Química na Pré-História e Antiguidade

A história da química começa na pré-história , quando os seres humanos primeiro manipularam os elementos em seu benefício. Considera-se que a primeira reação química que foi usada conscientemente e controlada foi o fogo.

A química é a ciência dos elementos, isto significa que é responsável por estudar as propriedades e reações químicas de tudo ao nosso redor, bem como sua composição. A química é considerada uma ciência estável, baseada na lei de conservação de massa, proposta por Antoine Lavoisier.

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A história da química é geralmente dividida em quatro estágios: magia negra, que vai da pré-história ao início da era cristã; alquimia, que abrange desde o início da era cristã até o século XVII; química tradicional, que vai do século XVII ao século XIX; e a química moderna, que começou em meados do século XIX e continua até hoje.

Química e o ser humano pré-histórico

A descoberta do fogo permitiu realizar outras reações químicas que ajudaram a melhorar o modo de vida do ser pré-histórico. Nesse sentido, o fogo era usado para cozinhar, criar vasos de argila mais resistentes e transformar metais.

Nesse período, foram dados os primeiros passos em direção à metalurgia, desde que foram criados fornos de fundição rudimentares para moldar os metais, a fim de produzir armas.

Segundo estudos referentes à pré-história, o primeiro metal utilizado foi o ouro. Isto foi seguido por prata, cobre e estanho.

No começo, metais puros eram usados; no entanto, entre 3500 a. C. e 2500 a. C, civilizações pré-históricas descobriram que a união de cobre e estanho deu origem a um novo metal: o bronze. Isso significa que as primeiras ligas foram feitas. Ele também usou ferro, que foi extraído de meteoritos.

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No entanto, durante esse período, a metalurgia não foi considerada um processo químico. Pelo contrário, o próprio fogo era considerado uma força mística capaz de transformar elementos e, em muitas civilizações, os metais eram relacionados aos deuses; por exemplo, na Babilônia, o ouro estava associado ao deus Marduk.

Química nos tempos antigos

Durante a Antiguidade, as culturas da Babilônia, Egito e Grécia floresceram. Nesse período, pouco se sabia sobre os elementos que influenciavam os processos naturais.

Considerou-se que os “espíritos” eram responsáveis ​​por essas mudanças e, para controlar esses processos, foram utilizadas certas práticas que permitiriam persuadir tais espíritos: a magia negra.

No entanto, alguns estudiosos da antiguidade fizeram algumas contribuições que lançaram as bases para o desenvolvimento da química como a ciência que conhecemos hoje.

Química na Babilônia

Na Babilônia, aproximadamente no ano de 1700 a. C., o rei Hamurabi começou a classificar metais, como ouro, ferro e cobre. Da mesma forma, atribuiu um valor econômico a cada um, levando em consideração as propriedades e o potencial do material.

Também é possível que o lápis-lazúli, gema cúbica azul e luz, tenha se desenvolvido na Babilônia.

Química e os gregos

Teoria dos átomos

Cerca de 2.500 anos atrás, os gregos consideravam que “tudo era um”, isso significava que o universo e todos os elementos que o compunham eram uma única entidade enorme.

No entanto, por volta de 430 a. C., Demócrito, filósofo grego pré-socrático, explicou que toda a matéria era composta de objetos sólidos, pequenos e indivisíveis que ele chamava de “átomos”.

Este filósofo também afirmou que mudanças na matéria ocorreram quando os átomos foram rearranjados e reconectados; Ele também sugeriu que havia uma grande variedade de átomos, com diferentes formas, tamanhos e massas.

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Deve-se notar que Demócrito considerou que forma, tamanho e massa eram as únicas propriedades que diferenciavam átomos; para ele, características como sabor e cor eram o resultado de combinações entre essas partículas indivisíveis.

Um experimento simples teria provado que a teoria de Demócrito era, em grande parte, correta; no entanto, os gregos não acreditavam em experimentação, pois consideravam que não podiam confiar em seus sentidos, exceto na lógica e na razão, para entender o mundo. É por esse motivo que a teoria dos átomos de Demócrito, semelhante em muitos aspectos à teoria dos átomos atuais, foi rejeitada.

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Demócrito, filósofo grego (470 aC – 380 aC)

Aristóteles e a composição da matéria

Outras contribuições dos gregos vieram de Aristóteles (384 aC-322 aC), filósofo de Estagira e Thales de Mileto. Como Demócrito, esses dois filósofos especularam sobre a composição da matéria, apontando que o ar, a água, a terra e o fogo eram os elementos básicos que constituíam a matéria. Outros estudiosos gregos falaram de um quinto elemento, que eles chamaram de “quintessência”.

Aristóteles também indicou que esses elementos básicos eram misturados em diferentes proporções para dar origem a diferentes materiais: frio, quente, seco e úmido.

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Aristóteles (384 aC – 322 aC)

Fim da magia negra

No final da Antiguidade, o estudo das propriedades do bronze, liga de estanho-cobre, fez muitos pensarem que o ouro poderia ser obtido através da combinação entre um elemento amarelo e outro elemento forte.

Essa crença de que o ouro poderia ser formado através da transmutação da matéria marcou o fim da química como magia negra e deu origem à alquimia e a seus famosos alquimistas.

Referências

  1. Uma Breve História da Química – Magia Negra. Recuperado em 6 de abril de 2017, de 3rd1000.com.
  2. O início da história da química. Recuperado em 6 de abril de 2017, em angelfire.com.
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  5. Arizipe, Alan (2010). Uma História da Química. Recuperado em 6 de abril de 2017, de prezi.com.
  6. Poulsen, Tracy. Introdução à Química. Recuperado em 6 de abril de 2017, em ck12.org.
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