Córtex piriforme: o que é e o que funciona nesta parte do cérebro

Córtex piriforme: o que é e o que funciona nesta parte do cérebro 1

Embora tenha havido avanços notáveis ​​na ciência, o cérebro humano permanece desconhecido em muitos aspectos. Existem estruturas que estão gradualmente se tornando conhecidas, e uma delas é o córtex piriforme .

O córtex piriforme faz parte do córtex olfativo e, além de detectar e diferenciar odores, descobriu-se recentemente que também é responsável por armazenar memórias de longo prazo. Conheceremos sua anatomia, suas funções e as últimas descobertas encontradas.

Córtex piriforme e sistema olfativo

O córtex piriforme está localizado dentro de uma região maior, o chamado córtex olfativo . O córtex olfativo é a área do córtex no cérebro anterior e recebe uma entrada direta do bulbo olfativo. Assim, o córtex piriforme é sobre a principal região do córtex olfativo.

O córtex olfativo é a única parte do cérebro anterior dos vertebrados que recebe uma entrada sensorial direta. Outra característica do sistema olfativo no nível do cérebro é que ele é o único que não destaca o tálamo (como acontece com os outros sentidos). Além disso, é ipsilateral (cada hemisfério recebe informações da narina do mesmo lado).

Por outro lado, o sistema olfativo é um dos primeiros sistemas sensoriais a diferenciar e tornar-se funcional durante a vida fetal.

Caracteristicas

Os seres humanos compartilham o córtex dos piriformes com mamíferos, anfíbios e répteis.

O córtex piriforme é uma parte do cérebro onde está localizado o olfato, o que permite detectar e distinguir odores com muita precisão . No entanto, recentemente, também tem sido relacionado ao armazenamento de memórias de longo prazo .

A distribuição neuronal dessa parte do sistema nervoso é aparentemente aleatória e “caótica”, e até recentemente não se sabia exatamente o porquê. No entanto, uma equipe de cientistas da Universidade de Salk (EUA) descobriu que essa distribuição é essencial para o cérebro distinguir os odores corretamente e com extrema precisão.

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Neuroanatomia

No nível neuroanatômico, o córtex piriforme faz parte do rinencéfalo, localizado no telencéfalo . O telencéfalo é uma estrutura cerebral localizada no diencéfalo, é a parte anterior. É a área mais volumosa do cérebro e representa o nível mais alto de integração somática e vegetativa.

O córtex piriforme faz parte da área de Brodmann 27. Foi sugerido que esse córtex poderia ser um alvo atraente para o tratamento da epilepsia , por meio de lesão, estimulação ou fornecimento local de medicamentos.

Funções

As funções mais importantes do córtex piriforme são duas: ele funciona como um sistema olfativo e participa como uma espécie de “arquivo” onde guardar memórias de longo prazo.

1. Detecção de odor

Como já vimos, o córtex piriforme faz parte do córtex olfativo. Mas como você age ao detectar odores?

Quando as moléculas aromáticas se ligam aos receptores do nariz, o sinal é transmitido ao bulbo olfativo e de lá para o córtex do piriforme . Os pesquisadores descobriram que cada um dos neurônios do bulbo olfativo está conectado a quase todos os neurônios do córtex dos piriformes.

Por outro lado, eles descobriram que, em vez de ter um único receptor que detecta um cheiro e ilumina um grupo de neurônios, cada cheiro tem um tipo de “impressão digital” que se baseia mais na força das conexões.

2. Memória de longo prazo

Outra descoberta do córtex piriforme ocorreu no final de 2017, nas mãos de dois neurocientistas alemães, Christina Strauch e Denise Manahan-Vaughan, da Universidade Ruhr de Bochum (Alemanha). Seus resultados foram publicados na revista Cerebral Cortex.

Strauch e Manahan-Vaughan descobriram que a casca dos piriformes, responsável pela detecção de odores, também está envolvida no armazenamento de memórias . Especificamente, trata da retenção de memórias na memória de longo prazo.

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2.1 Metodologia experimental

Esses cientistas analisaram se o córtex piriforme de rato era capaz de expressar plasticidade sináptica, um fenômeno que aparece quando os neurônios se comunicam e o armazenamento de memória é ativado. Essa plasticidade apareceu no córtex ratiforme dos ratos, demonstrando que a retenção de memória a longo prazo ocorre nessa área.

Para estudá-lo, eles usaram impulsos elétricos no cérebro, com o objetivo de emular processos que acionavam a codificação de uma sensação olfativa que poderia ser memorizada. Através de uma série de protocolos, eles também induziram efeitos a longo prazo no hipocampo (responsável pela memória de longo prazo).

2.2 Conclusões

Os neurocientistas afirmam que seu estudo mostra como o córtex do piriforme pode servir como espaço de armazenamento para memórias de longo prazo, embora também seja verdade que, para realizá-lo, seja necessário “instruções” do córtex orbitofrontal , uma região do lobo frontal relacionada ao processamento cognitivo da tomada de decisão.

Referências bibliográficas:

  • Carlson, NR (2005). Fisiologia comportamental. Madri: Pearson Education.
  • Guyton, AC (1994). Anatomia e fisiologia do sistema nervoso. Neurociência Básica Madri: Editorial Médico Pan-Americano.
  • Laufs, H. et ai. (2011). Evidência convergente de PET e fMRI para uma área comum envolvida em epilepsias focais humanas. Neurology, 77 (9), 904-910.
  • Strauch e Manahan-Vaughan. (2018). No córtex piriforme, o ímpeto primário para a codificação da informação através da plasticidade sináptica é fornecido por entradas olfativas descendentes em vez de ascendentes. Cereb Cortex, 28 (2), 764-776.

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