, é um patógeno opcional ou “oportunista”, pois causa doenças em hospedeiros suscetíveis.

O grupo de bactérias Proteus foi descrito há mais de 100 anos por Hauser. É caracterizada por apresentar uma morfologia pleomórfica (com muitas formas). P. vulgaris e P. mirabilis , especificamente, possuem uma característica de “motilidade do enxame” em meio sólido.

Juntamente com as bactérias dos gêneros Escherichia, Klebsiella, Enterobacter e Serratia , as bactérias do gênero Proteus estão relacionadas a inúmeros casos de infecções humanas graves.

Características e morfologia

Como todas as bactérias gram-negativas, as bactérias do gênero Proteus são caracterizadas pela presença de uma cobertura composta por duas membranas lipídicas, dentre as quais uma fina rede de peptidoglicano.

A membrana externa dessas bactérias contém uma bicamada lipídica rica em lipoproteínas, polissacarídeos e lipopolissacarídeos característicos. Além disso, são cobertos por fímbrias que lhes permitem aderir aos tecidos hospedeiros.

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Como as outras espécies do gênero Proteus , P. vulgaris é caracterizada por sua atividade de enxame, que aparece macroscopicamente em uma cultura sólida como anéis de crescimento concêntricos que surgem de uma colônia individual ou do inóculo inicial.

Essa forma de crescimento se deve à diferenciação das células no meio líquido, que uma vez que entram em contato com um meio sólido, como o ágar, mudam de tamanho, alongam sua forma e aumentam a síntese de flagelina.

Os indivíduos pertencentes a esta espécie são geralmente sensíveis ao ácido nalidíxico, ciprofloxacina e ceftriaxona, com sensibilidade intermediária à nitrofurantoína.

A produção de hemolisinas citotóxicas é comum nessa espécie, que tem sido extensivamente estudada, principalmente em termos de bases genéticas e moleculares de sua secreção.

Como é espalhado?

São bactérias patogênicas oportunistas, especialmente associadas a infecções do trato urinário superior, como a urolitíase, que é a formação de cálculos nos rins ou bexiga, uretrite, prostatite, cistite e pielonefrite aguda.

Os abscessos cerebrais também foram descritos como formas de infecção bacteriana causada por P. vulgaris em humanos.

P. vulgaris , assim como outras bactérias patogênicas do gênero, é um residente comum não apenas da flora intestinal, mas também de instalações de cuidados de saúde de longo prazo, hospitais e clínicas.

A forma mais comum de infecção é acidental e ocorre em pacientes submetidos a cirurgias antes ou depois das quais merecem cateterismo da bexiga ou da uretra. Geralmente esses bacilos também são capazes de colonizar as secreções serosas da pele e as mucosas orais.

As infecções hospitalares associadas a hospitais e pacientes que recebem atendimento médico e cujo sistema imunológico está comprometido, ou seja, mais suscetíveis, são as mais comuns para P. vulgaris e espécies relacionadas.

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Sintomas

Quando o organismo entra em contato com bactérias patogênicas, especificamente quando as bactérias aderem às células uroepiteliais, inúmeros eventos de resposta são iniciados nas células mucosas endoteliais, incluindo secreção de interleucina e ativação da morte celular programada, entre outros. .

As endotoxinas presentes na membrana celular também desencadeiam cascatas de respostas inflamatórias no hospedeiro, o que causa desconforto físico.

P. vulgaris e outras bactérias similares do gênero são capazes de produzir ureias, alcalinizando a urina hidrolisando a uréia para produzir amônia. Outros sintomas incluem dor lateral e hematúria, que tem a ver com a cor avermelhada da urina.

Tratamentos

Dependendo do grau de complicação das infecções, os tratamentos podem variar. Para mulheres com infecções não complicadas, os tratamentos empíricos sugerem o uso de quinolona ou sulfametoxazol por via oral por não mais do que alguns dias.

Quando se trata de sintomas de casos de infecção aguda, também são utilizadas quinolonas, mas por períodos mais longos ou alguns antibióticos de terceira geração, como a ceftriaxona, também é recomendado o uso de gentamicina, cefalosporina oral, ampicilina e aztreonam.

Casos de cálculos renais causados ​​por infecções bacterianas com espécies do gênero Proteus geralmente requerem remoção cirúrgica.

Da mesma forma, os casos de infecções não urológicas que resultam em abscessos merecem tratamentos de limpeza cirúrgica por sua erradicação efetiva.

Referências

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