Rotíferos: características, habitat, reprodução, alimento

Os rotíferos são uma borda de animais caracterizados por um corpo alongado, que possui um anel duplo de cílios na extremidade frontal que, quando vibrados, dão a impressão de estar girando.

O nome deste grupo vem da união de duas palavras, rota (roda) e fera (transporte). Eles foram descritos pela primeira vez em 1798 pelo naturalista francês Georges Cuvier e abrangem aproximadamente 2.000 espécies.

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Exemplo de rotífero visto ao microscópio. Fonte: Juan Carlos Fonseca Mata [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)]

Esses tipos de animais podem ser planctônicos ou bênticos e, às vezes, podem estabelecer colônias entre eles. Eles têm um mecanismo de defesa contra as condições adversas do ambiente muito curioso: podem formar cistos de resistência, que podem durar muito tempo em condições hostis.

Caracteristicas

Rotíferos são animais multicelulares eucarióticos de tamanho pequeno (alguns até microscópicos). Seu DNA é empacotado dentro do núcleo celular que forma os cromossomos e consiste em células que passaram por um processo de especialização que cumpre funções específicas.

Durante o seu desenvolvimento embrionário, pode-se observar a presença das três camadas germinativas: ectoderme, endoderme e mesoderme, motivo pelo qual são chamados de animais tripoblásticos. Vários tecidos especializados são gerados a partir de cada camada.

O tipo de simetria que esses animais possuem é bilateral, uma vez que são compostos de duas metades exatamente iguais.

Os membros dessa aresta são dióicos, ou seja, existem indivíduos do sexo feminino e masculino. É importante mencionar que em algumas espécies o dimorfismo sexual é bastante acentuado, pois os machos tendem a ser menores que as fêmeas.

Taxonomia

A classificação taxonômica dos rotíferos é a seguinte:

Domínio: Eukarya.

Reino: Animalia.

Subreino: Eumetazoa.

Borda: Rotifer.

Morfologia

Os animais que pertencem ao bordo rotífero geralmente têm uma forma tubular e cilíndrica. Seu corpo é transparente e mede entre 1 mm e 3 mm.

O corpo dos rotíferos é coberto por um tipo de cutícula que tem entre suas funções manter a forma do corpo. Da mesma forma, essa cutícula é responsável por proteger o animal, através de alguns inchaços, como espinhos ou tubérculos.

Além da cutícula, a parede corporal também é constituída por uma camada de musculatura e uma membrana basal formada por epitélio sincicial. Por sua vez, possui um tipo de cavidade chamada pseudocele, na qual existe um líquido que contém células chamadas amebócitos. Da mesma forma, o corpo é dividido em três regiões: cabeça, tronco e pé.

– Cabeça

Um dos elementos mais característicos da cabeça é a coroa. Isso apresenta a área oral, onde a boca é aberta e uma área ao redor da boca, onde são encontrados dois anéis dos cílios.

Nas espécies atuais, a área onde a boca está localizada tem uma forma triangular e os cílios são distribuídos em um anel duplo.

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É importante notar que os cílios estão em movimento constante devido às correntes de água. Esse movimento faz parecer que eles têm uma roda giratória. Por esse motivo, esse complexo é conhecido como dispositivo rotativo.

Na cabeça, você também pode encontrar outras estruturas, como os olhos, e um tipo de extensões do tipo palpiforme que possuem funções específicas.

– Tronco

O tronco representa a maior porcentagem do corpo do animal. Os especialistas consideram que é a parte mais importante do corpo, pois, entre outras coisas, contém todos os órgãos.

Como o resto do corpo, é coberto por uma cutícula, que nesta área específica é ainda mais desenvolvida. Aqui aparece uma estrutura chamada loriga, que é uma espessa camada intracelular que serve como proteção.

Da mesma forma, no tronco existem alguns órgãos sensoriais na forma de antenas. Estes podem estar localizados na posição dorsal ou lateral.

– Pé

É a parte terminal do corpo dos rotíferos. A sua forma e estrutura não é padrão, pois depende do estilo de vida do animal. Sabe-se que entre os rotíferos existem alguns que nadam e outros que têm um estilo de vida séssil.

No caso de rotíferos de vida livre, o pé é praticamente inexistente. Pelo contrário, em rotíferos sésseis, o pé é dividido em duas estruturas chamadas cercas caudais. Nestes, os ductos das glândulas que secretam uma substância de consistência mucosa, cuja função é promover a fixação do animal no substrato.

– Anatomia interna

Sistema digestivo

O sistema digestivo dos rotíferos está completo. Começa com a boca, que se abre para uma cavidade oral. Imediatamente depois, há um pequeno ducto conhecido como tubo bucal e que se conecta diretamente à faringe, que nos rotíferos é chamado mastax. Esse tubo tem uma série de cílios.

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Diferentes espécies de rotíferos, com a diversidade anatômica do mastax. Fonte: Diego Fontaneto [CC BY 2.5 (https://creativecommons.org/licenses/by/2.5)]

O mastax é seguido por um esôfago curto que se comunica com o estômago. Posteriormente, há um intestino que também é curto em comprimento, que termina no ânus.

Note-se que o sistema digestivo anexou glândulas. Primeiro, no nível do mastax estão as glândulas salivares que secretam enzimas digestivas e no estômago são as glândulas gástricas que também secretam enzimas.

Sistema nervoso

Os rotíferos têm um sistema nervoso constituído principalmente por gânglios nervosos e fibras que emergem desses gânglios.

Na área central, possui um gânglio principal bilobado. Deste nervo emergem fibras que inervam as diferentes estruturas da cabeça. Outros nós que compõem o sistema nervoso são o gânglio do mastóide, os nós geniculados e os gânglios anterior e posterior.

