Receptores neurais: o que são, tipos e funcionamento

Receptores neurais: o que são, tipos e funcionamento 1

O funcionamento do nosso sistema nervoso abriga processos de transmissão de impulsos nervosos e substâncias químicas extremamente complexas, sendo a neurotransmissão o principal fenômeno que permite que os neurotransmissores viajem pelo sistema nervoso, permitindo o bom funcionamento dos órgãos e a regulação emocional. .

Um dos principais componentes envolvidos é essa neurotransmissão são os receptores neuronais ou neurorreceptores . Ao longo deste artigo, falaremos sobre suas principais características e operação, bem como as diferentes classificações e tipos principais.

O que são receptores neuronais?

Dentro de toda a estrutura que permite a transmissão das substâncias químicas dos processos de neurotransmissão, encontramos receptores neuronais ou neurorreceptores. Esses pequenos elementos são complexos de proteínas, ou seja, são constituídos por proteínas e estão localizados nas membranas celulares do neurônio .

Durante a neurotransmissão, os produtos químicos encontrados no espaço intercelular, como os neurotransmissores, encontram a membrana celular, ao longo da qual os receptores neuronais são encontrados. Quando um neurotransmissor encontra seu receptor correspondente, ele se une e gera uma série de alterações dentro da célula.

Portanto, um receptor de membrana é uma peça essencial de maquinaria molecular que permite a comunicação química entre as células. É necessário especificar que um receptor neuronal é um tipo específico de receptor que se liga exclusivamente a uma série de neurotransmissores e não a outros tipos de moléculas.

Podemos encontrar neurorreceptores em células pré-sinápticas e células pós-sinápticas. No primeiro, existem os chamados auto-receptores , que pretendem recapturar os neurotransmissores liberados pela mesma célula, fornecendo feedback e mediando a quantidade de neurotransmissores liberados.

No entanto, quando estes são encontrados nas células pós-sinápticas, os receptores neuronais recebem sinais que podem desencadear um potencial elétrico . Isso regula a atividade dos canais de íons. O influxo de íons ao longo dos canais de íons abertos devido à neurotransmissão química, pode alterar o potencial da membrana de um neurônio, resultando em um sinal que viaja ao longo do axônio e é transmitido entre os neurônios e até mesmo para toda a rede neural.

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É igual a um receptor sensorial?

A resposta é não. Enquanto os receptores neuronais são pequenos agentes encontrados nas membranas celulares e cuja missão é transmitir informações através da recaptação de neurotransmissores específicos , os receptores sensoriais se referem às terminações nervosas especializadas encontradas nos órgãos sensoriais.

Em todo o corpo (pele, olhos, língua, ouvidos, etc.), encontramos milhares de terminações nervosas cuja principal missão é receber estímulos externos e transportar essas informações para o resto do sistema nervoso, causando todos os tipos de respostas e sensações corporais.

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Tipos de receptores neuronais de acordo com a forma de ação

Existem dois tipos principais de neurorreceptores que podem ser classificados de acordo com o seu funcionamento. Estes são receptores ionotrópicos e receptores metabotrópicos.

1. Receptores ionotrópicos

Por receptores ionotrópicos entendemos os receptores pelos quais os íons podem passar . Eles são considerados como um grupo de canais transmembranares que abrem ou fecham em resposta à união de um mensageiro químico, isto é, um neurotransmissor, chamado “ligante”.

O local de ligação desses ligantes nos receptores geralmente está localizado em uma porção diferente da proteína. A união direta entre o receptor e o ligante causa a abertura ou o fechamento característico dos canais iônicos; em comparação com os metabotrópicos que usam os chamados segundos mensageiros.

A operação dos canais de íons também será diferente, dependendo da tensão , ou seja, eles abrem ou fecham, dependendo do potencial da membrana. Da mesma forma, existem canais iônicos que são ativados por alongamento, o que significa que eles desempenham uma função ou outra, dependendo da deformação mecânica da membrana celular.

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2. Receptores metabotrópicos

Em contraste com os receptores ionotrópicos que realizam a transmissão diretamente, os receptores metabotrópicos não têm canais; portanto, eles usam um segundo mensageiro que está dentro da célula. Ou seja, eles realizam uma neurotransmissão química indireta.

Esses receptores geralmente são acoplados às proteínas G e, embora os receptores iônicos possam excitar ou inibir uma resposta, os receptores metabotrópicos não possuem funções inibitórias ou excitatórias, mas exercem um amplo grupo de funções.

Entre as principais funções dos receptores metabotrópicos estão as de modular a ação dos canais excitatórios e inibitórios iônicos, bem como a ativação de uma cascata de sinal que libera o cálcio armazenado nas reservas celulares.

Tipos de acordo com o neurotransmissor

Além da classificação dos neurotransmissores de acordo com a maneira como realizam a transmissão de informações, eles também podem ser classificados de acordo com o neurotransmissor ao qual eles serão acoplados.

Estas são algumas das principais classes de receptores neuronais:

1. Adrenérgico

Eles são ativados por adrenalina e noradrenalina catecolaminas.

2. Dopaminérgico

Eles desempenham um papel importante no controle das emoções, estando ligados à dopamina .

3. GABAérgico

Associado ao neurorreceptor GABA , é essencial na ação de alguns medicamentos, como benzodiazepínicos, alguns epiléticos e barbitúricos.

4. Glutamatérgico

Eles podem ser divididos em receptores ionotrópicos de N-metil-daspartato (NMDA) e não-NMDA.

5. Colinérgico

São receptores de acetilcolina (ACh) e são subdivididos em nicotínicos (N1, N2) e muscarínicos.

6. Opioide

Eles se ligam a neurotransmissores opióides endógenos e exógenos e sua ativação pode causar sensação eufórica a efeitos sedativos ou analgésicos.

7. serotoninérgico

Eles são receptores de serotonina (5-HT) e há pelo menos 15 subtipos nessa classificação.

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