Reino dos fungos: características, classificação, reprodução, nutrição

Reino dos fungos: características, classificação, reprodução, nutrição

O reino dos fungos é a classificação em que os fungos são agrupados. Isso inclui organismos como leveduras de pão e cerveja, pragas, fungos e cogumelos, muitos deles com formas e funções que nos são familiares como seres humanos.

É um grupo muito grande de organismos: inicialmente se pensava que havia mais de 100.000 espécies e hoje ultrapassa um milhão e quinhentos mil. Assim, os fungos, pelo menos em relação ao número de espécies, representam o segundo maior grupo após o de insetos.

É importante notar que os membros deste reino compreendem mais de 90% da biomassa terrestre adicionada por organismos procarióticos e invertebrados , o que os torna o grupo mais abundante de organismos na terra em termos de biomassa do solo.

Assim, os fungos são amplamente distribuídos na biosfera:

– Os fungos podem ser encontrados no gelo antártico, nas praias e florestas tropicais, nas paisagens nórdicas e nas latitudes médias.

– Eles vivem no chão, na água, na superfície das montanhas rochosas e até na água do mar.

– Eles podem ser parasitas de plantas, peixes, insetos e grandes animais vertebrados , como mamíferos, ou seja, em todos os organismos vivos.

Características do reino dos fungos

Os fungos formam um grupo complexo de organismos que, apesar das muitas diferenças que podem ter entre si, compartilham algumas características notáveis:

Eles são organismos eucarióticos

Ao contrário de bactérias e arquéias, mas, assim como animais e plantas, os fungos são eucariotos, ou seja, possuem um núcleo e sistemas membranosos que definem outras organelas dentro de suas células.

Embora classificados em um grupo diferente, muitos autores concordam que as células dos fungos são mais semelhantes às dos animais do que às plantas, principalmente no que diz respeito às características de suas organelas internas.

Eles têm uma parede celular

A razão pela qual os fungos foram classificados junto com as plantas tem a ver com o fato de que suas células, embora não tenham clorofila, estão rodeadas por uma parede que os protege, assim como pelas células vegetais.

No entanto, as diferenças na composição dessa parede são o que as separa do grupo de plantas: as plantas têm paredes celulares formadas por um composto químico chamado celulose e os fungos têm paredes celulares formadas por um composto diferente conhecido como quitina.

Lembre-se de que esse composto, a quitina, é o mesmo material do qual são feitos os exoesqueletos de muitos insetos e moluscos (artrópodes, animais invertebrados).

São organismos sésseis e multicelulares

Com algumas exceções, a maioria dos fungos são organismos multicelulares, ou seja, são compostos de várias células que de alguma forma estão “conectadas” umas às outras.

Além disso, são organismos sésseis, ou seja, que, assim como as plantas, não podem se mover e estão sempre no mesmo lugar em que se “enraizam”.

Eles são heterotróficos

As plantas são organismos autotróficos (eles produzem seus próprios alimentos) e os animais são organismos heterotróficos (eles se alimentam de outros organismos).

Os fungos também são heterotróficos, e muitos deles obtêm a energia necessária para viver com a decomposição de matéria orgânica ou resíduos de outros organismos e não de outros organismos vivos.

Eles têm hifas e micélios

Todos os organismos classificados no grupo de fungos, ou seja, no reino dos Fungos, têm uma forma muito curiosa de crescimento vegetativo: crescem a partir dos extremos de filamentos chamados hifas , que podem se agrupar para formar um “corpo” , conhecido como micélio.

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Os micélios são, portanto, as estruturas responsáveis ​​pela absorção de matéria orgânica (alimento digerido externamente) do ambiente ao seu redor.

As hifas que formam esses micélios se assemelham a fios filamentosos. Eles são constituídos por “tiras” de células que estão em contato umas com as outras de tal maneira que os nutrientes absorvidos possam fluir de uma para a outra sem muitos obstáculos.

O micélio de um fungo, dependendo da espécie, permite que ele cresça bem no solo, na água, nos tecidos em decomposição, nos tecidos vivos, etc.

Classificação

Os fungos são um grupo monofilético, ou seja, seus membros têm o mesmo ancestral comum. Este grupo é composto por 7 arestas: Chytridiomycota, Blastocladiomycota, Neocallimastigomycota, Microsporidia, Glomeromycota, Ascomycota e Basidiomycota.

Borda de Chytridiomycota

Nesse filo, os organismos saprófitos e parasitas são agrupados, que também podem ser unicelulares ou filamentosos. Eles podem formar micélios e reproduzir assexuadamente formando esporos assexuais. Possui duas classes: Quitridiomicetos e Monoblefaridomicetos.

