Ratites: evolução, características, taxonomia

Os ratites (Struthioniformes) são um grupo de pássaros voadores que não voam. O nome ratite vem da palavra latina ratis , que significa jangada sem quilha; não tendo quilha ou chifre no esterno, os músculos das asas não precisam ser fixados e, por esse motivo, esses vertebrados não podem voar.

As ratites são compostas por cinco famílias: Struthionidae como o avestruz bem conhecido; Casuariformes ou Casuariidae, como é o caso dos casuários; os Reiformes, que são os ñandúes; os Dromaidos ou emúes. A quinta família, Apterygidae, inclui kiwis, que se destacam por serem menores, possuírem pernas mais curtas e por serem os únicos pássaros do grupo com hábitos noturnos.

Ratites: evolução, características, taxonomia 1

Por Loïc Ventre de Croissy-sur-Seine, França (IMG_3249) [CC BY-SA 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0)], através do Wikimedia Commons

Esses pássaros que não voam são os gigantes do reino dos pássaros e os zoólogos discutem há mais de um século sobre suas origens. Até agora, muitos paleontólogos acreditavam que os avestruzes e seus aliados compartilhavam um ancestral que não voava no antigo supercontinente conhecido como Gondwana, da época do Cretáceo, localizado ao sul do globo.

Posteriormente, as várias linhagens de ratites se separaram quando Gondwana se fragmentou nos continentes do sul que conhecemos hoje.

Isso explicaria por que os ratites vivos estão localizados apenas nas massas terrestres derivadas de Gondwana, como segue: avestruzes na África, emas na América do Sul e emas na Austrália.

Exemplos de ratites são: avestruz, ema, ema, ema, cassowas, kiwi, moa (pós-humano recentemente extinto) da Nova Zelândia e os elefantes de Madagascar.

Também inclui 9 gêneros e 47 espécies de tinamú encontradas na América do Sul, são aves forrageiras e não são grandes voadoras.

Evolução

A maioria dessas aves são grandes vertebrados com pernas longas, pertencentes à classe Paleognathae, com exceção do kiwi. O tempo em que a diversificação dos pássaros modernos (Neornithes) ocorreu permanece controverso.

O critério da maioria para explicar a perda da capacidade de vôo dos ratites é baseado na evolução após a deriva continental, porque os organismos não podiam voar para outro lugar.

Por não usar os apêndices superiores (asas), estes foram atrofiados e, em vez disso, os apêndices inferiores (pernas) dessas aves se desenvolveram, para melhor adaptação às condições.

Estudos posteriores propõem que a ausência de vôo pode ter evoluído muito mais tarde, desafiando a teoria biogeográfica convencional que associa a distribuição de ratites no hemisfério sul à teoria das placas tectônicas, origem da deriva continental.

Nos tempos antigos, havia ratites não apenas no supercontinente Gondwana. Na Europa, as paleognatas não-voadoras também estavam presentes, durante as eras do Paleoceno e Eoceno.

Na era do holoceno, os avestruzes estavam no continente asiático, no entanto, estudos sugerem que eles se originaram na África.

Características gerais

Para entender melhor as características das aves desse grupo, é conveniente desagregar as amostras por família, da seguinte maneira:

Rhea americana: Ñandú. Família Rheidae

É considerado o avestruz americano, atingindo uma altura aproximada de 1,50 metros e um peso entre aproximadamente 20 e 27 kg, na idade adulta.

A cor de suas penas varia de cinza a marrom, com áreas mais escuras entre o pescoço e as costas e penas brancas no abdômen e nas coxas.

Os machos são maiores que as fêmeas, predominantemente acinzentados e apresentam manchas no pescoço e nas costas. Nos estágios juvenis, são cinza com listras mais escuras.

Este pássaro tem asas muito grandes, embora não possa voar, o que desempenha um papel importante no equilíbrio do ñandú quando ele faz curvas enquanto corre. Além disso, possui pernas longas com três dedos que o ajudam a rodar em velocidades de até 60 km / h

Dromaius Novaehollandiae: Emus. Família Dromaius

Esta é a única espécie viva pertencente ao gênero Dromaius. Após o avestruz, o emu é o segundo maior pássaro vivo do planeta, cujos espécimes podem atingir até 2 metros e atingir um peso de 45 kg. Como detalhe característico, as fêmeas são maiores que os machos.

