Pseudoscorpiões: características, habitat, reprodução

Os pseudoscorpions são um grupo de organismos pertencentes à fim Pseudoscorpionida. Eles são caracterizados por terem uma aparência muito semelhante à dos escorpiões, mas sem a cauda.Eles foram descritos em 1833 pelo zoólogo sueco Carl Sundevall. É composto por mais de três mil espécies que são amplamente distribuídas por todo o planeta.

Um fato curioso desses animais é que, às vezes, eles tendem a usar outros animais para poder se mover e cobrir grandes distâncias. Isso é feito apreendendo o corpo de outros animais, como um inseto voador, sem causar nenhum dano.

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Espécime de pseudoescorpião. Fonte: Donald Hobern de Copenhague, Dinamarca [CC BY 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0)]

Taxonomia

A classificação taxonômica dos pseudoescorpiões é a seguinte:

Domínio: Eukarya

Rainha: Animalia

Borda: Arthropoda

Classe: Aracnídeos

Ordem: Pseudoscorpiões

Caracteristicas

Psuedoscropiones são organismos eucarióticos, uma vez que suas células possuem uma estrutura chamada núcleo celular, na qual o DNA está muito bem compactado. São animais compostos por vários tipos de células, especializados em várias funções.

Se uma linha imaginária for traçada ao longo do eixo longitudinal de uma amostra de pseudoescorpião, resultarão duas metades exatamente iguais. Isso é conhecido como simetria bilateral.

Da mesma forma, os pseudoescorpiões são caracterizados por serem dióicos, o que implica que existem indivíduos do sexo feminino e masculino. Eles se reproduzem sexualmente e são ovíparos.

Do ponto de vista morfológico, eles são muito semelhantes aos escorpiões, a única diferença é que eles não possuem metassoma, que é a extensão subsequente que os escorpiões têm e que abriga a glândula de veneno e o ferrão.

Morfologia

Como em todos os aracnídeos, o corpo dos pseudoscorpiões é dividido em dois segmentos ou tagmas: o cefalotórax ou prosoma e o abdômen ou opistosoma. Os membros desta ordem são de comprimento reduzido, estando localizados entre 2 mm e 8 mm.

Graças à semelhança com os escorpiões, esses animais têm uma aparência assustadora, com cores que variam do preto ao avermelhado, através da ampla variedade de marrons.

– Prosoma

É o menor segmento dos dois que compõe o corpo dos pseudoescorpiões. É dividido em seis segmentos chamados metâmeros. Dela nascem todos os apêndices articulados do animal, que incluem um par de quelceres e pedipalpos, além de quatro pares de pernas.

A superfície dorsal do prosoma é coberta por uma espécie de carapaça conhecida como escudo prosômico. A superfície ventral é quase inteiramente ocupada pelo primeiro artefato dos apêndices, ou seja, pelos coxas.

Também no meio da extremidade anterior estão localizados os olhos do animal. Existem espécies que têm um par de olhos, assim como outras que têm dois pares.

Quelíceros

Os pseudoescorpiões quelíteros são biarticulados e são semelhantes aos dos escorpiões. Eles acabam em pinças que são úteis na captura de presas e também na defesa contra outros animais.

Pedipalps

Eles são os apêndices mais longos que esses animais possuem. Além disso, eles são bastante grossos e robustos, o que lhes confere uma aparência assustadora. Eles se parecem muito com os pedipalpos dos escorpiões, o que faz com que esses animais se pareçam.

Os pedipalpos são caracterizados por estruturas sensoriais na forma de cabelos chamados tricobotry. Eles são responsáveis ​​por perceber e reagir a qualquer vibração, fornecendo ao animal qualquer informação sobre o ambiente em que opera.

Além disso, assim como os outros apêndices dos aracnídeos são feitos de artefatos, os dos pseudoescorpiões também são. Os artefatos que constituem os pedipalpos são conhecidos pelos nomes: coxa, trocânter, fêmur, patela e chela.

Na extremidade distal do pedipalpo, há um dedo móvel e um dedo fixo, o que leva às chamadas glândulas sintetizadoras de veneno, que elas usam para imobilizar e, em alguns casos, matar suas presas.

