Quais gases podem ser perigosos e por quê?

Quais gases podem ser perigosos e por quê? O que vem à mente é que a resposta pode ser relativa. Dependendo da experiência de um produto químico com gases perigosos, a resposta pode estar sujeita a essa experiência.

Quando você pensa um pouco sobre a questão, a resposta mais satisfatória seria que todos os gases são perigosos. A parte interessante é responder o porquê.

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Obviamente existem gases tóxicos, outros corrosivos e outros inflamáveis ​​e que causam explosões.

A empresa canadense International Sensor Technology publicou em seu site uma lista de mais de 50 gases que representam um risco e, no entanto, essa lista não está completa (International Sensor Technology, SF).

Inicialmente, todo gás, mesmo o mais inofensivo, representa um risco, dependendo de sua concentração e da ventilação do local onde está localizado, pois tem a capacidade de deslocar o oxigênio e sufocar a vítima.

Mesmo o mesmo oxigênio é altamente perigoso, pois, como agente oxidante, sua presença alimenta a chama no fogo e, embora seja o composto essencial para a vida, as reações oxidativas também destroem as células, causando envelhecimento e, finalmente, a morte ( airgas, 2017).

Manuseio de gás

Um dos fatores que torna um gás perigoso é o seu manuseio incorreto. Uma pessoa inexperiente ou descuidada pode colocar a si ou a terceiros em risco ao manusear indevidamente um gás.

Não apenas isso, o manuseio inadequado de gases pode contribuir para a poluição ambiental se os regulamentos estabelecidos não forem seguidos.

O risco que pode ocorrer quando um gás é manuseado ou usado pode ser classificado em três categorias diferentes:

1- Gases tóxicos

Estes gases são prejudiciais aos seres humanos quando são inalados ou ingeridos em várias quantidades.

Isso inclui gases como amônia, cloro, enxofre e muitos outros. A definição oficial de gás tóxico é:

“Gás ou vapor comprimido com concentração letal média (CL50) no ar de 200 partes por milhão (ppm) em volume ou 2 miligramas por litro de névoa, fumaça ou poeira, quando administrado por inalação contínua por uma hora (ou menos se a morte ocorrer em uma hora) para ratos albinos com peso entre 200 e 300 gramas cada ».

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A toxicidade de um gás dependerá de sua concentração. Pode até haver envenenamento por gases tecnicamente inofensivos, como nitrogênio ou gases nobres, se a concentração for alta e não houver ventilação adequada.

No livro De Julio Verne, Da Terra à Lua , dois cientistas americanos e um aventureiro francês embarcam em uma viagem à Lua em uma bala de canhão disparada na Flórida.

Em uma parte da história, o aventureiro francês aumenta a concentração de oxigênio, causando ataques de histeria e desmaios que ocorrem na realidade (Verne, 2008).

É preciso ter um cuidado especial com o manuseio de gases tóxicos e evitar a exposição mínima.

O equipamento apropriado deve ser usado como respirador artificial e trabalhar sob o capô. No caso de um acidente, devem ser aplicadas técnicas apropriadas de primeiros socorros e deve ser obtida atenção médica imediata.

2- Gases inflamáveis

Esses gases são capazes de queimar em certas concentrações. Gases inflamáveis ​​queimam apenas na presença de oxigênio.

Exemplos de gases inflamáveis ​​são metano, propano, butano e acetileno. Muitos desses gases não possuem aroma, o que aumenta seu perigo. Foram relatados casos de envenenamento ou incêndio por vazamentos de gás.

Os gases também podem ser combustíveis. Esta categoria de gases perigosos inclui todos os gases que podem explodir em determinadas concentrações. Como gases inflamáveis, o gás combustível requer a presença de oxigênio.

Tenha cuidado com as fontes de ignição ao manusear esse tipo de gás e você nunca deve fumar na presença deles. É aconselhável trabalhar sob o capô.

Os gases são armazenados e transportados em cilindros pressurizados. O uso incorreto desses cilindros pode causar explosões (Canadian Centre for Occupational Health & Safety, 2017).

Mesmo gases domésticos, como inseticidas e aromas, podem representar um risco se armazenados perto de uma fonte de calor que expande o gás, causando uma explosão.

3- Gases oxidantes

Esses tipos de gases têm a propriedade de aumentar a chama. A presença desses gases aumenta o risco de incêndio e também pode reagir violentamente, causando explosões.

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Eles devem ser manuseados com extremo cuidado e armazenados longe de substâncias oxidantes, ácidos ou bases fortes (GASDETECTIONSYSTEMS, 2012).

