Reforço diferencial: o que é e como é usado em psicologia

Reforço diferencial: o que é e como é usado em psicologia 1

Nas técnicas de modificação de comportamento, encontramos uma ampla variedade de estratégias para aumentar, reduzir ou eliminar o comportamento. Uma estratégia importante é o reforço, que abrange todos os procedimentos que aumentam a probabilidade de ocorrência de um comportamento.

Neste artigo , falaremos sobre um tipo de reforço, reforço diferencial , destinado a eliminar ou reduzir comportamentos enquanto outros são aprimorados. Conheceremos os cinco tipos existentes, suas características, como são aplicados e exemplos de cada um deles.

Reforço diferencial: o que é?

Reforço diferencial é um tipo de aprendizado característico das técnicas de modificação de comportamento (psicologia comportamental), que consiste em reforçar apenas alguns comportamentos enquanto outros são extintos (eles deixam de ser reforçados para extinguí-los) ou para reforçar certas comportamentos após determinados períodos de tempo, etc.

Como veremos, existem cinco tipos de reforço diferencial, dependendo do objetivo que temos, e suas características são muito diversas.

O que é reforço?

É importante, para entender o reforço diferencial, que o conceito de reforço seja claro. Reforçar implica administrar um estímulo positivo ou retirar um estímulo negativo quando uma determinada ação é realizada , o que aumenta a probabilidade da ocorrência de determinado comportamento. Por exemplo, um reforço pode ser um elogio (reforço verbal), um cookie (reforço primário), um toque (reforço social), uma tarde de cinema, mais tempo assistindo TV, mais tempo com amigos, etc.

Tipos, com exemplos

Existem vários tipos de reforço diferencial , dependendo de suas características e do que eles tentam alcançar:

1. Reforço diferencial de alta taxa (RDA)

Nesse tipo de reforço, a resposta será reforçada se tiver passado menos de um certo tempo desde a resposta anterior . Ou seja, o que se busca é que a resposta aumente sua taxa de aparência e apareça com mais frequência.

Exemplo de RDA

Um exemplo que ilustra uma RDA é uma adolescente que tem dificuldade em ser assertiva (ou seja, tem dificuldade em dizer o que pensa, dizer “não”, defender seus direitos etc.). Nesse caso, a maneira de aplicar um reforço diferencial de alta taxa será reforçar o adolescente se, no período “X”, tiver sido assertivo em determinados momentos , ou seja, se houver pouco tempo entre os comportamentos assertivos.

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Assim, em relação a este caso, o comportamento assertivo seria, por exemplo, dizer “não” ao pedido de um favor que não queremos fazer ou dizer uma opinião pessoal contra o que a maioria pensa, a fim de defender um interesse pessoal. , etc.

RDA de resposta limitada

A RDA possui o seguinte subtipo, chamado reforço diferencial de resposta limitada. Nesse processo, o assunto é reforçado se a resposta aparecer pelo menos “X” vezes durante um certo período de tempo .

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2. Reforço diferencial de baixa taxa (RDB)

Este segundo tipo de reforço é oposto ao RDA. Nesse caso, a resposta é reforçada se tiver decorrido um certo tempo desde a resposta anterior. Ou seja, o que se pretende é que o comportamento reduza sua frequência , diminua e pareça mais espaçado no tempo.

Assim, esse tipo de reforço é indicado para casos em que o objetivo não é eliminar o comportamento, mas reduzir sua frequência. Podem ser casos em que a conduta em si não é prejudicial (mas sim sua frequência de ocorrência), ou casos em que a conduta não pode ser eliminada por completo (ou é difícil conseguir o desaparecimento absoluto da conduta).

Exemplo de RDB

Vejamos um exemplo para ilustrar o RDB: vamos pensar em uma criança com TDAH (Transtorno de Déficit de Atenção e Hiperatividade) que se levanta muitas vezes da mesa, durante toda a aula. Nesse caso, reforçávamos cada vez que o período “X” decorria (por exemplo, 15 minutos) sem executar a ação de levantar.

