Santa Teresa de Jesus: biografia e obras

Santa Teresa de Jesus (1515-1582), também conhecida como Teresa de Ávila, era uma escritora espanhola religiosa e muito prolífica que viveu durante o século XVI. Ele é considerado um dos teóricos mais importantes do misticismo cristão na Espanha.

De Ávila fundou a Ordem dos Carmelitas Descalços (TOC), que inicialmente era um ramo da Ordem de Nossa Senhora do Monte Carmelo, mas que advoga a oração em memória e a vida simples na pobreza, à maneira de eremitas que devotavam a Virgem do Monte Carmelo.

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Santa Teresa de Jesus. Fonte: Jusepe de Ribera [Domínio público], via Wikimedia Commons

Ele instituiu um total de 17 conventos em toda a Espanha. Suas obras escritas e doutrina religiosa são inspiradas em visões místicas que ele teve durante grande parte de sua vida como religioso.

Ela foi canonizada em 1622 e nomeada médica da Igreja Universal pelo papa Paulo VI em 1970, sendo a primeira mulher a receber essa distinção junto com Catarina de Siena.

Biografia

Nascimento, infância e educação

Nasceu em Gotarrendura, província de Ávila, Espanha, em 28 de março de 1515. Foi batizado em 4 de abril do mesmo ano com o nome de Teresa Sánchez de Cepeda Dávila e Ahumada.

Seus pais eram Don Alonso Sánchez de Cepeda e Dona Beatriz Dávila de Ahumada, ambos nobres católicos convertidos do judaísmo. Ele tinha dez irmãos e dois meios-irmãos, filhos de seu pai em um casamento anterior.

Desde os seis ou sete anos de idade, ele gostava das leituras da biblioteca da família, nas quais encontrava livros de cavalaria, romance e outras poesias populares, além de vidas de santos e obras piedosas.

Segundo a própria Teresa na Vida de Santa Teresa de Jesus , essas leituras deixaram sua marca em sua imaginação e a levaram a fugir com o irmão Rodrigo para a terra dos mouros, para se tornar mártir cristã.

Uma tentativa tão selvagem foi frustrada por seu tio, que os trouxe de volta para a casa da família. Depois disso, eles construíram uma cabana nos terrenos da família e se prepararam para viver como eremitas.

Morte de sua mãe

Em 1528, quando ele tinha 13 anos, sua mãe morreu. A partir de então, ela se considerou a filha adotiva da Virgem Maria. Três anos depois, em 1531, seu pai a enviou à escola Santa María de Gracia, dirigida pelas irmãs agostinianas de Ávila.

Naquela escola, ele tinha um ano e meio de estagiário, mas teve que voltar sofrendo de uma doença da qual muitos detalhes são desconhecidos. Em seu retorno, passou uma temporada na residência de seu tio Pedro Sánchez de Cepeda, personagem de muita devoção religiosa, muito próximo de Teresa em sua juventude.

Mais tarde, ele morou por algum tempo com sua irmã María de Cepeda, já casada, após o que retornou à casa de seu pai em Ávila. Durante esses anos de juventude, ele decidiu entrar no convento da Encarnação, mesmo contra a vontade de seu pai.

Vida religiosa, doença e visões

Em 1535, ele fugiu de sua casa para entrar na vida religiosa. Dois anos depois, em 3 de novembro de 1537, ele professou seus votos. Durante esses dois anos no convento, ele continuou a sofrer de problemas de saúde.

Acredita-se que ele sofresse continuamente de doenças cardíacas e algum desequilíbrio psíquico. Alguns meses depois de professar, seu pai a levou de volta à casa da família para receber cuidados médicos.

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Primeiro milagre de Santa Teresa de Jesus. Ressurreição de seu sobrinho Don Gonzalo Ovalle, filho de sua irmã Dona Juana de Ahumada (Museu do Prado). Fonte: Luis de Madrazo [Domínio público], via Wikimedia Commons

Alguns meses após seu retorno, ele sofreu convulsões e entrou em coma profundo no qual permaneceu atolado por quatro dias. Vários de seus parentes e irmãs religiosas a consideraram morta.

Após esses eventos, ficou muito enfraquecido e com mobilidade reduzida nos próximos dois anos. Essa experiência o deixou com sequelas físicas por toda a vida e também foi o começo de suas visões e transes místicos.

