Beber café: vantagens e desvantagens de seu consumo

Beber café: vantagens e desvantagens de seu consumo 1

A história do café começa no século XIV, na Etiópia , para onde ele foi iniciado propriedades atribuídas estimulante. Desde o Chifre da África, seu uso se espalhou para o Iêmen no século XV e de lá se espalhou para o resto do Oriente Médio e Norte da África. Foi o comércio de navios venezianos com o Oriente Médio que trouxe café para a Europa, de onde foi introduzido na América (Cano-Marquina, Tarín e Cano, 2013).

Somente na Espanha, 14.000 milhões de xícaras de café são consumidas por ano, sendo que o consumo médio de café por semana é de 3,6 xícaras por dia entre os maiores de 15 anos. Deve-se acrescentar que 22 milhões de pessoas na Espanha bebem pelo menos um café por dia (Ramírez, 2016). Esses padrões de consumo são semelhantes na América e no resto da Europa, com os países nórdicos na vanguarda em termos de consumo per capita.

Portanto, levando em consideração quão bem estabelecidas são as bebidas com cafeína, como o café na dieta ocidental, o estudo de seus efeitos a curto, médio e longo prazo se tornou de grande importância . As análises e investigações foram realizadas psicológica e fisiologicamente.

Do que é feito o café?

Um dos principais componentes do café, e que recebe esse nome, é a cafeína. Essa substância, que bebemos em cada copo, é um alcalóide vegetal que atua como antagonista dos receptores de adenosina no sistema nervoso .

A cafeína evita a degradação do adenosina monofosfato cíclico pela fosfodiesterase, que melhora a neurotransmissão pós-sináptica no sistema nervoso simpático. Por esse motivo, um dos principais efeitos da cafeína no organismo é, aumentando a intensidade da transmissão, causando uma ativação no organismo (Glade, 2010). Embora a cafeína seja a mais conhecida, em uma xícara de café podemos encontrar, entre outros, componentes como vitamina B3, magnésio e potássio .

Efeitos benéficos do seu consumo

Segundo as informações fornecidas pela ciência ao longo de dezenas de anos de pesquisa, parece que os efeitos positivos do consumo moderado e crônico de café superam os possíveis danos que podem causar. Outros fatores que aumentam a atenção estão envolvidos nas conseqüências e efeitos do consumo de cafeína, além da própria substância, como, por exemplo, a personalidade do consumidor e a hora do dia ( hora do ciclo circadiano ).

A cafeína melhora, acima de tudo, o desempenho nas tarefas de vigilância e outras tarefas simples que exigem atenção constante. Também aumenta o nível de alerta e reduz a sensação de fadiga (mental e física), e esse efeito pode ser benéfico para os esportes. Esses efeitos são especialmente marcados quando, devido à situação, o nível de ativação do sujeito é acentuadamente baixo (trabalho noturno, condução em uma estrada com poucas curvas, etc.). Com este último em mente, o uso de cafeína pode levar ao aumento da segurança e eficiência em certos trabalhos e em ambientes como dirigir (Smith, 2002). O consumo moderado também tem sido relacionado à diminuição da incidência de diabetes e doenças hepáticas (Cano-Marquina, Tarín e Cano, 2013).

Voltando à sua relação com a adenosina, nos últimos anos foram desenvolvidos estudos nos quais eles avaliam o papel neuroprotetor da cafeína em certas doenças . A própria adenosina desempenha um papel importante no controle de distúrbios cerebrais, com receptores inibidores de A1R (que funcionariam como um obstáculo à neurodegeneração) e receptores facilitadores do A2AR (cujo bloqueio aliviaria os danos a longo prazo de várias condições neurodegenerativas). A cafeína entraria em ação agindo como um antagonista do receptor A2AR, o que favoreceria o fenômeno da plasticidade sináptica e, como os outros antagonistas desse receptor, atuaria como um “normalizador” cognitivo, impedindo a deterioração e reduzindo sua progressão. .

Portanto, esse pode ser um começo promissor no estudo dos bloqueadores dos receptores A2AR da adenosina, fornecendo novas e diversas opções terapêuticas para o tratamento dos estágios iniciais de, por exemplo, a doença de Alzheimer (Gomes et al., 2011).

O lado amargo da cafeína

Com relação aos efeitos perniciosos da cafeína, na revisão da questão realizada por Smith (2002), ele afirma que esses danos só aparecem sob certas condições. Um deles seria consumido por pessoas com problemas de ansiedade , cujo nível de ativação já é alto.