Pernas

Eles têm um total de quatro pares. Eles são compostos de sete artefatos. Do distal ao proximal: telotarso, basitarso, tíbia, patela, fêmur e trocânter. No artefato final, você pode ver a presença de unhas.

A função que as pernas cumprem está relacionada apenas e exclusivamente à locomoção e deslocamento efetivo do animal.

– Opistosoma

É o segmento mais longo do corpo do animal. É dividido em aproximadamente 9 segmentos. Obviamente, o tipo e a quantidade de segmentos dependem das espécies em questão.

– Anatomia interna

Sistema digestivo

O sistema digestivo dos pseudoescorpiões está completo. Tem uma abertura de entrada, que é a boca e uma abertura de saída, o ânus.

A boca é cercada pelo primeiro par de apêndices, os chelceres. A boca se abre para a cavidade oral, que se comunica diretamente com um tubo muscular de comprimento curto conhecido como esôfago.

Imediatamente após o esôfago, o estômago é encontrado, um local onde são sintetizadas várias enzimas digestivas que contribuem para degradar ainda mais os alimentos ingeridos. Depois que o estômago é o intestino, que é o local de absorção de nutrientes.

A parte final do trato digestivo é representada pela abertura anal, que é onde os resíduos não utilizados pelo organismo são liberados.

Da mesma forma, esses indivíduos têm um órgão anexo conhecido como hepatopâncreas, que desempenha a mesma função que o fígado e o pâncreas em animais vertebrados. Isso nada mais é do que a produção de várias substâncias, principalmente enzimas envolvidas no processo digestivo.

Sistema respiratório

O sistema respiratório apresentado pelos pseudoscorpiões é traqueal e pulmonar no livro. Este é um sistema respiratório rudimentar e primitivo que consiste em uma série de dutos chamados traquéias que se estendem por todo o interior do corpo do animal.

As traquéias atingem as estruturas conhecidas como pulmões de livros. Isso nada mais é do que invaginações tegumentares empilhadas umas sobre as outras, dando a idéia das páginas de um livro. Este sistema contempla uma certa vantagem, uma vez que esse arranjo permite expandir a superfície na qual a troca de gás ocorre.

Cada traquéia se comunica com o exterior através de orifícios chamados espiráculos, que se abrem no nível do terceiro e quarto segmento do opistossoma.

Sistema circulatório

Os pseudoescorpiões têm um sistema circulatório de tipo aberto. O órgão principal é representado por um coração, que possui ostíolos, cujo número é variável, dependendo da espécie.

O líquido circulante é a hemolinfa, que é impulsionada pelo coração para uma artéria aórtica, responsável pelo transporte do líquido para todas as células do corpo do animal.

Sistema nervoso

O sistema nervoso dos pseudoescorpiões é constituído principalmente por aglomerados de gânglios. Nesse sentido, eles apresentam um aglomerado de gânglios que funcionam como um cérebro.

A seguir, os aglomerados ganglionares mais importantes são encontrados no nível do esôfago e do estômago. Ambos emitem fibras nervosas através das quais se comunicam com o cérebro rudimentar.

Distribuição e Habitat

Pseudoscorpiões são animais onipresentes que conseguiram colonizar uma grande variedade de ambientes.

Embora possam ser vistos em vários ambientes, eles têm uma predileção por aqueles em que há pouca disponibilidade de luz, como debaixo de pedras ou serapilheira. Existem até espécies que têm hábitos subterrâneos.

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Pseudoscorpião em seu habitat. Fonte: Pato Novoa de Valparaíso, Chile [CC BY 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0)]

Considerando a temperatura, há espécies que se desenvolveram perfeitamente em ambientes onde as temperaturas são mantidas baixas, adotando até mecanismos de hibernação.

Da mesma forma, os pseudoescorpiões são animais frequentes em ecossistemas áridos, onde as temperaturas são altas, como os desertos.

Reprodução

Os pseudoescorpiões têm um tipo de reprodução indireta, na qual a fertilização é interna. Isso significa que não há relação entre o homem e a mulher, mas ainda ocorre a fertilização dentro do corpo.

