Robert Robinson: biografia e contribuições

Robert Robinson (1886-1975) foi um químico orgânico de origem britânica, vencedor do Prêmio Nobel em 1947 por sua pesquisa sobre antocianinas e alcalóides. Sua contribuição para a ciência e o desenvolvimento da humanidade tem sido muito significativa. As causas dessa ressonância são devidas, entre outras coisas, ao fato de que seu trabalho científico estava centrado em plantas ou produtos deles derivados.

Sua pesquisa com vegetais focou principalmente em elementos como antocianinas e alcalóides. Além disso, sua participação na síntese da penicilina durante o período da Segunda Guerra Mundial foi relevante.

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A personalidade deste cientista era extremamente complexa. Não estava apenas ligado ao mundo da ciência, mas também ao montanhismo e ao xadrez.

Seu trabalho de pesquisa estava nas mãos do ensino e seus alunos expressaram que seu discurso combinava o científico com elementos pessoais. Sua vida e obra lhe renderam vários prêmios, incluindo o Prêmio Nobel de Química em 1947 e a Medalha Real em 1932.

Biografia

Primeiros anos

Robert Robinson nasceu em 13 de setembro de 1886 no condado de Derbyshire, na Inglaterra. Seu pai estava de alguma forma ligado à ciência desde que se dedicou ao desenvolvimento de bandagens cirúrgicas. A invenção também era uma característica herdada, porque seu pai projetou suas próprias máquinas de fabricação.

A paixão de Robinson foi orientada cedo para o campo científico, por isso ele se inclinou tanto à matemática quanto à química. Em suma, foi a influência de seu pai que o levou pelo caminho da química orgânica.

Seus estudos elementares foram realizados na Chesterfield Grammar School e na escola particular de Fulneck. Posteriormente, seus estudos de química foram realizados na Universidade de Manchester, onde obteve seu diploma de bacharel em 1905 e obteve seu doutorado em 1910.

Carreira docente

Em 1912, ingressou como professor de química pura e aplicada na Universidade de Sydney. Por um período de três anos, ele ocupou esse cargo até que em 1915 ele estava de volta à Inglaterra e assumiu a cadeira de Química Orgânica da Universidade de Liverpool.

Em 1920, ele aceitou brevemente uma posição de gerência na British Dyestuffs Corporation. No entanto, em 1921, ele assumiu uma cadeira de química em Saint Andrews para finalmente ingressar na Universidade onde se formou; Manchester

De 1928 a 1930, ele passou a ensinar na Universidade de Londres. Finalmente, em 1930, ele entrou na Universidade de Oxford, onde permaneceu até 1954, ano em que se aposentou.

Desde aquele momento até sua morte, em 8 de fevereiro de 1975, ele foi professor emérito. Ele também atuou como diretor da companhia de petróleo Shell e foi membro honorário do Magdalen College.

Vida familiar e interesses pessoais

Robert Robinson foi casado duas vezes. Nas primeiras núpcias, ele era um casal de Gertrude Maud Walsh, a quem viuúva em 1954. Mais tarde, em 1957, casou-se com uma viúva americana, Stern Sylvia Hillstrom.

Ele teve dois filhos de sua primeira esposa e foi ele quem o acompanhou não apenas no nível conjugal, mas em muitas de suas investigações. Apenas Gertrude Maud Walsh e Robinson se casaram quando ela era estudante de doutorado.

Em sua vida pessoal, Robert Robinson era uma personalidade muito densa. Ele não era apenas um cientista líder, mas também apaixonado por montanhismo e xadrez.

Essa personalidade exuberante foi talvez uma das causas da criação da prestigiada revista química Tetrahedron, que ainda tem uma presença importante na comunidade científica. De fato, durante sua juventude, esse químico escalou os Alpes, os Pirineus, além de outras importantes cadeias de montanhas do mundo.

Em relação ao xadrez, esse inglês foi proeminente e passou a representar a Universidade de Oxford em vários torneios. Ele também foi presidente da Federação Britânica de Xadrez entre 1950 e 1953 e co-autor do livro de xadrez A arte e a ciência do xadrez .

Contribuições

O trabalho científico de Robert Robinson foi focado na pesquisa de substâncias de origem vegetal, especialmente corantes vegetais e compostos alcalóides. Ele também esteve envolvido na síntese de hormônios sexuais conhecidos como estilbestrol e estilbestrol.

Antocianinas

Em relação aos corantes, suas pesquisas se concentraram nas chamadas antocianinas, que são os elementos responsáveis ​​pela pigmentação azul, vermelha e violeta das plantas.

Além disso, seu trabalho contribuiu para o desenvolvimento da penicilina em um momento histórico importante: a Segunda Guerra Mundial.

Alcalóides

Quatro alcalóides foram eixos de sua pesquisa: estricnina, morfina, nicotina e tropinona. A abordagem científica foi referida aqui, tanto para decifrar a estrutura molecular quanto para conseguir a síntese dessas substâncias.

Em particular, estudos sobre esses compostos contribuíram para o desenvolvimento de medicamentos para o tratamento da malária. Isso foi decisivo para a saúde pública global, juntamente com sua colaboração no desenvolvimento da penicilina.

É importante mencionar que os alcalóides são substâncias extremamente perigosas e que podem produzir efeitos psicoativos e fisiológicos em humanos e animais. Mesmo pequenas doses desses elementos podem causar a morte.

P irimidina e vitamina C

Tantos foram seus experimentos que ele até estabeleceu relações entre pirimidina e vitamina C. Deve-se mencionar que pirimidina e benzeno têm enormes semelhanças.

O esquema gráfico pelo qual o benzeno é indicado também é obra de Robinson, assim como a inferência da ligação entre a referida estrutura e seu aroma característico.

Seus estudos em relação às reações moleculares estabelecem precedentes na história da química, como no caso da reação denominada de Robinson. Ele fez centenas de publicações na mídia, como o Journal of the Chemical Society.

Distinções

Uma vida de excelência em estudos científicos deixou inúmeros frutos. Em 1931, ele recebeu o título de Sir do rei George V. Ele também recebeu as medalhas Faraday, Davy e Royal. Ele ocupou a presidência da Royal Society entre 1945 e 1950 e da British Chemical Society em 1939 e 1941.

O momento de pico de Robert Robinson foi a conquista do Prêmio Nobel de Química em 1947. A vida e obra deste cientista fazem dele uma verdadeira lenda no campo científico.

Referências

  1. Birch, AJ (1993). Investigando uma lenda científica: a síntese de tropinona de Sir Robert Robinson, FRS London: The Royal Socieity Publishing.
  2. Siegel, A. (2013). “Período de antocianina” de Sir Robert Robinson: 1922-1934 – Um estudo de caso de uma síntese de produtos naturais do início do século XX. Taylor e Francis Online .
  3. Todd, L. & Cornforth, J. (2014). Robert Robinson Em R. Society, memórias biográficas de bolsistas da Royal Society (pp. 414-527). Inglaterra: Sociedade Real.
  4. Weininger, S., & Stermitz, F. (1988). Quimica Organica. Espanha: Reverte.
  5. Williams, TI (1990). Robert Robinson: Químico Extraordinário. Inglaterra: Clarendon Press.

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