Recuperação milagrosa e retorno ao convento

Em 1539, ele recuperou a mobilidade das pernas quase milagrosamente. Tendo confiado sua saúde a San José, agradeceu a este santo devoção pela vida, prova disso foi a dedicação dos vários mosteiros que ele fundou anos depois.

No mesmo ano, ele voltou ao convento da Encarnação, onde recebia visitas frequentes e também podia sair para ver seus parentes quando quisesse, como era o costume da vida dos religiosos da época.

Durante sua doença, ele começou a praticar a oração em lembrança e pessoalmente, como meditação. Ao longo de sua vida, ele se aproximou e se afastou da oração, algo fundamental na vida dos religiosos. Ele gostava de ouvir sermões e ler e também levava uma vida social ativa.

Morte do pai

Em 1541, seu pai morreu e o dominicano Vicente Barón, próximo à família, o ajudou nos seus últimos momentos. Este padre tornou-se o mentor de Teresa e foi ele quem o fez retomar a vida contemplativa e a oração, para não abandoná-los novamente.

Novas leituras e visões

Naqueles anos, ele se baseou nas leituras das Confissões de Santo Agostinho e do Terceiro Alfabeto Espiritual, de Francisco de Osuna.

Além dessas leituras, ele recebeu mensagens divinas em súbitos transes ou sonhos. Segundo seus próprios relatos, Jesus Cristo o aconselhou a deixar de lado suas conversas mundanas no salão do convento e a se esforçar mais para se comunicar com Deus e o Espírito Santo.

Essas visões continuaram ao longo de sua vida e se tornaram mais intensas. Em outro transe, sentiu-se atravessado por uma espada de ouro presa por um anjo e, desde então, abandonou o medo da morte que o assombrava desde os dias em coma durante a juventude.

Todas essas experiências fortaleceram sua fé e a fizeram dedicar-se a Deus com muito mais fervor. Além disso, tudo o que viveu o levou a escrever vários poemas lírico-religiosos e obras educacionais.

Nesses textos, ele expressou suas visões sobrenaturais e também suas idéias sobre a necessidade de um retorno à meditação nos conventos.

Reflexões e desejos de reforma

Foi nesses anos que ele refletiu sobre a pouca vida rigorosa e desapegada da espiritualidade que as irmãs da Ordem dos Carmelitas levaram e começaram a desejar uma reforma.

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Capela de Santa Teresa de Jesus, igreja dos pés descalços. Fonte: Por Varpaijos [GFDL ou CC BY-SA 4.0], do Wikimedia Commons

Naquela época, as comunidades e grupos de religiosos eram muito numerosos e pouco exigentes com os participantes. Esse comportamento permissivo não gerou firmeza em termos de fechamento ou na sequência dos votos de pobreza, castidade e obediência.

O fervor e a comunicação constante com Deus de Santa Teresa não passaram despercebidos por seus confessores, entre os quais se destacaram o padre jesuíta Baltasar Álvarez, os dominicanos Pedro Ibañez e Fray García de Toledo.

Também fizeram parte do grupo os franciscanos San Pedro de Alcántara e Frei Luis Beltrán, que a apoiaram em suas primeiras intenções de reformar a Ordem de Nossa Senhora do Carmo.

Fundação da Ordem dos Carmelitas Descalços

Em 1562, ele recebeu a bula do papa Pio IV, autorizando a fundação de um novo mosteiro. Com essa credencial, ele inaugurou o convento de San José em Ávila em 24 de agosto do mesmo ano. Tinha apenas quatro religiosos, mas com normas mais rígidas e exigência de fervor nas orações, solidão e silêncio.

Para este projeto, ele teve a ajuda financeira de seus irmãos, que se mudaram para os Estados Unidos em busca de riqueza. A construção do prédio foi encomendada pela irmã de Teresa, Dona Juana de Ahumada, e seu marido.

Teresa e seus noviços residiram neste convento por quatro anos sob condições de austeridade. Eles sempre calçam sandálias em vez de sapatos, e é por isso que eles se chamam descalços carmelitas.

Benevolência do Papa e fundação de novos conventos

Lá, no convento, eles jejuaram por longos meses. Em 1567, recebeu a benevolência do Padre Juan Bautista Rubio Rossi, General del Carmen, e decidiu viajar pela Espanha para garantir que outros mosteiros semelhantes fossem estabelecidos em várias cidades.