Filo Blastocladiomycota

É composto por fungos que são parasitas de plantas e animais e alguns fungos saprofíticos. Inclui organismos aquáticos e terrestres, cujos ciclos de vida mostram alternância de gerações entre as fases haploide e diplóide. Ele contém apenas uma classe: Blastocladiomicetos.

Filo de Neocallimastigomycota

Os organismos encontrados no trato digestivo de muitos animais herbívoros pertencem a esse grupo, razão pela qual muitos deles são anaeróbios (eles vivem na ausência de oxigênio, O2). Muitos produzem esporos assexuados com um ou dois flagelos.

Suas células, em vez de terem mitocôndrias, possuem hidrogênsomos, organelas responsáveis ​​pela formação de energia na forma de ATP. Eles também formam uma única classe: neocallimastigomycetes.

Borda dos microsporídios

Essa borda inclui fungos parasitas de animais e organismos protistas. Como as relações filogenéticas desse grupo não foram totalmente elucidadas, esse filo não é subdividido em classes.

Borda de Glomeromycota

Esses fungos são fungos simbióticos mutualísticos obrigatórios. As espécies pertencentes a este filo estão associadas às raízes de muitas plantas e estabelecem relações simbióticas com elas. É dividido em três classes: Archaeosporomycetes, Glomeromycetes e Paraglomeromycetes e em quatro subfiles:

  1. Mucoromycotina
  2. Entomophthoromycotina
  3. Zoopagomycotina
  4. Kickxellomycotina

 Filo Ascomycota

Também conhecidos como “fungos do saco”, os organismos pertencentes a este filo podem ser simbióticos de líquen, podem ser parasitas de plantas ou animais ou saprófitas e podem ser unicelulares ou filamentosos.

Eles se reproduzem assexuadamente por fissão, brotação, fragmentação ou esporos. Sua reprodução sexual ocorre através dos meiosporos formados em “sacos” chamados ascos, que podem ser montados em estruturas ou corpos (fechados ou abertos) chamados ascocarpos.

Alguns “cogumelos de xícara”, “cogumelos de cadeira” e trufas pertencem a esse grupo. É dividido nas sub-arestas:

  1. Taphrinomycotina
  2. Saccharomycotina (onde estão as leveduras)
  3. Pexixomycotina (muitos fungos formadores de líquen)

Borda basidiomicota

Esses fungos também têm diferentes formas de vida e nutrição: no grupo existem parasitas de plantas e insetos e também saprófitas.

Muitos destes são fungos filamentosos e podem produzir dois tipos de micélios: um com células desinucleadas (com um único núcleo) e outros com células dicarióticas (com dois núcleos). Eles se reproduzem assexuadamente por fragmentação ou esporulação.

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Sua reprodução sexual pode ocorrer pela fusão das hifas ou pela fusão de duas estruturas reprodutivas, uma masculina e outra feminina.

É um dos maiores grupos e inclui fungos que contêm ferrugem, pragas, geleias, cogumelos, cogumelos globulares, cogumelos fedorentos e cogumelos “ninho de pássaro” etc.

Essa aresta é subdividida em três outras sub arestas:

  1. Pucciniomycotina
  2. Ustilaginomycotina
  3. Agaricomycotina

Reprodução no reino dos fungos

A maneira como os fungos se reproduzem é consideravelmente variável e depende muito de cada espécie considerada.

Alguns podem se reproduzir formando novas colônias a partir de fragmentos de suas hifas, enquanto outros são capazes de produzir corpos frutíferos (como cogumelos ou cogumelos) que formam esporos.

Para entender melhor, lembre-se de que no reino dos Fungos existe tanto reprodução assexuada quanto sexual.

Reprodução assexuada no reino Fungi

Nos cogumelos, poderíamos falar de uma reprodução sexual “simples” e outra um pouco mais “complexa”. A “reprodução assexuada” mais simples tem a ver com processos de fissão, brotamento e fragmentação.

– A fragmentação ocorre em alguns grupos e tem a ver, como discutimos, com a multiplicação de colônias a partir de fragmentos de hifas que formam seus micélios.

– A brotação é outra forma de reprodução assexuada, através da qual um tipo de “papila” surge em uma célula que aumenta e depois se separa, formando uma entidade independente (mas idêntica, ou seja, um clone).

– A fissão é característica de alguns fungos unicelulares, como certas leveduras, por exemplo. Consiste na formação de uma nova célula a partir de outra que se divide ao meio.