De acordo com o que dissemos antes, o que se busca aqui é que a criança se levante menos vezes ao longo da aula. Neste exemplo, o fato de levantar-se por si só não é um comportamento inadequado, mas o fato de fazer isso com muita frequência é.

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Resposta limitada ao RDB

Como o RDA, o reforço diferencial de baixa taxa também possui o seguinte subtipo: o RDB de resposta limitada. Nesse caso, é permitida uma resposta menor que “X” em um determinado período de tempo e é reforçada se for alcançada . Ou seja, o assunto é reforçado pela emissão de menos de um certo número de comportamentos em um período específico de tempo.

3. Reforço diferencial de outros comportamentos (RDOC)

O reforço diferencial de outros comportamentos, diferentemente dos dois anteriores, tem um objetivo duplo e simultâneo : diminuir a ocorrência de certos comportamentos e aumentar a ocorrência de outros. É indicado para os casos em que é necessário substituir o comportamento original por um comportamento mais adequado ou funcional.

Nesse caso, os “outros comportamentos” aos quais o nome do reforço se refere referem-se a comportamentos que são funcionalmente equivalentes ao comportamento que queremos reduzir, mas mais adaptáveis.

Exemplo RDOC

Por exemplo, esse tipo de reforço pode ser aplicado a uma criança que, em vez de falar, usa gritos para pedir coisas; nesse caso, reforçamos a criança toda vez que ela pede bem as coisas, quando ele pede por elas falando e sem levantar a voz; pelo contrário, não o reforçamos quando ele pede coisas gritando. Assim, estaríamos aplicando um reforço diferencial, pois reforçamos alguns comportamentos e outros não.

4. Reforço diferencial de comportamentos incompatíveis (IDI)

Este tipo de reforço diferencial é muito semelhante ao anterior; Nesse caso, temos um comportamento que queremos diminuir ou eliminar diretamente (comportamento inadequado). Como aplicaríamos o procedimento? Não reforçar esse comportamento inapropriado, nem reforçar comportamentos incompatíveis com o inadequado (o último sendo comportamentos adequados).

Exemplo de RDI

Um exemplo desse tipo de procedimento seria reforçar uma criança que, em vez de bater, faz um ofício. Esses são comportamentos que você não pode fazer ao mesmo tempo, porque ambos envolvem o uso de suas mãos (ou seja, são comportamentos incompatíveis). Além disso, enquanto o primeiro (colar) é inadequado, o segundo (executa um ofício) é apropriado.

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Por outro lado, uma vantagem da RDI é que comportamentos incompatíveis podem ser mais de um (por isso, também aumentamos o repertório comportamental de comportamentos apropriados); dessa maneira, o objetivo será aumentar a frequência de respostas apropriadas e extinguir respostas inadequadas.

5. Reforço de salto diferencial (RDO)

No reforço diferencial da omissão, o sujeito é reforçado se a resposta não aparecer dentro de um determinado período de tempo . Ou seja, a ausência da resposta ou a omissão dela é recompensada. O objetivo é que o comportamento diminua em termos de frequência de aparência.

Exemplo de RDO

Para ilustrar esse tipo de reforço diferencial, podemos pensar em certos comportamentos agressivos, danos pessoais, etc. Nesse caso, a não emissão de tais comportamentos será reforçada (por exemplo, golpes, lesões automáticas, insultos etc.). Ou seja, é aplicado a comportamentos inapropriados que queremos eliminar .

Se a aplicação do RDO for efetiva, teremos um cenário ideal para estabelecer um comportamento alternativo e adaptativo, uma vez que o comportamento desadaptativo terá desaparecido.

Referências bibliográficas:

  • De Vega, M. (1990). Introdução à Psicologia Cognitiva. Aliança de Psicologia. Madrid
  • Vallejo, MA (2012). Manual de Terapia Comportamental. Eu tomo I e II. Madri: Dykinson.

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