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Figura 1: sinalização de risco tóxico (direita), risco de inflamáveis ​​(centro) e agente oxidante (esquerda)

Usos de gases

O outro fator que pode tornar um gás perigoso é o uso inadequado. É claro que o pior uso que pode ser dado a um gás é ferir ou matar outras pessoas.

Desde o início da guerra, as pessoas têm procurado novas maneiras de se matar. Já no ano 600 aC, os atenienses envenenaram os poços dos espartanos, que mais tarde tentaram lançar gases tóxicos de enxofre sobre os muros de Atenas, na esperança de encher a cidade de fumaça tóxica.

Genghis Khan usou esse mesmo truque, lançando catapultas de enxofre durante o cerco das cidades fortificadas por volta de 1200 dC (Maass, 2013).

Embora os produtos químicos têm sido usados como instrumentos de guerra há milhares de anos, moderna guerra química tem a sua génese nos campos de batalha da Primeira Guerra Mundial .

Durante a Primeira Guerra Mundial, gases de cloro e fosgênio foram liberados dos barcos no campo de batalha e dispersos pelo vento.

Esses produtos químicos foram fabricados em grandes quantidades no início do século e foram utilizados como armas durante o período prolongado de guerra de trincheiras (Organização para a Proibição de Armas Químicas, SF).

O primeiro ataque em larga escala com gás cloro ocorreu em 22 de abril de 1915 em Ypres, na Bélgica. Os Aliados viram como os gases podiam ser eficazes e começaram a usá-los. Ambos os lados passaram a usar fosgênio, um agente de asfixia e gás mostarda, que causa queimaduras e bolhas dolorosas.

No final da Grande Guerra – batizada pelos historiadores como “a guerra dos químicos” – mais de 90.000 soldados foram mortos por gás venenoso, muitos sucumbindo apenas após dias ou semanas de agonia. Um milhão a mais foi ferido, muitos cegados por toda a vida.

O horror do mundo levou a Liga das Nações em 1925 a redigir o Protocolo de Genebra, proibindo armas químicas em guerra e declarando que seu uso “foi justamente condenado pela opinião geral do mundo civilizado”. A maioria das nações assinou (EVERTS, 2015).

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Figura 2: Os soldados americanos durante a Primeira Guerra Mundial exibem uma foto que ilustra os maus efeitos de esquecer a máscara de gás. Bettmann / CORBIS

Durante a Segunda Guerra Mundial, o gás cianeto de hidrogênio, também conhecido como Zyclon B, foi usado nas câmaras de gás durante o holocausto em campos de concentração.

O ácido cianídrico foi usado nas câmaras de gás americanas e sua toxicidade é que o cianeto se liga covalentemente ao grupo heme do sangue, deslocando o oxigênio causando afogamento (Baglole, 2016).

Recentemente, houve um ataque de armas químicas na cidade de Khan Sheikhoun, na província de Idlib, na Síria, que, segundo o governo dos EUA, foi executada por aviões sírios desencadeando um ataque com mísseis pelo governo dos EUA.

Pensa-se que o agente químico usado seja o gás sarin, um gás nervoso considerado 20 vezes mais letal que o Zyclon B (BBC World, 2017).

Referências

  1. (27 de janeiro de 2017). FOLHA DE DADOS DE SEGURANÇA Oxigênio. Recuperado do airgas.com.
  2. Baglole, J. (2016, 8 de setembro). Armas químicas mortais e controversas, recuperadas de thebalance: thebalance.com.
  3. BBC World (7 de abril de 2017). 5 perguntas deixadas pelo ataque relatado com armas químicas na Síria. Recuperado do bbc: bbc.com.
  4. Centro Canadense de Saúde e Segurança Ocupacional. (9 de maio de 2017). Gases Comprimidos – Riscos. Recuperado de ccohs.ca.
  5. EVERTS, S. (2015). Uma Breve História da Guerra Química. Recuperado do chemheritage.
  6. (17 de maio de 2012). Definição de gases perigosos. Recuperado de sistemas de detecção de gás.
  7. Tecnologia internacional de sensores. (SF). lista de gases perigosos. Recuperado do intlsensor.
  8. Maass, H. (2013, 13 de setembro). Uma breve história da guerra química. Recuperado da semana.
  9. Organização para a proibição de armas químicas. (SF). Breve histórico do uso de armas químicas. Recuperado de opcw.org.
  10. Verne, j. (2008). De terra para um. Madri: AKAL.

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