Saneamento ambiental: objetivos, planos, tipos, problemas

O saneamento abrange todas as técnicas e sócio – medidas econômicas para prevenir, mitigar ou reverter os impactos negativos sobre o ambiente do produto das atividades humanas.

O crescimento acelerado da população humana implica um aumento na demanda por recursos como água, alimentos e minerais. Por outro lado, o modo de vida de uma parte da população gera poluição da água, do solo e do ar, além de causar a deterioração dos ecossistemas.

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Água poluída na área de Chinampas, Xochimilco, Cidade do México. EmyPheebs [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)]

Superlotação, desequilíbrios socioeconômicos e poluição se traduzem em doenças físicas e mentais. Segundo a Organização Mundial da Saúde (OMS), 2,1 bilhões de pessoas não têm água potável e 4,5 bilhões não têm banheiros em casa.

O objetivo do saneamento ambiental é garantir um ambiente saudável ao ser humano, alcançando uma melhor qualidade de vida. Para isso, é necessário executar ações que evitem ou reduzam o impacto negativo das atividades humanas no meio ambiente.

O saneamento ambiental deve abordar o suprimento de água potável em quantidade e qualidade suficientes, além de garantir a qualidade do ar e do solo. Da mesma forma, alcançar um gerenciamento adequado das águas residuais e dos resíduos sólidos gerados e das emissões de gases poluentes, entre outros.

Para isso, o saneamento ambiental abrange diversas áreas, como água, solo e controle de emissões. Também inclui o gerenciamento de resíduos sólidos e o controle de doenças transmitidas por vetores, entre outras medidas.

Um plano de saneamento ambiental deve começar com a conscientização do cidadão, pois sem os hábitos adequados de higiene e conservação, um ambiente saudável não é alcançado. Para isso, deve haver um planejamento adequado dos serviços públicos, principalmente em relação à água potável e ao gerenciamento de resíduos.

Embora o saneamento ambiental seja vital para a qualidade de vida do ser humano e mesmo para sua sobrevivência, ele não deixa de implicar certos problemas. Entre essas desvantagens estão os custos econômicos envolvidos na implementação das medidas e obras necessárias, bem como os conflitos de interesse que podem ser gerados.

Objetivos do saneamento ambiental

O saneamento ambiental tem como objetivo geral garantir um ambiente saudável que permita uma qualidade de vida adequada ao ser humano. Nesse sentido, deve abordar a prevenção da contaminação de fatores ambientais fundamentais, como água, ar e solo.

Portanto, o equilíbrio ecológico geral e a sobrevivência da biodiversidade devem ser mantidos. O escopo dessas metas requer a cobertura de uma série de objetivos em áreas específicas, como:

Hábitos de conscientização e higiene

Um objetivo fundamental é a educação da população para aumentar a conscientização sobre questões ambientais e instigar mudanças de comportamento que favorecem o meio ambiente. Dessa maneira, a pressão social apropriada que impulsiona planos bem-sucedidos de saneamento ambiental pode ser alcançada.

Por outro lado, o melhor plano de saneamento ambiental é evitar a deterioração e isso faz parte de um cidadão com hábitos adequados de higiene ambiental. Isso inclui o descarte correto de resíduos sólidos, esgoto e manutenção de veículos automotores.

Também requer apoio a medidas legislativas e técnicas para permitir um saneamento ambiental adequado.

Legislação

Regras claras e eficazes são necessárias dentro de uma estrutura legal que legisla a relação entre os seres humanos e seu meio ambiente, a fim de garantir um ambiente saudável para todos. A estrutura legal relacionada ao saneamento ambiental é ampla, pois trata de todas as leis que previnem e sancionam danos ambientais.

Medidas técnicas de saneamento ambiental

O saneamento ambiental define objetivos técnicos específicos, destinados a prevenir ou resolver problemas ambientais específicos. Isso implica garantir um sistema de abastecimento de água potável e subsequente tratamento de águas residuais.

Da mesma forma, é necessário monitorar os parâmetros de qualidade do ar em uma cidade e implementar um sistema de gerenciamento de resíduos sólidos.