Os espécimes juvenis têm uma cor creme com listras marrons escuras. Crescendo, as listras desaparecem e as penas suaves da juventude são substituídas pela plumagem marrom mate.

A cor em ambos os sexos é semelhante, mas as fêmeas têm penas negras na cabeça e no pescoço durante a estação do acasalamento.

Struthio camelus: avestruz. Família Struthionidae

É a maior espécie de ave viva, alcançando uma altura de 1,8 a 2,75 metros e um peso aproximado de 150 kg. Possui membros longos, pescoço grande, olhos grandes e amplamente separados que proporcionam uma ampla visão panorâmica tanto para a frente quanto para baixo.

Suas penas são simétricas e macias. Nos estágios juvenis, machos e fêmeas, têm uma coloração semelhante nas asas, que é marmorizada entre penas amarelas, marrons e alaranjadas e pretas nas costas.

Nos adultos, a fêmea é marrom acinzentada e as penas e asas da cauda variam de cinza a branco. Os machos são predominantemente pretos, as penas da cauda e das asas são brancas e as do pescoço são cinzas.

Ao estudar a estrutura óssea do avestruz, sugere que ele evoluiu de um ancestral voador: existência de sacos aéreos, presença de um pigestilo (parte terminal da coluna vertebral fundida na cauda) e presença de ossos pneumáticos.

Taxonomia

As aves modernas pertencem ao grupo Neornithes, que se ramificou, com base nos caracteres palatais (estrutura do palato ósseo), em duas superordens: Neognathae, que representa 99% das aves existentes, e Palaeognathae, onde as ratites são encontradas E os estaamas.

Essa divisão primária é sustentada por análises genéticas que permitem concluir que as ratites são paleognatos, ou seja, corredores que não voam, que possuem alimentação herbívora ou onívora e são grandes.

Dentro da superordem Palaeognathae, as ratites são atribuídas à ordem Struthioniformes. No entanto, ultimamente, estima-se que apenas o avestruz pertence a essa ordem.

O grupo Palaeognathae, embora pequeno (1% das aves atuais) é considerado de grande importância para entender o processo evolutivo das aves. A morfologia e o comportamento dos ratites propõem uma ancestralidade comum, embora também seja sugerida uma adaptação a um modo de vida diferente.

Muito mais recentemente, foi apontado que as ratites são um grupo parafílico, ou seja, que os membros do grupo compartilham um ancestral comum, que não é compartilhado pela prole).

Do exposto, conclui-se que a incapacidade de voar é uma característica que os descendentes dos ratites desenvolveram independentemente, em várias ocasiões.

Devido à incerteza que gira em torno das relações filogenéticas (relação ou relação entre espécies) dessas aves paleognato, elas se tornaram um dos ramos de estudo mais interessantes na árvore da vida aviária no planeta.

Referências

  1. Bunney, S. (1987). Os avestruzes saíram da Europa? New Scientist , 34.
  2. Glatz, P., Lunam, C., Malecki, I. (2011). O bem-estar dos ratitas de criação. Berlim: Springer.
  3. No entanto, é importante ressaltar que, além de ser um produto de alta qualidade, o produto pode apresentar pequenas variações na tonalidade e no tamanho da estampa. Reddy, S., Sheldon, FH, Steadman, DW, Steppan, S., Witt, C., Yuri, T. (2008). Evidência filogenômica para múltiplas perdas de vôo em aves de ratita. Anais da Academia Nacional de Ciências dos Estados Unidos da América , 13462-13467.
  4. Raízes, C. (2006). Pássaros que não voam Londres: Greenwood Press.
  5. Torti, MV e Scataglini, AD (2003). Guia para o manejo e criação de Ñandú ou suri Rhea americana linneo. Colômbia: Acordo Andrés Bello.

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