Plasticidade cerebral (ou neuroplasticidade): o que é?

Plasticidade cerebral (ou neuroplasticidade): o que é? 1

Embora todos os cérebros pareçam quase iguais , na realidade eles estão longe de existir. É verdade que superficialmente todos compartilham uma estrutura básica e uma certa forma, mas se os examinarmos detalhadamente, veremos que todos são incrivelmente diferentes; cada um deles contém circuitos neurais de formas e distribuições muito diferentes.

Além disso, essas diferenças não são explicadas pelos genes, ou seja, não nascemos com eles e os mantemos de maneira relativamente estável. Na realidade, esses recursos que tornam nosso cérebro algo irrepetível têm a ver com um fato verdadeiro em todos os casos: toda vida é única, e as experiências que vivemos fazem nosso cérebro mudar fisicamente. Esse fenômeno é conhecido como plasticidade cerebral ou neuroplasticidade .

O que é plasticidade cerebral?

Neuroplasticidade, também conhecida como plasticidade cerebral ou neuronal, é o conceito que se refere à maneira pela qual nosso sistema nervoso muda com a interação com o meio ambiente . Mesmo no caso de gêmeos monozigóticos, essa interação é idêntica, o que significa que cada pessoa percebe o mundo e age sobre ele de uma maneira diferente, dependendo da sequência de contextos em que vive.

Além disso, a plasticidade neuronal não é algo que leva muito tempo para ocorrer: ocorre constantemente, em tempo real e até enquanto dormimos. Estamos constantemente recebendo uma torrente de estímulos e emitindo um fluxo constante de ações que modificam o ambiente, e todos esses processos fazem nosso cérebro mudar.

Para entendê-lo de uma maneira simples, podemos pensar no que o termo “plasticidade” se refere. O cérebro, como o plástico, pode se adaptar a praticamente qualquer molde . No entanto, nesta comparação, temos que esclarecer duas coisas. O primeiro é que a neuroplasticidade depende da intervenção de uma inteligência externa que direciona o processo de modelagem dos fóruns para um objetivo específico (no caso do exemplo, o fabricante de figuras ou peças de plástico), e o segundo é que, um Ao contrário do plástico, a estrutura e a forma dos componentes do nosso cérebro podem mudar constantemente: não apenas em uma “fase de fabricação”.

Como ocorre a plasticidade cerebral?

A neuroplasticidade é baseada na maneira como os neurônios do nosso sistema nervoso se conectam. Como o médico espanhol Santiago Ramón y Cajal descobriu, o cérebro não é composto por um emaranhado de células compactadas que formam uma única estrutura, mas são corpos microscópicos com autonomia e fisicamente separados um do outro, para que as informações sejam enviadas sem se juntar definitivamente. São, em suma, individualidades morfológicas .

Quando um grupo de neurônios é ativado ao mesmo tempo, eles tendem a enviar informações um ao outro. Se esse padrão de ativação é repetido com alguma frequência, esses neurônios não apenas enviam informações, mas tendem a buscar uma união mais intensa com os outros ativados ao mesmo tempo, tornando-se mais predispostos a enviar informações entre eles. Essa probabilidade aumentada de ativação em conjunto é fisicamente expressa na criação de ramificações neuronais mais estáveis ​​que ligam essas células nervosas e as tornam fisicamente mais próximas, o que modifica a microestrutura do sistema nervoso.

Por exemplo, se os neurônios que são ativados quando reconhecemos os padrões visuais de uma pastilha de chocolate “ligam” enquanto os que são ativados quando experimentamos o sabor da doçura, ambos os grupos de células nervosas se conectam um pouco mais entre Sim, o que fará nosso cérebro mudar um pouco.

O mesmo vale para qualquer outra experiência: embora não percebamos, estamos constantemente experimentando experiências (ou melhor, pequenas porções de experiências) que ocorrem praticamente ao mesmo tempo e que fazem com que alguns neurônios fortaleçam mais seus laços e outros enfraquecem a seu Isso ocorre tanto com sensações quanto com a evocação de memórias e idéias abstratas; O Efeito Halo pode ser considerado como um exemplo deste último.