Outras formas mais “complexas” de reprodução assexuada envolvem a formação de esporos assexuais, ou seja, esporos que foram formados por divisões mitóticas ou meióticas (por mitose ou meiose, respectivamente) e não pela fusão de duas células ou gametas sexuais.

Dizem que são mais “complexos” porque os fungos que formam esses esporos (móveis ou imóveis) geralmente desenvolvem estruturas mais elaboradas para isso.

Reprodução sexual no reino Fungi

Quase todas as espécies que fazem parte deste reino podem se reproduzir sexualmente.

Uma diferença importante na reprodução sexual de fungos em relação à de outros organismos é que a membrana nuclear de suas células permanece intacta durante todo o processo (em outros organismos, ela “se dissolve” e se forma novamente).

Plasmogamia, cariogamia e meiose

Nos fungos, a reprodução sexual ocorre em três eventos seqüenciais. Inicialmente, os cromossomos diplóides (2n) são separados em duas células filhas, formando um estágio haplóide (n).

A plasmogamia consiste então na fusão de dois protoplastos contendo núcleos “compatíveis”. Chamamos tudo o que está contido dentro do protoplasto da parede celular: membrana plasmática e citosol com todas as suas organelas.

Esta fase produz uma célula com dois núcleos haplóides que não se fundiram, um evento que ocorre posteriormente e é conhecido como cariogamia. A cariogamia dá origem a um núcleo diplóide, geneticamente diferente dos dois anteriores, dentro de uma célula que agora é chamada zigoto.

Existem muitos fungos que são sempre haplóides e, portanto, o zigoto é a única célula diplóide em todo o seu ciclo de vida. Além disso, outros fungos podem permanecer longos com células dicarióticas (com dois núcleos).

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Após a cariogamia, segue-se a meiose, que é o processo de divisão celular pelo qual a carga genética ou o número de cromossomos por célula é reduzido, de modo que a “fase” haplóide é restaurada. Núcleos haplóides geralmente estão em células que se tornam esporos, meiosósporos.

Como são encontrados os núcleos haplóides compatíveis?

A plasmogamia pode ser alcançada através da produção de células sexuais especializadas ou gametas, que podem ser produzidos por órgãos sexuais chamados gametângios.

Alguns fungos entram em contato com seus gametângios, permitindo que os núcleos de um (o macho) passem para o outro (a fêmea), mas não produzem células sexuais. Outros fungos fundem seus gametângios para realizar a plasmagamia.

Os fungos mais avançados, por outro lado, não produzem gametângios, mas as hifas vegetativas exercem funções sexuais e se fundem, trocando núcleos.

Nutrição

Mencionamos anteriormente que os fungos são organismos heterotróficos. A partir disso, entende-se que, diferentemente das plantas, esses seres vivos são incapazes de sintetizar seus próprios alimentos da luz solar e do dióxido de carbono (CO2) presente na atmosfera.

A fonte preferida de energia e carbono nos cogumelos são os carboidratos (embora obtenham nitrogênio pela degradação das proteínas) e os cogumelos são capazes de absorver e metabolizar diferentes carboidratos solúveis, incluindo glicose, xilose, frutose, sacarose, etc.

Além disso, outros carboidratos “insolúveis” mais complexos, como celulose e hemicelulose, lignina ou amido, também podem ser decompostos pela bateria de enzimas digestivas que os fungos podem produzir.

Como organismos heterotróficos, os fungos podem ser classificados de acordo com a “maneira” que eles têm para se alimentar:

– Alguns são saprófitos ou decompositores. A saprotrofia consiste na digestão externa da matéria orgânica em decomposição (através da secreção de enzimas digestivas) e, em seguida, absorvendo-a através do “corpo” formado pelas hifas.

– Outros fungos são parasitas; portanto, eles obtêm sua comida dos tecidos do organismo em que são hospedeiros, o que geralmente pode ser prejudicial à sua saúde.

– Outros fungos são simbiontes e coexistem no mesmo “organismo” com uma alga, formando o que é conhecido como líquen. As algas são fotossintéticas (autotróficas) e o fungo é heterotrófico; portanto, o par possui um modo de alimentação que poderíamos considerar “misto”.

– Algumas estruturas formam micorrizas, que também fazem parte de uma relação simbiótica entre as raízes de uma planta e um fungo. Estes trocam nutrientes com o seu parceiro fotossintético e fornecem certos benefícios.

Referências

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  6. Stephenson, SL (2010). A biologia de cogumelos, fungos e líquenes.

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