Nas pessoas não afetadas por esse problema, os efeitos negativos ocorreriam quando quantidades excessivamente altas forem consumidas. O consumo de bebidas como café, nessas situações, causaria um aumento da ansiedade e isso levaria, por exemplo, taquicardia, dificuldades para dormir ou até uma piora no controle motor fino (Smith, 2002). Quando o consumo excede aproximadamente 300 mg por dia, o sistema motor pode ser bastante ativado, além de alterar o ciclo sono-vigília, além de aumentar as taxas de metabolismo cerebral em geral.

Embora, como em muitas outras substâncias, o consumo inadequado de cafeína possa levar a vários problemas, há razões para ser otimista nesse sentido. Quase todo o grupo de consumidores faz uma ingestão baixa a moderada (50-300 mg por dia), sendo essas doses nas quais os efeitos comportamentais benéficos mencionados acima aparecem. Embora existam pessoas que qualificam o café e, portanto, a cafeína, como uma droga socialmente aceita, os mecanismos cerebrais afetados pelo consumo desse psicoestimulante diferem muito de outras substâncias de abuso, como cocaína , anfetaminas, o álcool , a nicotina e o THC (Nehlig, 1999).

Por que, então, esse consumo não atinge níveis prejudiciais?

A área do cérebro mais relacionada à dependência de drogas é aquela considerada na neurociência como a área de prazer, ou seja, o núcleo accumbens. Este núcleo é dividido funcionalmente e morfologicamente tanto em uma área central e na casca. O sistema mesolímbico da dopamina, que se origina na área tegmentar ventral e termina no núcleo accumbens, também participa do fortalecimento do comportamento aditivo.

Quantidades suficientes para sentir os efeitos de drogas de abuso, como cocaína, álcool e outros, ativam seletivamente a neurotransmissão dopaminérgica no núcleo do núcleo accumbens , que suporta a capacidade aditiva muito alta dessas substâncias. Por contraste, o consumo de cafeína necessária para activar as suas propriedades aumenta a libertação de dopamina no núcleo caudado única sem induzir qualquer libertação no nucleus accumbens. Esta activação selectiva do núcleo caudado se relacionar com as propriedades estimuladoras de cafeína sobre a actividade psicomotora.

Por outro lado, a cafeína também estimula a liberação de dopamina no córtex pré-frontal , o que seria consistente com suas propriedades psicoestimulantes e com o reforço do comportamento de beber. Para que a cafeína aumente a atividade funcional do núcleo accumbens, ela deve ser consumida em uma quantidade cinco vezes maior que a média diária. Esse alto consumo ativaria muitas outras estruturas cerebrais, como as regiões límbicas e talâmicas e aquelas relacionadas ao sistema motor extrapiramidal. Isso explicaria os efeitos colaterais do consumo excessivo. Em conclusão a esses dados, Astrid Nehlig (1999) afirma que, embora a cafeína tenha alguns critérios para ser considerada uma droga de abuso, há um risco muito baixo de dependência .

Por fim, levando em consideração a boa capacidade de auto-regulação da população em geral, tanto na quantidade a ser consumida quanto na hora do dia, o conhecimento dos prós e contras de algo tão usual quanto tomar uma xícara de café favorecerá um consumo ainda mais responsável. À luz das informações que a pesquisa científica nos oferece, parece não haver desculpa mais poderosa para fazer uma pausa e tomar um café na companhia de amigos, familiares ou colegas de trabalho do que melhorar a própria saúde. Tudo é para o bem-estar.

Referências bibliográficas:

  • Cano-Marquina, A., Tarín, JJ e Cano, A. (2013). O impacto do café na saúde. Maturitas, 75 (1), 7-21.
  • Glade, MJ (2010). Cafeína – não apenas um estimulante. Nutrição, 26 (10), 932-938.
  • Gomes, CV, Kaster, MP, Tomé, AR, Agostinho, PM, & Cunha, RA (2011). Receptores de adenosina e doenças cerebrais: neuroproteção e neurodegeneração. Biochimica et Biophysica Acta (BBA) -Biomembranes, 1808 (5), 1380-1399.
  • Nehlig, A. (1999). Somos dependentes de café e cafeína? Uma revisão sobre os dados animais e humanos. Neuroscience & Biobehavioral Reviews, 23 (4), 563-576.
  • Ramírez, E. (2016). Aumentar a presença de café na vida dos espanhóis – elEconomista.es. Eleconomista.es. Recuperado em: http://www.eleconomista.es/empresas-finanzas/consumo/noticias/7174035/11/15/Crece-la-presencia-de-cafe-en-la-vida-de-los-espanoles.html
  • Smith, A. (2002). Efeitos da cafeína no comportamento humano. Toxicologia alimentar e química, 40 (9), 1243-1255.

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