Dos vários tipos ou áreas de saneamento ambiental abordadas abaixo, derivam os objetivos específicos específicos delineados em cada área.

Tipos

O saneamento ambiental é uma área da saúde pública que trata da prevenção e correção de danos ambientais, dependendo de cada fator ambiental específico. Portanto, cada um desses fatores implica problemas complexos a serem resolvidos e medidas específicas a serem implementadas.Entre os diferentes tipos de saneamento ambiental, temos:

– Saneamento da água

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Fitorremediação em plataforma antiga de gás na Dinamarca. Fonte: Nenhum autor legível por máquina é fornecido. Lcl assumido (com base em reivindicações de direitos autorais). [Domínio público]

Isso inclui o suprimento adequado de água em quantidade e qualidade suficientes para atender às necessidades vitais. Posteriormente, é necessário descartar adequadamente as águas residuais, tanto as geradas em residências quanto as produzidas em atividades industriais, comerciais e de transporte.

Água potável

O suprimento adequado de água potável é essencial, não apenas porque é um líquido vital, mas porque pode ser um meio de transmissão de doenças graves. Uma em cada três pessoas no mundo não possui sistemas adequados de abastecimento de água potável.

Portanto, a água obtida de fontes inadequadas e armazenada sem os devidos cuidados pode causar sérios danos à saúde. Há um grande número de microorganismos patogênicos transmitidos através da água potável.

A ONU (Organização das Nações Unidas) indica que uma das principais causas de morte infantil é a diarréia. Esta doença gastrointestinal causa a morte de 1,8 milhão de crianças menores de 5 anos por ano.

Por outro lado, o armazenamento inadequado de água permite a proliferação de vetores de doenças de insetos. Entre algumas dessas patologias, podemos citar malária e dengue transmitida por mosquitos.

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Esgoto

A água tem vários usos no lar e na indústria e gera um remanescente que flui junto com todos os tipos de poluentes. O saneamento ambiental estabelece a necessidade de tratar essas águas residuais antes de devolvê-las às suas fontes naturais.

Para isso, é necessário estabelecer estações de tratamento, que variam em seus elementos técnicos de acordo com as características das águas a serem tratadas. As águas domésticas contêm resíduos da lavagem e do descarte de excrementos, transportando vários contaminantes (detergentes, fezes).

Por outro lado, os efluentes industriais incluem poluentes variados, dependendo da indústria em questão. Por exemplo, a indústria têxtil gera contaminação por alvejantes clorados, corantes e outras substâncias.

No caso da indústria metalúrgica, química ou de mineração, grandes quantidades de metais pesados ​​são produzidas e transportadas pelos efluentes gerados.

– Saneamento do solo

O solo representa uma matriz que pode ser um suporte para as estruturas que são construídas ou para o deslocamento ou, no caso agrícola, um fator de produção. Um solo contaminado deteriora o meio ambiente e afeta a saúde pública, portanto está sujeito a saneamento ambiental.

Os resíduos sólidos e líquidos no solo podem contaminar as fontes de água subterrânea, ser centros de proliferação de patógenos ou inutilizáveis ​​para a agricultura.

Um sério problema de contaminação do solo são os metais pesados ​​(cádmio, arsênico, chumbo ou mercúrio) que causam várias condições do sistema nervoso e digestivo, entre outras.

Para o saneamento de solos agrícolas com problemas de acidificação, medidas corretivas podem ser tomadas pela calagem (adição de cal agrícola). Para casos de contaminação por derramamentos de óleo pesados, existem tecnologias como a biorremediação.

Biorremediação do solo

Em solos contaminados por derramamentos de óleo, espécies de fungos e bactérias têm sido usadas para degradar hidrocarbonetos poluentes. No caso dos fungos, foram utilizadas espécies dos gêneros Penicillium , Absidia e Mortierella .

Existem também certas espécies de plantas capazes de crescer em solos contaminados com metais pesados. Eles absorvem e retêm metais para que, quando colhidos, possam extrair esses contaminantes do solo.

Em outros casos, os exsudatos radicais decompõem os contaminantes sem absorção. Esse processo é chamado de fitorremediação, e espécies como Atriplex halimus e Lolium perenne têm sido utilizadas em solos contaminados com hidrocarbonetos.

