A teoria modular da mente: o que é e o que explica sobre o cérebro

A teoria modular da mente: o que é e o que explica sobre o cérebro 1

A teoria da mente nos diz que neurônios especializados em nosso cérebro nos permitem gerar hipóteses sobre como a mente dos outros funciona. Isso nos permite antecipar os comportamentos e intencionalidade do outro e, a partir disso, direcionar nosso comportamento. Por esse motivo, é uma habilidade importante na aquisição de conhecimento e comportamento, e recebeu um valor essencial em termos adaptativos.

Mas como isso acontece? A teoria modular sugere que o processo de mentalização descrito acima é possível porque nossa mente trabalha através de diferentes módulos. Veremos a seguir o que é a teoria modular da mente e como ela explica nossos processos cognitivos .

Teoria modular da mente: a psique como um conjunto de processos

Entre outras coisas, a abordagem mais tradicional da teoria da mente sugeria que a mente é uma ferramenta multifuncional, capaz de ser ativada antes de qualquer tipo de tarefa ou informação . Assim, independentemente de sermos apresentados a um problema lógico-matemático, linguístico, físico ou social, nossa mente (como um sistema unitário) aciona mecanismos de percepção e resolução do problema.

Diante dessa concepção, a abordagem modular sustenta que a mente não é uma ferramenta unitária ou monolítica. É, antes, um conjunto de ferramentas, cada uma especializada em um problema, tarefa ou informação específica. Além de ser uma única ferramenta multiuso, a mente é concebida como um conjunto de processos e sistemas especializados em resolver diferentes tipos de problemas (García García, 2008).

Como tal, cada processo teria uma estrutura e competência específicas. E por esse motivo, cada processo é concebido como um “módulo” diferente. Assim, a mente seria construída por um conjunto de módulos especializados em um tipo específico de processo ou atividade.

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Desenvolvimento e histórico

Em 1986, o filósofo e psicolinguista Jerry Fodor propôs que a mente fosse estruturada em “módulos inatos”. Ele definiu o último como sistemas de entrada (isto é, sistemas perceptivos). Segundo Fodor, os módulos funcionam de forma independente e especializada em um domínio. E também, são processos automáticos e rápidos.

Mas nossa mente não é composta apenas por diferentes módulos encapsulados e independentes um do outro. Ao contrário, Fodor também propôs que no meio dos módulos existe um sistema central, cuja tarefa é receber informações dos sistemas de entrada (ou seja, dos diferentes módulos). Em outras palavras, existe um sistema central responsável por integrar e registrar as informações processadas por cada módulo e, a partir disso, podemos gerar processos e funções complexos, como memória .

Foi assim que Fodor desenvolveu o conceito de “modularidade”. Com isso, ele explicou como processos cognitivos e perceptivos funcionam como um conjunto de módulos com tarefas especializadas. Um dos exemplos em que a teoria modular da mente é refletida é a teoria das inteligências múltiplas , e outro é a metáfora do processador computacional aplicado à teoria da mente.

Nossa mente funciona como um canivete suíço?

Uma das maneiras mais usadas na teoria da mente para explicar a abordagem modular é o canivete suíço. Foi proposto em 1994 pela psicóloga Leda Cosmides e pelo antropólogo John Tooby , ambos especializados em psicologia evolutiva.

O que eles sugerem é que, tradicionalmente, a teoria da mente sustentava que esta funcionava como uma faca comum que podemos levar conosco para resolver qualquer problema, da abertura de uma lata ao corte de um pedaço de pão. Pelo contrário, a teoria modular da mente sustenta que esta funciona como um “canivete suíço”, que também é uma ferramenta manual, mas é composta de diferentes ferramentas com diferentes funções.

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Você pode ter uma faca, tesoura, facas de tamanhos diferentes, uma lanterna, entre outros; e cada um é útil para resolver especificamente alguns problemas (e não outros). De fato, sua utilidade é exatamente isso: uma extrema especialização de cada componente , que permite resolver problemas específicos de maneira eficaz.

A base física dos módulos mentais

Segundo essa teoria, a estrutura modular e a organização seriam o resultado de um processo filogenético complexo que nos permitiu desenvolver estruturas e mecanismos diferentes. Por sua vez, esse desenvolvimento ocorre de forma adaptativa , ou seja, é uma consequência da constante modificação de problemas e tarefas que nosso ambiente nos apresenta.

Assim, geramos novas e diferentes necessidades à medida que desenvolvemos em um contexto específico, que acaba construindo diversos módulos mentais. O último, traduzido para a linguagem neurofisiológica, corresponde à plasticidade cerebral e ao modelo conexionista que sustenta que as informações recebidas são armazenadas em circuitos neuronais. Assim, uma parte da teoria modular argumenta que a base fisiológica dos nódulos são precisamente os aglomerados e as redes neurais; e da mesma maneira, a base psicofísica do desenvolvimento modular seria a plasticidade cerebral.

Referências bibliográficas:

  • Bacáicoa Ganuza, F. (2002). A mente modular Journal of Psychodidactics, 13: 1-24.
  • Robbins, P. (2017). Modularidade da Mente Enciclopédia de Stanford de filosofia. Recuperado em 3 de outubro de 2018. Disponível em https://plato.stanford.edu/entries/modularity-mind/#CaseForMassModu.
  • García García, E. (2008). Neuropsicologia e educação. Dos neurônios-espelho à teoria da mente. Jornal de Psicologia e Educação, 1 (3): 69-89.
  • Gómez Echeverry, I. (2010). Ciência cognitiva, Teoria da mente e autismo. Pensamento psicológico, 8 (15): 113-124.

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