Quais são os consumidores terciários? (com exemplos)

Os consumidores terciários ou terceira ordem são a alimentação dos consumidores secundárias e primárias. Por exemplo, carnívoros que se alimentam de outros carnívoros, como hienas ou abutres.

Essa classificação tem origem no que, em biologia, é chamado de cadeia alimentar , que representa todos os caminhos possíveis que a energia e os nutrientes podem percorrer em um ecossistema, saltando de um organismo para o outro.

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Cada caminho é uma cadeia alimentar e contém vários níveis que separam diferentes tipos de organismos. Nesse sentido, um consumidor terciário é um nível de uma cadeia alimentar. Estes podem ser onívoros ou carnívoros, o que significa que suas dietas podem incluir plantas ou consistir apenas de carne.

Um bom exemplo de consumidor terciário é o falcão, que pode se alimentar de consumidores secundários, como cobras, ou consumidores primários, como ratos e pássaros. No entanto, um predador no topo da cadeia, como um leão da montanha, ainda está em um nível mais alto do que o falcão.

Quando um organismo morre, é finalmente consumido por predadores (como urubus, vermes e caranguejos) e decomposto por decompositores (principalmente bactérias e fungos). Após esse processo, a troca de energia ainda continua.

A posição de alguns organismos na cadeia alimentar pode variar, pois sua dieta também difere. Por exemplo, quando um urso come bagas, está funcionando como consumidor primário, mas quando come um roedor herbívoro, torna-se um consumidor secundário. Finalmente, quando o urso come salmão, é um consumidor terciário.

Número de consumidores terciários em comparação com outros níveis

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Os consumidores terciários compõem o grupo menos numeroso da pirâmide alimentar. Isso é para manter o equilíbrio no fluxo de energia, que você pode ver mais tarde. Ou seja, os consumidores terciários são os que consomem mais energia e os que produzem menos; portanto, seu grupo deve ser menor.

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Em qualquer rede alimentar, a energia é perdida toda vez que um organismo come outro. Por isso, é necessário que haja muito mais plantas do que consumidores. Existem mais autótrofos do que heterótrofos e mais consumidores de plantas do que carne.

Embora exista uma intensa competição entre os animais, há também uma interdependência. Quando uma espécie morre, pode afetar toda uma cadeia de espécies e ter consequências imprevisíveis.

À medida que o número de carnívoros em uma comunidade aumenta, eles comem mais e mais herbívoros e, portanto, a população herbívora diminui. Então fica mais difícil para os carnívoros encontrar herbívoros do que comer, e a população de carnívoros, por sua vez, diminui.

Dessa maneira, carnívoros e herbívoros são mantidos em um equilíbrio relativamente estável, limitando a população um do outro. Existe um equilíbrio semelhante entre plantas e aqueles que comem plantas.

Energia de que os consumidores terciários precisam

Os organismos considerados consumidores terciários requerem uma grande quantidade de energia para poder nutrir e desenvolver suas funções vitais normalmente. Isto é devido à maneira pela qual o fluxo de energia entre os níveis tróficos ocorre.

Quase toda a energia que impulsiona os ecossistemas vem do sol. A energia solar, que é um fator abiótico, entra no ecossistema através do processo de fotossíntese. Os organismos de um ecossistema que capturam a energia eletromagnética do sol e a convertem em energia química são chamados produtores.

Os produtores produzem moléculas à base de carbono, geralmente carboidratos, que o restante dos organismos do ecossistema consome, também humanos. Estes incluem todas as plantas verdes e algumas bactérias e algas. Todo ser vivo na Terra deve literalmente sua vida aos produtores.

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Depois que um produtor captura a energia do sol e a usa para cultivar plantas, outros organismos chegam e a engolem. Esses consumidores primários, como são chamados, se alimentam exclusivamente de produtores. Se esses consumidores são humanos, nós os chamamos de vegetarianos. Caso contrário, eles são conhecidos como herbívoros.

Os consumidores primários recebem apenas uma fração da energia solar total, cerca de 10% capturada pelos produtores que consomem. Os outros 90% são utilizados pelo produtor para crescimento, reprodução e sobrevivência, ou são perdidos como calor.

Consumidores primários são consumidos por consumidores secundários. Um exemplo seria pássaros que comem insetos que comem folhas. Consumidores secundários são consumidos por consumidores terciários. Gatos que comem pássaros que comem insetos que comem folhas, por exemplo.

Em cada nível, chamado nível trófico, cerca de 90% da energia é perdida. Portanto, se uma planta captura 1000 calorias de energia solar, um inseto que a consome receberá apenas 100 calorias de energia.

Uma galinha receberá apenas 10 calorias, e um ser humano que comer a galinha receberá apenas 1 caloria das 1000 calorias originais da energia solar capturada pela planta.

As relações entre produtores, consumidores primários, consumidores secundários e consumidores terciários geralmente são traçadas como uma pirâmide, conhecida como pirâmide de energia, com os produtores no fundo e os consumidores terciários no topo.

Muitos produtores são necessários para consumidores de níveis tróficos mais altos, como os humanos, para obter a energia necessária para crescer e se reproduzir. Com base nisso, pode-se dizer que os consumidores terciários precisam de mais energia.

Esta é a resposta para o grande mistério de por que existem tantas plantas na Terra: porque o fluxo de energia através dos ecossistemas é ineficiente. Apenas 10% da energia em um nível trófico é passado para o próximo.

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Referências

  1. Pirâmide de energia em ecologia (sf). Recuperado de kean.edu.
  2. O ecossistema: uma comunidade interativa (sf). O site da porta aberta. Recuperado de saburchill.com.
  3. Cadeia Alimentar e Web Alimentar (sf). Recuperado de ducksters.com.
  4. Energia: Cadeias alimentares (novembro de 2013). Recuperado de mrfranta.org.
  5. Consumidores terciários e pelicanos. (sf). Bem-vindo ao bioma marinho !!! Recuperado de marinebiome2.weebly.com.

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