Rio Mekong: características, rota, tributários, flora, fauna

O Mekong é o rio mais longo do sudeste da Ásia. Sua rota se estende pela China, Birmânia, Laos, Tailândia, Camboja e Vietnã, com uma extensão de 4.350 km e uma bacia que drena 810.000 km2, sendo superada apenas pelos rios Yangtze e Ganges no continente.

Está localizada como uma das pescarias interiores mais produtivas do mundo, pois sua bacia suporta uma população de 60 milhões de pessoas. Essa riqueza deve-se em parte à grande quantidade de sedimentos ricos em nutrientes que flui rio abaixo, servindo como meio de subsistência para peixes e produzindo um impacto positivo na produção de arroz no Camboja e no Vietnã.

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A principal atividade econômica das pessoas que vivem ao longo do Mekong é a agricultura. Foto: AnitaAD [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)]

Um dos sinais da importância desse rio para os países da região, especialmente o Vietnã, é que o arroz cultivado no Delta do Mekong representa mais da metade da produção desse alimento.

Características gerais

O rio Mekong é um pilar fundamental da economia do sudeste asiático, onde atividades de trabalho, transporte e recreação são desenvolvidas por meio de seus benefícios naturais.

Suas características têm um impacto direto no desenvolvimento da população devido à sua posição geográfica e inter-relação com os grupos de trabalho humano que vivem nas margens.

Inundações

A água que enche o canal do rio Mekong vem principalmente da chuva trazida para a sua bacia mais baixa com os ventos das monções. Em abril, o fluxo está no ponto mais baixo. Os ventos das monções chegam à região entre maio e junho a partir do sul carregados de água, nesse período o fluxo aumenta de agosto a setembro para o norte e até o final de outubro para o sul.

É impossível aplicar o cultivo de arroz sem irrigação durante o período seco, portanto as águas do rio se tornam mais importantes para a produção agrícola. Por esse motivo, a estação anual de cheias é uma prioridade na Bacia do Baixo Mekong, pois gera as condições necessárias para o estado do meio ambiente e para o desenvolvimento produtivo de seus habitantes.

As inundações também são importantes para os peixes, que migram para piscinas profundas como abrigo durante a estação seca. Depois, durante a estação das cheias, eles migram de volta para as áreas de desova e alimentação ricas em nutrientes encontrados nas planícies de inundação.

Pilar de subsistência

A principal atividade econômica das pessoas que vivem ao longo do Mekong é a agricultura, sendo o arroz a cultura mais importante.

Os agricultores da bacia inferior aprenderam a gerenciar a água, controlando as inundações artificialmente para aumentar a produtividade econômica. Na ausência de controle da água, apenas uma safra pode ser obtida por ano, na estação chuvosa.

No entanto, o desenvolvimento de técnicas e tecnologias para o controle da água permite o armazenamento e o uso durante a seca para produzir colheitas adicionais.

O cultivo de arroz fornece mais da metade da ingestão calórica diária nos países da região. O rio Mekong produz 4,5 milhões de toneladas métricas de peixe por ano, fornecendo aproximadamente 80% da proteína consumida nas residências da região.

Além de arroz e pesca, o Mekong tem um enorme potencial hidrelétrico. Possui mais de 50 barragens instaladas e mais de 120 em projeto para cobrir a demanda de energia da região.

Navegação

O rio tem um sistema elaborado de canais no delta. Pequenos barcos marítimos podem navegar rio acima até Phnom Penh, e barcos de 5 metros podem chegar a Kâmpóng Cham na maré alta.

O transporte contínuo é bloqueado pelas barreiras das Cataratas do Khone e outras cachoeiras. Entre 1866 e 1868, os exploradores franceses navegaram rio acima e descobriram que o Mekong tinha muitas corredeiras e cachoeiras para ser útil para a navegação.

Turismo

A beleza da vida cotidiana dos povos tradicionais, as imagens oferecidas pelo glorioso pôr do sol, além da riqueza histórica e cultural que ganha vida com o leito do rio e suas margens como protagonistas, fazem dele uma das principais atrações Turistas na área.

Sua paisagem pontilhada de arrozais, fazendas de peixes e pomares de frutas contrasta perfeitamente com a grande biodiversidade de flora e fauna encontrada em seu centro de desenvolvimento ecológico e turístico.

História

Os primeiros assentamentos do Mekong datam de 2100 a. C. Através de escavações, moedas de lugares tão distantes quanto o Império Romano foram descobertas. Cerca de 700 anos atrás, os tailandeses escaparam do sul da China através do Mekong para formar o reino de Sião (hoje Tailândia), e o rio os protegeu de invasões.

