Acetilcolina (neurotransmissor): funções e características

Acetilcolina (neurotransmissor): funções e características 1

A transmissão do sinal nervoso é feita através de impulsos bioelétricos gerados pelos neurônios e transportados de um para outro até que a mensagem chegue ao seu destino.

Esse transporte depende em grande parte da ação dos neurotransmissores, substâncias que são transmitidas de um neurônio para outro através das sinapses e causam um efeito excitatório ou inibitório no neurônio pós-sináptico.

Um desses neurotransmissores e, de fato, o primeiro a ser identificado é a acetilcolina , substância sobre a qual falaremos neste artigo.

Acetilcolina: um neurotransmissor

A acetilcolina é uma substância classificada como éster, produzida por compostos de um ácido oxigenado e um radical orgânico. É como já mencionei o primeiro neurotransmissor a ser descoberto, em 1914, e os diferentes elementos responsáveis ​​por sua síntese e eliminação compõem o chamado sistema colinérgico .

A acetilcolina é vista principalmente como um neurotransmissor excitatório , mas também pode exercer uma ação inibitória, dependendo do tipo de sinapse no ato.

Por outro lado, considera-se que a acetilcolina é um dos principais neurotransmissores do sistema nervoso e um dos mais comuns, podendo ser encontrado em todo o cérebro e no sistema nervoso autônomo .

Síntese

A síntese da acetilcolina ocorre dentro dos neurônios, especificamente em seu citoplasma , pela união de ácido acético ou acetil-CoA e colina, graças à enzima colina acetiltransferase.

Depois disso, a acetilcolina é enviada ao longo do axônio para o botão do terminal, onde será armazenada até ser utilizada e liberada no espaço sináptico .

Receptores de acetilcolina

A ação da acetilcolina ocorre através da interação com uma série de receptores que reagem à sua presença nos diferentes locais em que esse neurotransmissor atua. Especificamente, podemos encontrar no sistema nervoso dois tipos principais de receptores colinérgicos .

Receptor muscarínico

É um tipo de receptor metabotrópico, ou seja, requer o uso de cadeias de segundos mensageiros para permitir a abertura de canais iônicos . Isso implica que seu desempenho geralmente é lento e tem um efeito mais longo ao longo do tempo.

Esse tipo de receptor geralmente é aquele com o mais alto nível de presença no cérebro, assim como no sistema nervoso parassimpático . Eles podem ter desempenho tanto excitatório quanto inibitório .

Receptor nicotínico

Esse tipo de receptor, que também tem afinidade com a nicotina, é ionotrópico, que gera uma resposta rápida do receptor que permite a abertura imediata do canal. Seu efeito é fundamentalmente excitatório. Eles são geralmente encontrados nas conexões entre neurônio e músculo .

Degradação do neurotransmissor

A maioria dos neurotransmissores é recebida pelo neurônio pré-sináptico após sua emissão. Nesse sentido, a acetilcolina tem a particularidade de não ser recapturada, mas degradada pela enzima acetilcolinesterase presente na própria sinapse.

A acetilcolina tem uma vida útil muito curta nas sinapses porque se degrada muito rapidamente.

Funções principais

A acetilcolina é um neurotransmissor que pode ser excitatório ou inibitório, dependendo dos receptores e do local em que é liberado. Pode atuar em locais diferentes e ter funções diferentes para o organismo, algumas das principais sendo as seguintes.

1. Controle do motor

O movimento voluntário dos músculos requer que a ação da acetilcolina seja capaz de realizar, causando as contrações musculares necessárias para o movimento. Nesse aspecto, o funcionamento da acetilcolina é do tipo excitatório, atuando através de receptores ionotrópicos.

2. Atividade do sistema nervoso autônomo

A acetilcolina é um dos principais componentes através dos quais nosso corpo pode se preparar para a ação contra diferentes estímulos ou desativar uma vez que a ameaça tenha cessado. Esse neurotransmissor atua no nível pré-ganglionar, isto é, na transmissão de impulsos nervosos entre a medula e o gânglio , tanto no sistema simpático quanto no parassimpático.

No sistema parassimpático, essa ação também ocorre no nível pós-ganglionar, entre o órgão-alvo e o gânglio. No caso do sistema parassimpático, podemos observar como a ação da acetilcolina produz um efeito inibitório. Entre outras ações, permite a diminuição da freqüência cardíaca , bem como o aumento da ação do intestino e do funcionamento visceral.

3. Sonho paradoxal

O sono paradoxal ou sono REM é afetado pela ação da acetilcolina, que participa da estrutura do sonho e oferece diferentes características distintivas.

4. Produção e gerenciamento de hormônios

A acetilcolina também possui função neuroendócrina na hipófise , pois sua ação causa aumento na síntese de vasopressina ou diminuição da prolactina.

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5. Consciência, atenção e aprendizado

A capacidade de aprendizagem do ser humano através da percepção é amplamente mediada pela ação da acetilcolina, além do fato de manter a atenção e até o nível de consciência. A acetilcolina faz com que o córtex cerebral permaneça ativo e permita o aprendizado .

6. Formação de memórias

A acetilcolina também é uma substância de grande importância quando se trata de formar memórias e configurar nossa memória , participando do manejo do hipocampo dessa área.

7. Percepção da dor

A atividade da acetilcolina medeia muito na percepção da dor.

Referências bibliográficas:

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