Serotonina: 6 efeitos desse hormônio no corpo e na mente

Serotonina: 6 efeitos desse hormônio no corpo e na mente 1

O cérebro humano é um órgão de complexidade tão grande que, em seu interior, existem milhares de substâncias químicas interagindo para que possamos experimentar as coisas e perceber a realidade como fazemos.

Nosso comportamento tem bases biológicas que nos influenciam decisivamente e, entre esses fatores biológicos que nos fazem ser, existem substâncias como a serotonina . Vamos ver o que torna esse hormônio algo tão especial e como ele influencia nosso cérebro.

Serotonina: que efeitos esse hormônio tem no corpo e na mente?

Algumas dessas substâncias só podem ser encontradas em certos tipos de células e têm funções muito específicas (muitas que ainda precisam ser descobertas), mas outras agem no cérebro e fora dele. É o caso, por exemplo, da serotonina, também conhecida como 5-HT .

O 5-HT está profundamente integrado ao funcionamento do corpo humano e aprender com a memória todas as suas funções pode ser muito complicado. No entanto, neste resumo, você pode conhecer seis dos principais efeitos que a serotonina tem no corpo humano .

1. Ele tem um papel fundamental na digestão

A serotonina é uma substância que no sangue se comporta como um hormônio e que no cérebro atua como um neurotransmissor. Ou seja, a serotonina é uma das unidades de comunicação que os neurônios capturam e emitem para se influenciarem, criando dinâmica de ativação cerebral e efeitos em cadeia. Assim, a serotonina favorece o cruzamento de informações entre os neurônios e, além do cérebro, serve a propósitos muito diferentes. De fato, as maiores concentrações de serotonina não estão no cérebro, mas no trato gastrointestinal .

É no intestino que uma das funções mais importantes da serotonina se torna importante: a regulação da digestão. Níveis muito altos de serotonina estão associados à ocorrência de diarréia, enquanto um déficit excessivo dessa substância pode causar constipação. Além disso, também influencia a aparência (ou ausência) do apetite .

2. Regula os humores positivos e negativos

A serotonina pode ser encontrada em grandes quantidades em muitas partes do corpo e, portanto, uma incompatibilidade geral na produção dessa substância pode ter efeitos drásticos em vários fatores que afetam nossa maneira de sentir e de nos comportar .

Especificamente, a serotonina tem sido associada há muitos anos aos sintomas da depressão , uma vez que pessoas com esse distúrbio tendem a ter baixas concentrações de 5-HT no sangue. No entanto, não se sabe até que ponto a deficiência de serotonina causa depressão ou vice-versa.

3. Controle o nível de temperatura corporal

Entre as funções básicas de manutenção da integridade do corpo que associamos à serotonina, também está a regulação térmica . Esse é um equilíbrio muito delicado, porque uma diferença de alguns graus de temperatura corporal pode significar a morte maciça de grandes grupos de tecidos celulares.

Os neurônios, por exemplo, são especialmente sensíveis a esse respeito.

4. Influencia o desejo sexual

Foi comprovada uma correlação entre os níveis de serotonina e a libido sexual . Altos níveis de 5-HT estão associados à falta de desejo sexual, enquanto níveis baixos promoveriam o aparecimento de comportamentos orientados para a satisfação dessa necessidade.

Além disso, a serotonina também parece ter um efeito sobre a capacidade dos seres humanos de se apaixonar e sentir amor por outra pessoa . Você pode descobrir neste artigo:

  • “A química do amor: uma droga muito potente”

5. Reduza os níveis de agressividade

A serotonina também serve para estabilizar o estado emocional do ser humano em situações de tensão. Especificamente, serve para inibir a agressividade e os comportamentos violentos que podem resultar dela. Assim, pessoas mais impulsivas e violentas tendem a ter níveis mais baixos de serotonina atuando em pontos-chave do cérebro do que aqueles que são mais pacíficos.

Além disso, essa substância é especialmente prejudicial à testosterona , um hormônio que, atuando nos neurônios, tornando-os mais insensíveis à serotonina, melhora o comportamento agressivo.

6. Regula o ciclo do sono

Ao longo do dia, os níveis de serotonina aumentam e diminuem, descrevendo as curvas marcadas pelo ritmo circadiano , que é o cronograma que nosso corpo segue para saber quando é hora de dormir e quando não e, portanto, regula nosso sono e vigília. Assim, os níveis de 5-HT tendem a atingir o pico nas horas mais ensolaradas do dia, enquanto durante o sono profundo eles caem ao mínimo.

Dessa maneira, a produção de serotonina influencia a regulação de nossa capacidade de dormir , favorecendo ou dificultando a reconciliação do sono . Algo semelhante acontece com outra substância chamada melatonina .

Descobrindo a síndrome do excesso de serotonina

A serotonina é encontrada em todos os seres humanos saudáveis, mas seu excesso pode desencadear problemas. O que acontece quando nosso corpo gera muita serotonina ? Não é uma questão trivial, pois existe uma patologia associada a esse excesso de serotonina.

O consumo excessivo de medicamentos antidepressivos (os chamados “antidepressivos”), que são basicamente responsáveis ​​por estimular a produção do hormônio serotonina, pode ter um efeito negativo em nosso corpo. Você pode descobri-lo lendo este artigo, onde explicamos exatamente em que consiste essa síndrome e quais sintomas ela apresenta:

  • “Síndrome da serotonina: causas, sintomas e tratamento”

Referências bibliográficas:

  • Afifi, AK e Bergman, RA (1999) Neuroanatomy Functional. McGraw Hill
  • Martin, JH (1997). Neuroanatomia Texto e Atlas. Madri: Prentice Hall.
  • Paxinos, G. e Mai, J. (2004). O sistema nervoso humano. Academic Press, Inc.
  • Valverde, F. (2002). Estrutura do córtex cerebral. Organização intrínseca e análise comparativa do neocórtex. Revista Neurology. 34 (8).

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