Em 1540, o explorador português Antonio de Faria foi o primeiro europeu a viajar e relatar suas descobertas sobre o Mekong. Até então, já era considerada uma maravilha da natureza por seus primeiros habitantes.

Nascimento

O Mekong nasceu na China, especificamente na região autônoma do Tibete, a uma altitude de 4.900 metros, entre os rios Salween e Yangtzé. Seu nome varia de acordo com o território pelo qual viaja. No Tibete, ele é conhecido como «Dzachu», na China «Lancang Jiang», no Camboja «Mékôngk», no Laos «Mènamkhong» e no Vietname «Cuu Long». Esses nomes estão intimamente relacionados ao seu comportamento e às impressões que produzem em sua jornada.

O mais pitoresco desses nomes é o vietnamita “Cuu Long”, que se traduz como “o rio dos nove dragões”, um título atribuído a ele, porque naquele país o rio é dividido em nove braços.

Via e boca

Desde o seu nascimento no platô do Tibete até sua foz no mar da China Meridional, ao sul da cidade de Ho Chi Minh, o Mekong é o único rio asiático que atravessa seis países.

Em sua descida, passa pelo território do platô do Tibete em direção à província de Yunnan, na China. A partir daí, ele se move para o triângulo dourado, um nome que recebe uma área de 950 km 2 correspondente aos territórios da Birmânia, Laos e Tailândia, servindo como um marco para demarcar primeiro a fronteira entre Birmânia e Laos e depois as fronteiras entre Laos e Tailândia. .

Flui através do Laos e Camboja. Perto de Phnom Penh (capital do Camboja), começa o delta do rio Mekong, que se estende formando uma enorme planície fértil no sul do Vietnã, até sua foz no mar da China Meridional.

Sua rota é dividida em duas partes claramente diferenciadas por seu relevo e clima: Mekong superior ou superior e Mekong inferior.

Upper mekong

Esta seção vai desde o seu nascimento nas terras altas de Yunnan até a fronteira entre Birmânia e Laos. Alguns dos picos mais altos do planalto tibetano são geleiras e grande parte desse trecho da bacia é coberta de neve no inverno.

Tem uma extensão de 1.955 km e flui através de uma paisagem acidentada. Atravessa um vale longo e estreito através das montanhas e planaltos do sudoeste da China, caminhando como um riacho rápido com a presença de saltos.

Sob mekong

Esta área compreende a fronteira entre a Birmânia e o Laos até a sua boca através do delta no mar do Sul da China. Sua seção tem um comprimento de 2.390 km que percorre o planalto de Khorat, no nordeste da Tailândia.

Siga o oeste da cordilheira do Laos e do Vietnã para finalmente atravessar o Camboja antes de chegar ao mar delta, localizado no sul do Vietnã. Lá, ele cobre uma área de aproximadamente 40.400 km 2 e é dominado por planícies aluviais.

O clima da Bacia do Baixo Mekong é classificado como monção tropical. Nos meses de março e abril, nos meses mais quentes, a temperatura média varia entre 30 ° C e 38 ° C.

Áreas úmidas

A bacia possui muitos pântanos com funções sociais, econômicas e culturais. Eles fornecem um ambiente produtivo para agricultura, aquicultura, pesca de captura, produtos aquáticos não pesqueiros e atividade turística.

As áreas úmidas naturais atenuam as inundações, impedindo desastres na estação das monções. Graças ao desenvolvimento de manguezais nas áreas costeiras, eles evitam a erosão e capturam os nutrientes que contribuem para a produtividade agrícola e da pesca.

Além disso, as áreas úmidas urbanas e peri-urbanas filtram as águas residuais agrícolas, industriais e municipais antes de voltarem ao Mekong.

Principais cidades por onde passa

O rio Mekong é um dos pilares do desenvolvimento econômico e social de uma população aproximada de 60 milhões de pessoas, que vivem e dependem do rio para sobreviver.

Este gigante do sudeste da Ásia toca as capitais de dois dos territórios que atravessa: Vientiane, capital do Laos; e Phnom Penh, capital do Camboja e sua maior cidade.

As águas do Mekong banham Cai Be, uma cidade localizada no sul do Vietnã, com um pequeno e pitoresco mercado flutuante que representa uma de suas principais atrações turísticas. Ao sul do Vietnã, o Mekong também interpreta Vinh Long, exibindo uma arquitetura colonial francesa. Seus canais e sua proximidade com Ho Chi Minh (capital do Vietnã) fazem dele um próspero centro de ecoturismo na região.

