A ínsula: anatomia e funções desta parte do cérebro

A ínsula: anatomia e funções desta parte do cérebro 1

Neste ponto, já é sabido pela grande maioria da população que o cérebro humano é dividido em quatro lóbulos cerebrais .

Com uma imagem simples do cérebro, poderíamos localizar um grande número de partes do cérebro . No entanto, existe uma estrutura muito relevante que pode permanecer oculta da observação visual, levando em consideração que ela está a uma certa profundidade atrás de um dos principais sulcos do cérebro. Essa estrutura é chamada ínsula.

Qual é a ínsula?

Também considerado como o quinto lobo cerebral, a ínsula é uma estrutura do córtex cerebral localizado profundamente na fissura Silvio, no ponto em que convergem os lobos temporal , parietal e frontal , sendo delimitados por seus respectivos opérculos.

A ínsula faz parte do mesocórtex, ou sistema paralímpico, próximo à orbitofrontal e outras estruturas. É um centro de conexão entre o sistema límbico e o neocórtex, participando de diversas funções, direta ou indiretamente.

Insula Components

A ínsula não é apenas uma estrutura uniforme que executa as mesmas funções de maneira homogênea, mas diferentes partes dessa estrutura são responsáveis ​​por várias tarefas . Especificamente, a ínsula é dividida em ínsula anterior e posterior, ambas as partes separadas pelo sulco insular central.

A região posterior da ínsula é principalmente mais inervada por neurônios somatossensoriais, que são os que criam um “mapa” das sensações de posição relacionadas às diferentes partes do corpo. com o qual a participação dessa região estará mais ligada ao controle das vísceras e órgãos internos.

A parte anterior dessa estrutura cerebral tem uma conexão maior com o sistema límbico, sendo sua funcionalidade mais orientada para a integração emocional de experiências e percepções como uma sensação unitária e global.

Principais funções da ínsula

Vejamos algumas das principais funções da região insular.

Como vimos, a ínsula influencia um grande número de processos básicos e superiores (relacionados ao pensamento abstrato e à tomada de decisão) e é um elemento de grande importância para o bom funcionamento e até a sobrevivência do organismo. Nesse sentido, a pesquisa realizada no campo das neurociências reflete que o ínsula participa dos seguintes processos .

1. Percepção de paladar e olfato


O sentido do paladar tem sua principal área sensorial primária na extremidade inferior da ínsula
e no córtex parietal. É nesse ponto que a informação gustativa se torna consciente, aparecendo como uma experiência privada e subjetiva, mas relacionada aos elementos do ambiente que saboreamos.

Também foi observado que a ínsula participa da percepção do olfato , embora esse sentido tenda a ter uma rede neural dispersa ao longo do cérebro.

2. Controle visceral e somatopercepção

A ínsula também desempenha um papel importante na regulação das vísceras e órgãos . Especificamente, foi observado que sua manipulação experimental produz variações importantes na pressão sanguínea e na frequência cardíaca. Também participa das sensações do sistema digestivo, participando também do manejo desse sistema e do sistema respiratório.

3. Função vestibular

A função vestibular, que se refere ao equilíbrio corporal e controle corporal em relação ao espaço, também apresenta referências à região insular, sendo um núcleo relevante em sua percepção consciente. Assim, graças à ínsula, uma pessoa saudável é capaz de saber em que posição cada parte principal de seu corpo ocupa o tempo todo.

4. Integração de informações emocionais e perceptivas

A ínsula, como mencionado acima, atua como uma zona de associação entre observações muito diferentes , especialmente no que diz respeito à associação entre percepção e emoção.

Assim, graças em parte a essa região do cérebro, aprendemos com nossas experiências, pois vinculamos sensações subjetivas agradáveis ​​ou desagradáveis ​​ao que fazemos e dizemos e, dessa maneira, associamos comportamentos a conseqüências por meio do que percebemos.

5. Envolvimento em vícios: desejos e ânsia

Devido ao seu relacionamento e suas conexões com o sistema límbico, a ligação da ínsula ao sistema de recompensa cerebral foi explorada. Pesquisas demonstraram que essa estrutura está envolvida nos processos de dependência de certas drogas , contribuindo para manter o comportamento de dependência.

Essa relação se deve ao envolvimento da região insular com a integração entre emoção e cognição , estando especialmente envolvida no fenômeno do desejo ou intenso desejo de consumo.

6. Empatia e reconhecimento emocional

Antes vimos que a ínsula tem ótimas conexões com o sistema límbico. A esse respeito, pesquisas recentes indicaram que essa região do córtex cerebral tem um papel fundamental na capacidade de reconhecer emoções e empatia . Assim, foi afirmado que os indivíduos sem ínsula têm um reconhecimento muito menor, principalmente no que diz respeito às emoções de alegria e surpresa, além da dor.

De fato, foi sugerido que os déficits encontrados são muito semelhantes a alguns casos de autismo , transtorno de personalidade limítrofe e problemas comportamentais, que poderiam ser usados ​​para investigar o funcionamento dessa área cerebral em certos distúrbios.

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