O processo é o seguinte: o macho deposita uma estrutura conhecida como espermatozóide no solo, na qual o esperma está contido. A fêmea leva a costa espermática e as introduz através de seu orifício genital.

Já dentro do corpo, o processo de fertilização ocorre. Posteriormente, a fêmea deposita os ovos e, a partir deles, os filhotes. Estes apresentam as características de um indivíduo adulto, embora, é claro, menores. Desse modo, pode-se afirmar que os pseudo-escorpiões são organismos ovíparos com desenvolvimento direto.

É importante ressaltar que existem espécies de pseudoescorpiões que, durante o processo de reprodução, contemplam rituais curiosos de acasalamento, como uma dança em que o macho e a fêmea se sustentam por seus pedipalpos e se movem oscilando para frente e para trás.

Alimento

Pseudoscorpiões são animais predadores. Eles tendem a se alimentar de outros artrópodes, como ácaros, dípteros ou formigas, entre outros. Seu mecanismo de alimentação típico envolve a captura da presa usando os pedipalpos e a inoculação de veneno nelas.

Tendo em conta o tamanho reduzido dos pseudoscorpiões, na maioria das vezes eles têm uma digestão externa. Isso significa que o animal secreta enzimas digestivas, que começam a degradar a presa, transformando-a em uma espécie de mingau que é ingerido e absorvido pelo animal.

Por sua vez, quando a presa é menor, pode ser ingerida pelo animal e processada dentro do corpo.

Uma vez dentro do corpo, o alimento é submetido à ação de várias enzimas digestivas sintetizadas pelo estômago e pelo hepatopâncreas. Posteriormente, no nível do intestino, os nutrientes úteis são absorvidos para passar para as células e, portanto, são utilizados e utilizados por elas.

Finalmente, as substâncias que não foram absorvidas são expelidas pelo ânus na forma de resíduos.

Espécies representativas

A ordem Pseudoscorpionida abrange dois subordinados: Epiocheirata e Locheirata. Entre eles, existem aproximadamente 3.250 espécies descritas. Estes estão agrupados em cerca de 26 famílias.

Dactylochelifer latreillei

Caracterizam-se por apresentar na extremidade distal do pedipalpo algumas pinças de cor avermelhada. Seu abdômen é de cor marrom, enquanto seu prosoma é de cor mais escura, até preta.

Dendrochernes cyrneus

É típico de algumas áreas europeias e do Azerbaijão. Seus pedipalpos são um pouco mais curtos que os de outras espécies de pseudoescorpiões. Da mesma forma, o penúltimo artefato de seus pedipalpos é bastante espesso, comparado ao resto.

Titanobochica magna

Conhecido como pseudoescorpião gigante das grutas do Algarve, é um hábito de homem das cavernas, preferindo locais com ausência de luz. Caracteriza-se porque seus pedipalpos são bastante finos e a artéria terminal é muito alongada. Foi descoberta há menos de 10 anos e é uma das espécies mais impressionantes da ordem Pseudoscorpionida.

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Edição de Titanobochica magna. Fonte: Profundezas [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]

Referências

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  2. Harvey, MS (2013). Pseudoscorpiões do mundo, versão 3.0. Museu da Austrália Ocidental, Perth. museum.wa.gov.au
  3. Hickman, CP, Roberts, LS, Larson, A., Ober, WC e Garrison, C. (2001). Princípios integrados de zoologia (Vol. 15). McGraw-Hill
  4. Ribera, I., Melic, A., Torralba, A. (2015). Introdução e guia visual dos artrópodes. Revista IDEA 2. 1-30.
  5. Weygoldt, P. (1969). A biologia dos pseudoscorpiões. Cambridge, Massachusetts, Harvard University Press.
  6. Zaragoza, JA 2004. Pseudoscorpions. No curso prático de Entomologia. (Barrientos, JA Ed.): Associação Espanhola de Entomologia; Alicante: CIBIO. Centro Ibero-Americano de Biodiversidade; Bellaterra: Universidade Autônoma de Barcelona, ​​Serviços de Publicação: 177-187.

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