Nos dois anos seguintes, fundou conventos em Medina del Campo, Malagón, Valladolid, Toledo, Duruelo e Pastrana.

Nessas viagens, ele conheceu dois frades influentes da Ordem dos Carmelitas, que simpatizaram com a reforma proposta por Teresa e a estenderam com a fundação de novos mosteiros de frades. Eles eram Antonio de Jesus Heredia e Juan Yépez, que mais tarde ficou conhecido como San Juan de la Cruz.

Pouco depois, em 1571, ele continuou a fundar novos conventos descalços e descalços em Alcalá, Salamanca e Alba de Tormes. Mais tarde, fundou outros em Segóvia, Beas de Segura, Sevilha e outras cidades da Espanha.

Problemas econômicos e oposição

No curso dessas fundações, ele enfrentou dificuldades financeiras e a resistência de irmãos e irmãs não reformados. Este último preferia continuar a vida monástica da maneira que a levaram até então.

A agitação que causou a extensão da reforma de Teresa causou muita tensão entre os sapatos carmelitas e os descalços, bem como vários conflitos que não foram resolvidos até 1580, quando o papa Gregório XVIII ordenou a separação oficial entre as duas ordens, assim Com os pés descalços, não era mais necessário seguir as diretrizes de calçados.

Endereço do convento de La Encarnación

Teresa, além disso, foi nomeada diretora do convento da Encarnação por alguns anos. Ele passou o resto de sua vida viajando pelo território espanhol e fundando conventos e mosteiros, freiras e frades. Nesse trabalho, ele teve o apoio de San Juan de la Cruz e muitos outros religiosos.

Morte e reconhecimento post mortem

Morreu aos 67 anos, em Alba de Tormes (Salamanca), em 4 de outubro de 1582. Seu último suspiro foi nos braços da Beata Ana de San Bartolomé, outra carmelita descalça de grande importância histórica. Seu corpo foi enterrado no convento da Anunciação de Alba de Tormes, onde permanece incorrupto e vigiado.

Ele foi nomeado Abençoado em 1614 pelo Papa Paulo V, e sua canonização foi em 1622 por Gregório XV. Ele obteve um doutorado honorário na Universidade de Salamanca e na Universidade Católica de Ávila. Em 1970, ela foi nomeada Doutor da Igreja pelo Papa Paulo VI. Suas festividades são celebradas em Ávila em 15 de outubro.

Atualmente, a Ordem Carmelita Descalça tem aproximadamente 14.000 irmãs em 835 conventos em todo o mundo e 3800 irmãos em 490 conventos.

Trabalhos

Além de seu legado como fundadora da Ordem dos Carmelitas Descalços, Teresa deixou várias obras literárias, consideradas referentes da literatura hispânica. Esses escritos mereciam menção no catálogo de autoridades da Real Academia Espanhola. Entre os mais importantes estão:

– Caminho da perfeição (1564), meditação sobre pobreza, humildade e oração, escrita para seus noviços do convento de San José em Ávila.

– Vida de Santa Teresa de Jesus (1562-1565), compêndio de notas autobiográficas e reflexões pessoais sobre a fé e suas visões.

– Livro das constituições (1563).

– Conceitos do amor de Deus (1577).

– As moradas ou O castelo interno (1577), uma espécie de manual para o crescimento da alma através da oração.

– Livro das fundações (1582), que conta a história da fundação da Ordem dos Carmelitas Descalços.

Referências

  1. Teresa de Jesus (S. f.). Espanha: Wikipedia. Recuperado de: en.wikipedia.org
  2. Biografia de Santa Teresa de Jesus. (S. f.). (N / a): Web católica. Recuperado em: webcatolicodejavier.org
  3. Santa Teresa de Jesus. (S. f.). (N / a): Biografia e Vidas. A enciclopédia biográfica online. Recuperado: biografiasyvidas.com
  4. Santa Teresa de Jesus. (S. f.). (N / a): Santos e teologia do coração. Recuperado: corazones.org
  5. Fatos curiosos sobre a vida e a morte de Santa Teresa. (S. f.). Espanha: ABC-News. Recuperado de: abc.es

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