Uma vantagem evolutiva

Essa capacidade do nosso sistema nervoso tem algum propósito no momento de ser moldada por nossas experiências?Na verdade, não; É um produto simples da evolução que, há centenas de milhões de anos, esculpe nosso cérebro e faz com que ele tenha certas propriedades.

Na verdade, a plasticidade cerebral é o oposto de um projeto criado para atingir objetivos específicos, pois, em vez de tornar nosso comportamento um tanto estereotipado e previsível, torna-o incrivelmente complexo, conectado aos vários detalhes do contexto em que vivemos e dependemos. de nossas experiências passadas. Isso faz com que a neuroplasticidade tenha uma faceta negativa (aparência de fobias , traumas etc.) e positiva (nossa capacidade de aprender com nossa experiência e criar modos de pensar complexos e sofisticados, por exemplo).

No entanto, essa plasticidade cerebral não tem um objetivo específico, não significa que, no balanço dos prós e contras, os primeiros tenham excedido o segundo. A criação de sociedades grandes e altamente interconectadas, nossa capacidade de inventar artefatos e novos avanços tecnológicos e, é claro, a facilidade de aprender uma língua são fenômenos que desfrutamos graças à plasticidade cerebral e que explicam grande parte da esmagador sucesso evolutivo que, no momento, nossa espécie teve.

A plasticidade cerebral torna nossa capacidade de adaptação a situações em mudança muito alta , pois podemos lidar com muitos dos novos problemas aos quais a evolução não teve tempo de gerar um mecanismo de adaptação por meio da seleção natural. Diante de uma catástrofe natural, por exemplo, não é necessário esperar que as pressões ambientais façam com que os indivíduos se reproduzam mais do que o resto, fazendo com que milhares de anos depois toda a população tenha uma herança genética apropriada para lidar com o problema: simplesmente , indivíduos de algumas gerações aprendem a criar soluções tecnológicas e sociais nunca antes concebidas.

Implicações pessoais

Além dessa análise fria baseada no crescimento da população humana, que não precisa corresponder ao valor pessoal que podemos atribuir à neuroplasticidade, também podemos dizer que grande parte de nossa capacidade de ser feliz depende dessa característica de Nosso sistema nervoso central.

Sem a plasticidade cerebral, não poderíamos criar idéias abstratas necessárias para gerar uma memória autobiográfica que nos permita ter consciência de nós mesmos, nem poderíamos aprender com nossos erros ou, em geral, descartar o que chamamos de “vida mental”. A plasticidade cerebral é um componente tão básico do funcionamento normal do cérebro que, sem ela, seria a coisa mais próxima de um robô da linha de montagem que poderíamos imaginar.

Resiliência e bem-estar

Ao mesmo tempo, a plasticidade cerebral nos torna muito bons no desenvolvimento da resiliência , que é a nossa capacidade de superar situações muito difíceis. Por exemplo, sabe-se que a percepção do bem-estar subjetivo não diminui significativamente à medida que envelhecemos a partir do momento do nosso nascimento, o que indica que, apesar de todos os golpes que a vida pode nos dar, eles não “acumulam” ou comprometem nossa Felicidade cronicamente. Essa manutenção no nível de bem-estar ocorre graças à capacidade de nossos neurônios se reorganizarem da maneira mais conveniente, mesmo quando a idade faz com que muitos deles desapareçam.

Em suma, a neuroplasticidade nos permite permanecer à tona apesar das adversidades físicas e emocionais. Embora muitas vezes tendamos a mitigar os aspectos da mente humana que parecem permanentes, nunca devemos esquecer que cada um de nós está constantemente mudando os seres , literalmente; e isso também se aplica à nossa psique.

Referências bibliográficas:

  • Jäncke, L. (2009). A música impulsiona a plasticidade do cérebro. In: F1000 Biology Reports.
  • Keller TA, Just MA (janeiro de 2016). “Neuroplasticidade estrutural e funcional na aprendizagem humana de rotas espaciais”. NeuroImage.
  • Livingston RB (1966). “Mecanismos cerebrais no condicionamento e aprendizado”. Boletim do Programa de Pesquisa em Neurociências.
  • Wayne NL; et al. (1998). “Flutuações sazonais na resposta secretora de células neuroendócrinas de Aplysia californica a inibidores da proteína cinase A e proteína cinase C”. Gen. Comp. Endocrinol 109 (3).

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