– Gerenciamento de resíduos sólidos

Um dos maiores problemas de saúde ambiental é o manuseio de toneladas de resíduos sólidos produzidos diariamente por seres humanos em uma cidade comum. Por exemplo, na Cidade do México, cerca de 14 mil toneladas de resíduos sólidos são geradas diariamente, terminando principalmente em aterros sanitários abertos.

O acúmulo de lixo contamina o solo, a água e o ar, sendo um meio propício para a proliferação de vetores de insetos de doenças e outras pragas. Um dos desafios do saneamento ambiental é lidar com os problemas complexos dos resíduos sólidos.

Para isso, é necessário implementar um sistema de saneamento ambiental que comece a partir dos três Rs (reduzir, reutilizar, reciclar).

Educação ambiental

Nesse sentido, é necessário que o consumidor entenda que ele deve reduzir a quantidade de resíduos produzidos e ter um consumo racional. Ao mesmo tempo, você deve participar dos programas de reciclagem e reutilização desses resíduos.

Sistema de coleta e processamento

Um usuário consciente reduzirá, reutilizará e reciclará, e o que não for útil irá classificá-lo adequadamente. Além disso, o Estado deve garantir a estrutura institucional e técnica que permita gerenciar adequadamente os resíduos.

Para isso, é necessário ter contêineres específicos para reciclagem e as empresas que os processam. No entanto, em muitos casos, o gerenciamento de resíduos sólidos é restrito à sua coleta por caminhões compactadores e seu depósito em aterros sanitários.

Da mesma forma, esses aterros geralmente não vão além de simples depósitos de lixo ao ar livre, fontes de contaminação.

– controle de emissões

Outra área de saneamento ambiental tem a ver com garantir a qualidade do ar que respiramos. As fontes mais relevantes de poluentes do ar são o tráfego automotivo, queimando carvão para produzir energia e emissões industriais.

Nesse caso, várias estratégias adaptadas a cada fonte específica de contaminação entram em cena. As emissões industriais são reguladas com padrões técnicos que tornam certos processos mais eficientes e usam sistemas de filtro apropriados.

A queima de carvão em usinas termelétricas é uma das fontes mais importantes de poluição do ar em todo o mundo. Entre os grandes consumidores de carvão, encontramos a China, que excede 4 bilhões de toneladas por ano, e a Índia e os EUA, que se aproximam de um bilhão cada.

O carvão gera CO2 (um dos principais gases de efeito estufa) e mercúrio, um poluente muito perigoso para a saúde. Por exemplo, durante 2016, 36 milhões de toneladas de CO2 foram geradas nas usinas termelétricas espanholas.

Associado à queima de carvão, existem doenças como asma, doenças cardíacas e câncer. Nesse caso, o saneamento ambiental é orientado para a implementação de energia limpa (solar, hidrelétrica, entre outras).

Por outro lado, o controle das emissões veiculares merece desenvolvimentos tecnológicos, como o conversor catalítico, para reduzir os elementos poluentes nos gases emitidos. Por sua vez, a eliminação do chumbo tetraetil na gasolina contribuiu para o saneamento ambiental, uma vez que o chumbo é um poluente perigoso.

– Controle de doenças transmitidas por vetores

Várias doenças são causadas por patógenos que requerem um vetor biológico (organismo que transporta ou transmite um patógeno) em seu ciclo de vida. Segundo a OMS, as doenças transmitidas por vetores representam mais de 17% de todas as doenças infecciosas.

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Essas doenças causam mais de 700.000 mortes anuais em todo o mundo e entre elas estão malária, dengue, esquistossomose, doença de Chagas e febre amarela. Os vetores variam de mosquitos, moscas, carrapatos e percevejos, a caracóis e roedores.

De tal maneira que uma parte importante do saneamento ambiental é o controle de vetores biológicos. Portanto, medidas como práticas adequadas de higiene, construção de drenagem, serviços de água potável e controle de pragas, entre outras, devem ser tomadas.

Em alguns casos, o saneamento ambiental para controle de vetores implica causar alterações importantes nos ecossistemas naturais. Por exemplo, no controle da malária e febre amarela, era necessário drenar grandes áreas pantanosas naturais para restringir o vetor (mosquitos).