Possui também nervos faríngeos, algumas fibras motoras e dois cordões estomatognáticos.

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Sistema circulatório

Rotíferos não possuem um sistema circulatório adequado. O líquido que circula nesses animais é o líquido pseudocelomático. Como não existem vasos sanguíneos ou algo semelhante, esse fluido circula com a ajuda do movimento do corpo e das contrações musculares.

Sistema excretor

O sistema excretor de rotíferos é bastante rudimentar. É constituído por dois tubos coletores, nos quais fluem vários pares de nefridas. Posteriormente, esses tubos se juntam formando uma vesícula excretora, cujo duto flui diretamente para o esgoto do animal.

Habitat e distribuição

Rotíferos são organismos amplamente distribuídos em todo o mundo. Devido às suas características, eles precisam estar em habitats onde há alta disponibilidade de água.

Estes podem ser encontrados, tanto em ecossistemas de água doce quanto em ecossistemas de água salgada. Da mesma forma, membros da borda rotífera podem ser encontrados em todos os continentes e, geralmente, não há espécies específicas para uma localização geográfica. Pelo contrário, é comum encontrar a mesma espécie em diferentes continentes.

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Exemplo de rotífero. Fonte: usuário: Absolutecaliber [Domínio público]

É importante notar que, apesar de seu pequeno tamanho, os rotíferos são um elemento de importância transcendental nos ecossistemas em que são encontrados.

Isso ocorre porque eles constituem um dos elos das diferentes cadeias tróficas. Eles ocupam o lugar dos consumidores, pois são predadores conhecidos dos ambientes em que operam.

Alimento

Rotíferos são animais heterotróficos. Isso significa que eles não são capazes de sintetizar seus próprios nutrientes. Por causa disso, eles devem se alimentar de outros seres vivos, detritos e também ovos.

Da mesma forma, dependendo das características da coroa e do mastro do rotífero, podem ser encontradas várias formas de alimentação.

Primeiro, existem os rotíferos que são répteis, o que eles fazem para se alimentar é raspar a comida.

Por outro lado, rotíferos flutuando livremente se alimentam de partículas de alimentos que permanecem suspensas na água. Esses tipos de animais usam seus cílios para criar correntes de água e aproveitam o redirecionamento dessas correntes para o orifício bucal e, dessa maneira, ingerem os alimentos disponíveis.

Em outra ordem de idéias, há um grupo de rotíferos que têm um estilo de vida simbiótico. Eles vivem em uma relação de simbiose com certos crustáceos. Esses rotíferos se alimentam de detritos, ou seja, os restos liberados pelo crustáceo ao qual permanecem fixos. Da mesma forma, eles também se alimentam de seus ovos.

Reprodução

Nos rotíferos existem dois tipos de reprodução: sexual e assexual. O primeiro envolve a união ou fusão de gametas sexuais, um feminino e outro masculino. Enquanto na reprodução do tipo assexual não é necessária a intervenção de organismos de ambos os sexos, pois não envolve a união de células sexuais.

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Reprodução assexuada

O mecanismo de reprodução assexuada mais observado em rotíferos é a partenogênese. Vale ressaltar que algumas das espécies em que isso ocorre são aquelas em que não há presença de espécimes machos.

Existem espécies de rotíferos cujo mecanismo de reprodução fixo é a partenogênese, enquanto há outras nas quais as estações climáticas determinam se ela ocorre ou não.

Basicamente, a partenogênese consiste na geração de um novo indivíduo a partir de uma célula sexual feminina (óvulo). Aqui o que acontece é que o óvulo começa a experimentar divisões sucessivas até se tornar um indivíduo adulto.

Agora, esse processo não é tão simples, mas tem certas peculiaridades. Durante a temporada de verão, os ovos produzidos pelas fêmeas são conhecidos como améticos, enquanto os ovos produzidos durante o inverno são chamados de míticos.

Os ovos amílicos se desenvolvem através da partenogênese e sempre dão origem a fêmeas. No entanto, esse nem sempre é o caso, uma vez que, quando são geradas mudanças ambientais, são originados óvulos miméticos, dos quais as fêmeas são formadas. A peculiaridade é que essas fêmeas põem ovos que, se não fertilizados, dão origem a indivíduos do sexo masculino.

Pelo contrário, se esses óvulos forem fertilizados, serão formados óvulos altamente resistentes a condições ambientais adversas, que podem permanecer inativas por um período prolongado de tempo.

Reprodução sexual

Esse processo envolve a relação sexual entre uma mulher e um homem. Nesse processo, o macho introduz seu órgão copulatório no esgoto da fêmea para que a fertilização possa ocorrer.

Quando a relação sexual em si não ocorre, o macho simplesmente injeta esperma na fêmea em várias partes de sua anatomia, embora esse processo possa ser dificultado pela cutícula espessa e resistente que cobre esses animais.

Quando a fertilização ocorre, dois casos podem ocorrer: a fêmea ejeta os óvulos que se desenvolverão fora do corpo ou são mantidos dentro.

Os rotíferos têm, em geral, desenvolvimento direto. Isso significa que os indivíduos que eclodem dos ovos têm características semelhantes às dos espécimes adultos.

Referências

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  2. Brusca, RC & Brusca, GJ, (2005). Invertebrados, 2ª edição. McGraw-Hill-Interamericana, Madri
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  5. Thorp, J. e Covich, A. (2009). Ecologia e classificação de invertebrados de água doce da América do Norte. Imprensa acadêmica
  6. Thorp, J. e Rogers C. (2015). Ecologia e Biologia Geral. Imprensa acadêmica
  7. Velasco, J. (2006). Rotíferos da comunidade de Madri. Graelisia 62

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