No delta está Cu Lao Gieng, uma ilha que vale a pena visitar por sua riqueza arquitetônica que contrasta com a selva circundante. Perto da fronteira com o Camboja, também atravessa Chau Doc, uma das cidades mais multiculturais do Vietnã.

A influência das diferentes comunidades que coabitam é notada em sua infraestrutura. Você também pode desfrutar de uma bela vista das montanhas, onde os templos roubam seus olhos.

Outra pequena cidade às margens do Mekong é Angkor Ban, uma comunidade rural do Camboja com casas de madeira centenárias, paisagens incríveis e vida cotidiana em um ambiente rural muito enriquecedor.

Tributários

A bacia do rio Mekong drena uma área total de 795.000 km2. Entre seus principais afluentes estão os rios Tonlé Sap, Bassac, Tha, Nam On, Nam Song, Nam Khan, Kok, Songkhram, Xe Bang Fai, Tonle Sap, Kong, Tonlé San e Srepok.

Alteração hidrológica

Atualmente, diferentes empresas planejam estabelecer um total de 11 barragens no leito do rio Mekong e 120 barragens em seus afluentes. Os cientistas alertam que a superexploração hidrelétrica colocará em risco o frágil sistema fluvial.

O fluxo da corrente afeta muitos aspectos dos ecossistemas ribeirinhos, incluindo profundidade, velocidade, temperatura, transporte de nutrientes e sedimentos. A alteração do fluxo influencia negativamente as espécies e ecossistemas nativos, prejudicando irreversivelmente seu habitat.

Flora

O clima da bacia do Mekong varia de temperado a tropical. A neve derretida do planalto tibetano alimenta o fluxo da estação seca do rio, especialmente em sua seção intermediária, enquanto as chuvas fornecem o fluxo na estação das cheias.

A variação da altura ao longo da bacia produz uma imensa riqueza em sua vegetação. Cerca de 20.000 espécies de plantas foram documentadas. Ao longo de sua bacia há flora de zonas úmidas, florestas mistas de sempre-verdes molhadas, sempre-verdes secas, florestas decíduas e montanas, matagais e manguezais.

Na bacia do Mekong existem juncos, juncos, espécies diferentes de gramíneas de regiões temperadas e nenúfares, além de espécies da família Flacourtiaceae, Lecythidaceae, Dipterocarpaceae e Euphorbiaceae.

Mudança climática

Os especialistas afirmam que a bacia é vulnerável aos impactos produzidos pelas mudanças climáticas, entre eles:

– Aumento da temperatura média de aproximadamente 0,8 ° C, o que terá um impacto maior nas áreas mais frias do norte em 2030.

– Aumento regional na precipitação anual de 200 mm, o que aumenta a vulnerabilidade a inundações e secas, reduzindo a produtividade agrícola.

– No Delta do Mekong, espera-se a intrusão de água salgada devido ao aumento do nível do mar, o que pode levar ao deslocamento de milhões de pessoas em toda a área.

Vida selvagem

O leito do rio Mekong abriga aproximadamente 1.000 espécies de peixes e centenas de aves, répteis e mamíferos. É reconhecida como uma das áreas com maior diversidade biológica do mundo, superada apenas pelo rio Amazonas.

Sua biodiversidade é fundamental para o modo de vida rural baseado em recursos naturais para abastecer uma população de 60 milhões de pessoas que vivem na Bacia do Baixo Mekong.

Entre as espécies mais representativas estão o tigre indo-chinês, o peixe-gato Mekong, o antílope Saola, o golfinho Irrawaddy, a panga, o elefante asiático e a carpa siamesa, entre muitos outros.

Referências

  1. O rio Mekong: a morte de um rio, publicado no jornal Nueva Tribuna em 12 de abril de 2011, extraído de nuevatribuna.es
  2. Rio Mekong, publicado na Enciclopédia Britânica em 30 de janeiro de 2019, extraído de britannica.com
  3. Bacia do Mekong, publicada na Comissão do Rio Mekong, extraída de mrcmekong.org
  4. Barragens hidrelétricas da bacia do rio Mekong: uma revisão de seus impactos hidrológicos, Journal of Hydrology, volume 568, janeiro de 2019, extraído de sciencedirect.com
  5. Mekong: mais barragens, mais danos, publicado pelo Instituto Lowy em 28 de março de 2018, retirado de lowyinstitute.org

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