Um fator que hoje contribui para a complexidade do problema é o aquecimento global. Isso facilita a expansão dos vetores biológicos tropicais em direção a latitudes mais altas.

– Controle sanitário de alimentos e bebidas

É um importante campo de saneamento ambiental, pois alimentos mal processados ​​ou contaminados produzem intoxicações que afetam a saúde. Isso requer monitoramento e controle em toda a cadeia alimentar desde a produção, processamento, transporte e marketing.

Nesta área, a FAO possui o “Quadro de Gerenciamento de Crises para a Cadeia Alimentar”. Este programa fornece uma abordagem multidisciplinar eficaz às ameaças à cadeia alimentar, integrando prevenção, alerta precoce, preparação e resposta.

– Sanidade animal e vegetal

O saneamento ambiental nessa área abrange aspectos agroecológicos, proteção da biodiversidade e uso racional dos recursos naturais. Da mesma forma, é responsável por doenças zoonóticas (transmissão de animais para seres humanos) e pela segurança de alimentos derivados.

Nesse sentido, tudo relacionado à saúde nas fronteiras de produtos de origem animal e vegetal merece atenção especial. A vigilância nos costumes terrestres, marítimos e aéreos é essencial para impedir a entrada ou saída de organismos ou derivados vivos que podem transportar patógenos.

A FAO aborda esse campo com seu Centro de Gerenciamento de Crises de Saúde Animal, que é uma unidade de resposta rápida. Este centro trabalha com os governos para prevenir ou limitar a propagação de doenças animais de alto impacto.

– Saúde ocupacional e ambiental

Uma área muito particular de saneamento ambiental é aquela que trata do ambiente de trabalho. Inclui o estabelecimento e o cumprimento das medidas necessárias para garantir um ambiente de trabalho seguro, saudável e ecológico.

Existem muitas doenças associadas a um ambiente de trabalho inadequado, seja devido a riscos de danos mecânicos, emocionais ou de poluição. Ruído excessivo, emissões de gases e áreas inseguras em geral podem causar sérios problemas de saúde aos trabalhadores.

– Planejamento urbano

O saneamento ambiental também é responsável por abordar o planejamento urbano. Isso inclui regulamentos de construção, reforma e serviços públicos relacionados, a fim de harmonizar as diferentes dimensões ambientais envolvidas.

Plano de saneamento ambiental (atividades)

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Problemas devido à falta de saneamento ambiental no Haiti. Fonte: Rémi Kaupp [CC BY-SA 3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/)]

O desenho e a implementação de um plano de saneamento ambiental variarão de acordo com o escopo da ação. Pode ser um plano para saneamento da água ou gerenciamento de resíduos sólidos ou restrito a uma empresa específica.

Por outro lado, pode ser mais inclusivo e abordar o plano de saneamento ambiental de uma comunidade. Nesse caso, todos os tipos de saneamento ambiental entram em cena.

– Diagnóstico

É anterior ao próprio plano, onde são identificados problemas ou ameaças ao ambiente que devem ser corrigidos. Além disso, os pontos fortes e fracos para resolvê-los devem ser levados em consideração.

Para isso, são identificados os fatores de risco para a saúde, determinados por práticas inadequadas. Essa etapa é fundamental, pois permitirá adequar as propostas à realidade concreta, coletando e analisando dados em cada área ambiental específica.

Por exemplo, o plano de saneamento de uma comunidade urbana merece ter informações detalhadas da população. Por outro lado, é necessário conhecer as atividades econômicas da região e os resíduos de diferentes naturezas gerados.

Além disso, informações sobre o estado dos serviços públicos e até a cultura e idiossincrasias dos habitantes devem estar disponíveis. O diagnóstico identificará os principais problemas ambientais e prefigurará as possíveis soluções.

– Desenho de medidas preventivas ou corretivas

Em seguida, as propostas concretas são elaboradas de acordo com os problemas ambientais detectados. Dependendo do caso, isso varia de medidas legais ou construção de infraestrutura até a transferência de um determinado setor fora do raio urbano.

