Sistema de recompensa cerebral: o que é e como funciona?

Sistema de recompensa cerebral: o que é e como funciona? 1

O funcionamento do cérebro humano pode parecer caótico por causa de sua complexidade , mas a verdade é que tudo o que acontece nele obedece a uma lógica: a necessidade de sobrevivência.

Certamente, uma questão tão importante não foi negligenciada pela seleção natural, e é por isso que nosso sistema nervoso inclui muitos mecanismos que nos permitem permanecer vivos: a regulação da temperatura corporal, a integração de informações visuais, o controle de respiração etc. Todos esses processos são automáticos e não podemos intervir voluntariamente neles.

Mas … o que acontece quando o que nos aproxima ou menos da morte tem a ver com ações aprendidas através da experiência? Nesses casos, que não são previstos pela evolução, um elemento conhecido como sistema de recompensa do cérebro atua .

Qual é o sistema de recompensa?

O sistema de recompensa é um conjunto de mecanismos executados pelo cérebro e que nos permite associar determinadas situações a uma sensação de prazer. Dessa forma, a partir dessas lições , tenderemos a tentar que, no futuro, as situações que geraram essa experiência ocorram novamente .

De certa forma, o sistema de recompensa é o que nos permite localizar objetivos em um sentido muito primário. Como os seres humanos são expostos a uma ampla variedade de situações para as quais a evolução biológica não nos preparou, esses mecanismos recompensam certas ações sobre outras, fazendo-nos aprender rapidamente o que é bom para nós e o que não é. é

Assim, o sistema de recompensa está intimamente ligado às necessidades básicas: fará com que nos sintamos muito recompensados ​​por encontrar um lugar que contenha água quando não estivermos bebendo por muito tempo e nos fará sentir bem quando estreitarmos laços com alguém amigo.

Sua função é garantir que, o que quer que façamos, e por mais variadas que sejam nossas ações e opções comportamentais, sempre temos como referência uma bússola que aponta consistentemente para certas fontes de motivação , e não para qualquer lugar.

Para onde vai o circuito de recompensa?

Embora tudo o que acontece em nosso cérebro aconteça muito rapidamente e receba feedback de muitas outras regiões do sistema nervoso, para entender melhor como o sistema de recompensa funciona, sua operação é muitas vezes simplificada, descrevendo-o como um circuito com início e fim claros: a via mesolímbica, caracterizada entre outras coisas pela importância de um neurotransmissor chamado dopamina .

O princípio dessa cadeia de transmissão de informações está localizado em uma área do tronco cerebral chamada área tegmental ventral. Essa região está relacionada aos mecanismos básicos de sobrevivência que são automatizados com a parte mais baixa do cérebro e, a partir daí, chegam ao sistema límbico , um conjunto de estruturas conhecidas por serem responsáveis ​​pela geração de emoções. Especificamente, o núcleo accumbens está associado ao surgimento da sensação de prazer .

Essa mistura de emoções agradáveis ​​e uma sensação de prazer passa para o lobo frontal , onde as informações são integradas na forma de motivações mais ou menos abstratas que levam ao planejamento de seqüências de ações voluntárias que permitem a aproximação do alvo.

Assim, o circuito de recompensa começa em um dos locais mais básicos e automatizados do cérebro e sobe até o lobo frontal, que é um dos locais mais relacionados à aprendizagem, comportamento flexível e tomada de decisão .

O lado sombrio: vícios

O sistema de recompensa nos permite continuar conectados a um senso de pragmatismo que nos permite sobreviver enquanto podemos escolher entre várias opções de ação e não precisamos nos ater a comportamentos automáticos e estereotipados determinados por nossos genes (algo que acontece, por exemplo, em formigas e insetos em geral).

No entanto, essa possibilidade de nos deixar espaço para manobra ao escolher o que vamos fazer também tem um risco chamado vício . Ações inicialmente voluntárias e totalmente controladas, como a opção de experimentar heroína, podem passar a única opção que nos resta se ficarmos viciados.

Nesses casos, nosso sistema de recompensa só será ativado consumindo uma dose, deixando-nos totalmente incapazes de sentir satisfação por outra coisa.

É claro que existem muitos tipos de vícios e o que depende do uso de heroína é um dos mais extremos. No entanto, o mecanismo subjacente é fundamentalmente o mesmo: o centro de recompensa é “hackeado” e se torna uma ferramenta que nos guia a um único objetivo, fazendo com que perdemos o controle sobre o que fazemos.

No caso do uso de substâncias, certas moléculas podem interferir diretamente no circuito de recompensas, causando uma transformação em um curto espaço de tempo, mas os vícios também podem aparecer sem o uso de drogas, simplesmente pela repetição excessiva de certos comportamentos . Nesses casos, as substâncias que produzem alterações no sistema de recompensa são os neurotransmissores e hormônios que nosso próprio corpo gera.

As ambiguidades do vício

O estudo do sistema de recompensa nos faz pensar onde está o limite entre o vício e o comportamento normal . Na prática, é claro que uma pessoa que vende todos os seus pertences para vender drogas tem um problema, mas se levarmos em conta que comportamentos aditivos podem aparecer sem tomar nada e que eles ocorrem a partir do funcionamento de um sistema cerebral que opera em todos os aspectos. pessoas constantemente, não é fácil definir o limiar do vício.

Isso levou, por exemplo, a falar sobre o amor como uma espécie de dependência relativamente benigna: o sistema de recompensa é ativado ao relacionar-se com certas pessoas e para de responder tanto quando não está mais presente, pelo menos por um tempo. Algo semelhante acontece com o vício em telefones celulares e na Internet : talvez se não levarmos isso muito a sério, é simplesmente porque é socialmente aceito.

Referências bibliográficas:

  • Govaert, P.; de Vries, LS (2010). Um atlas de ultrassonografia cerebral neonatal: (CDM 182-183). John Wiley & Sons.
  • Moore, SP (2005). A revisão definitiva da placa da cirurgia neurológica. Lippincott Williams e Wilkins.
  • Pai, A.; Carpenter, MB (1995). “Cap. 1”. Neuroanatomia Humana do Carpinteiro. Williams & Wilkins

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