Em outras situações, é necessário substituir casas precárias por edifícios mais higiênicos, como na campanha contra a doença de Chagas. Esta doença é causada por um parasita ( Trypanosoma cruzi ) transmitido pela picada de um percevejo (Triatominos).

O percevejo habita os telhados de palha das cabanas; para alcançar o saneamento ambiental, era necessário substituir esse tipo de moradia.

Viabilidade econômica e social

O desenho de qualquer alternativa de saneamento ambiental deve considerar sua viabilidade econômica e viabilidade social. O econômico não abrange apenas a disponibilidade de recursos para implementar a medida, mas também o impacto dessa medida na economia local.

Os usos e costumes locais devem ser levados em consideração, para evitar colidir com eles ou estabelecer um plano educacional adequado para alterá-los.

Educação e promoção de hábitos de higiene

É importante levar em consideração que qualquer proposta deve incluir a dimensão social, especialmente a parte educacional do cidadão. Assim, o melhor plano no papel falhará na realidade se não tiver o compromisso consciente dos envolvidos.

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Por outro lado, muitos problemas de saúde ambiental estão relacionados a maus hábitos de higiene em casa. É o caso da proliferação de vetores de doenças por roedores e insetos devido ao pouco armazenamento de alimentos.

– Implementação

A fase de implementação aborda uma série de elementos técnicos específicos de acordo com a área de saneamento ambiental em questão. O fornecimento de água potável a uma comunidade e o tratamento de esgoto envolve a construção de infraestrutura.

Um sistema de coleta e processamento de resíduos sólidos também abrange vários aspectos técnicos combinados com a educação do cidadão.

– Atividades

Dependendo dos problemas levantados, a implementação do plano de saneamento ambiental envolverá atividades como:

– Garantir o fornecimento de água potável e gestão de águas residuais.

– Gerenciar resíduos sólidos.

– Controlar a poluição do ar.

– Saneamento de meios de transporte.

– Controlar a contaminação do solo.

– Controlar a saúde de alimentos e bebidas.

– Controlar a saúde das casas.

– Controle de vetores biológicos e epidemiologia.

– Saneamento de áreas públicas.

– Abordar os aspectos de higiene industrial e segurança ocupacional.

– Monitoramento, vigilância e controle

Um plano de saneamento ambiental enfrenta uma dinâmica complexa que varia ao longo do tempo e deve ser constantemente monitorada para atender aos requisitos. Por exemplo, a população cresce e exige mais recursos e ameaças ambientais aumentam.

Por outro lado, monitorar o cumprimento das normas e procedimentos estabelecidos é uma condição fundamental para o sucesso do plano. Por exemplo, ao abordar o problema da poluição do ar, um sistema de monitoramento da qualidade do ar é essencial.

Nesse sentido, nas principais cidades de muitos países existem estações que medem e relatam a composição do ar. Também ocorre em um plano de saneamento ambiental de um rio, onde é necessário controle permanente das variáveis ​​de qualidade da água.

Ao mesmo tempo, deve haver um monitoramento da conformidade com os regulamentos de emissão de gases no caso do ar ou a descarga de efluentes que chegam ao rio.

Problemas causados ​​pelo saneamento ambiental

Necessidades humanas versus ecossistemas naturais

Muitas vezes as demandas de saneamento ambiental contradizem a conservação dos ambientes naturais. Por exemplo, quando é necessário drenar uma área pantanosa perto de uma cidade para combater pragas transmissoras de doenças.

Isso ocorreu, por exemplo, em campanhas para a erradicação da malária na América Latina e foi um caso relevante durante a construção do Canal do Panamá.

Economia

Segundo alguns detratores de certas medidas de saneamento ambiental, elas se tornam um freio ao desenvolvimento econômico, limitando a capacidade competitiva das empresas.

Muito barulhento foi quando os EUA se recusaram a ratificar a extensão do acordo de Kyoto contra o aquecimento global. Este país argumentou que as medidas eram exageradas e limitavam o crescimento econômico dos EUA.

Sem dúvida, esses problemas reduzem sua magnitude, contrastando-os com as conseqüências de longo prazo da não implementação do saneamento ambiental necessário.

Referências

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