Lobo occipital: anatomia, características e funções

Lobo occipital: anatomia, características e funções 1

O córtex cerebral, que é a parte mais icônica do cérebro conhecida por suas dobras e sua forma de labirinto, não é um órgão responsável por desempenhar uma função específica. O que acontece, antes, é que diferentes partes do córtex cerebral são responsáveis ​​por participar de diferentes processos mentais , embora todos trabalhem em coordenação entre si.

Por exemplo, o lobo occipital , localizado na parte do cérebro mais próxima do pescoço, é muito diferente do lobo frontal (localizado na parte do cérebro mais próxima da testa), não apenas por causa de sua forma, localização e forma, mas principalmente pelas funções que são responsáveis ​​por esses dois lobos do cérebro .

Se a frente tem um papel muito importante nas funções executivas e no início de ações deliberadas, o lobo occipital tem um papel muito específico relacionado à percepção e, especificamente, ao reconhecimento e análise de tudo o que vemos. A seguir, veremos as principais características dessa última parte do cérebro .

O que é o lobo occipital?

O lobo occipital é um dos menores lóbulos cerebrais e ocupa uma pequena porção da parte traseira do cérebro, entre o cerebelo , o lobo temporal e o lobo parietal .

Além disso, como no resto dos lobos, existe nos hemisférios cerebrais esquerdo e direito, o que significa que cada pessoa tem dois lobos occipitais quase simétricos, separados por uma fissura estreita.

Ao contrário do que acontece com o lobo frontal, acredita-se que, ao longo da evolução dos ancestrais de nossa espécie, o lobo occipital não tenha crescido proporcionalmente ao restante das partes do cérebro. Ou seja, enquanto o restante das zonas do córtex cerebral se desenvolvia e se organizava de uma maneira mais complexa, o lobo occipital permaneceu quase o mesmo ao longo de centenas de milhares de anos; Embora, curiosamente, acredite-se que nos neandertais, que eram um ramo evolutivo paralelo ao do Homo sapiens, essa área era maior (relativa e absoluta) do que a de nossa espécie.

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Funções desta região cerebral

Agora … pelo que o lobo occipital é responsável e por que ele não tem crescido ao longo de nossa história evolutiva? Embora não exista uma área do cérebro que tenha apenas uma função, uma vez que todas trabalham juntas e de maneira coordenada, o processo que melhor define a utilidade do lobo occipital é o processamento de informações visuais.

O lobo occipital compreende o córtex visual, que é a área do córtex cerebral à qual as informações das retinas chegam primeiro. Por sua vez, o córtex visual é dividido em várias regiões classificadas de acordo com o nível de processamento pelo qual são responsáveis.

Assim, o córtex visual primário (v1) é a parte do lobo occipital que processa os dados visuais mais “brutos” e é responsável por detectar os padrões gerais que podem ser encontrados nas informações coletadas pelos olhos. Esses dados gerais e pouco detalhados sobre o que é visto são enviados para outras partes do lobo occipital responsáveis ​​por realizar um processamento mais refinado da visão e, por sua vez, enviam as informações analisadas para outras áreas do cérebro.

O caminho dorsal e lateral

Depois que a informação passa pelo córtex visual primário no lobo occipital , a torrente de dados emitidos por essa área bifurca-se seguindo duas rotas diferentes: as vias ventral e dorsal . Eles se estendem em paralelo enquanto se comunicam com partes do cérebro que o outro caminho não acessa diretamente, como veremos.

Maneira ventral

A via ventral parte do córtex visual primário no lobo occipital e vai para a área frontal do cérebro através da parte inferior do cérebro, que inclui os córtices visuais V2 e V4 que, conforme indicado pelo seu número, são responsáveis ​​por processar as informações já trabalhadas pela v1 .

Considera-se que os neurônios que participam dessa “linha de montagem” da informação visual são responsáveis ​​por processar as características dos elementos isolados que estão sendo vistos a qualquer momento , ou seja, sobre o conteúdo da visão. Portanto, essa rota também é chamada de rota “what”.

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Dorsal

Essa rota vai do lobo occipital até a zona frontal do córtex cerebral através de redes de neurônios perto da parte superior do crânio. Nele, a informação processada pelo córtex visual primário atinge o lobo parietal através dos córtices visuais v3 e v5. Acredita-se que essa zona de processamento visual seja responsável por estabelecer as características da localização e movimento do que é visto ; É por isso que a via dorsal também é chamada de “onde e” como.

Juntamente com a via ventral, essa rota de processamento visual relacionada ao lobo occipital nos fala sobre como o cérebro funciona: às vezes, processos mentais que parecem formar uma unidade e que atingem nossa consciência como uma experiência completa, são na verdade o produto de várias rotas cerebrais que funcionam em paralelo, cada uma focada em um aspecto diferente.

O lobo occipital e a epilepsia

Acredita-se que o lobo occipital desempenhe um papel proeminente no aparecimento de crises epilépticas , ou pelo menos em parte delas. Estes são os casos em que a exposição a flashes freqüentes de luz intensa causa o aparecimento de um padrão de emissão de sinais elétricos por neurônios do lobo occipital que se estende por todo o cérebro causando o ataque.

Devido à complexidade do funcionamento do cérebro e à velocidade com que os neurônios trabalham, pouco se sabe sobre os mecanismos pelos quais esse tipo de convulsão epiléptica aparece, embora, nesses casos, presuma-se que alguns estímulos externos possam fazer com que apareça. um foco de epilepsia em alguma parte dos lobos temporais, que afeta outras partes do cérebro da mesma maneira que o córtex visual envia informações para outras regiões em condições normais.

No entanto, para que esses casos ocorram, acredita-se que deve haver uma propensão biológica ou genética .

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Como conclusão

Embora o processamento dos dados coletados pelas retinas provavelmente não seja a única função do lobo occipital, ele é praticamente ocupado pelo córtex visual , e é por isso que se acredita que sua principal função esteja relacionada à interação das informações provenientes do lobo occipital. nervos ópticos .

Pode parecer estranho que um único sentido reivindique para si um lobo inteiro de cada hemisfério cerebral, mas não é tanto se considerarmos que o lobo temporal é o menor em humanos e que em mamíferos o processamento das informações coletadas pelos olhos, geralmente ocupa áreas muito grandes do cérebro. Afinal, como descendentes de uma linha evolutiva arborícola e diurna, a visão tem sido muito importante tanto ao se deslocar por espaços tridimensionais cheios de perigos e obstáculos quanto à detecção de predadores e alimentos.

Por outro lado, outro dos aspectos mais importantes do lobo occipital é que é o começo das duas formas paralelas de processamento de informações. Isso nos faz conhecer melhor qual é o fenômeno perceptivo da visão , que é apresentado por pelo menos duas cadeias separadas de processamento de informações: por um lado, a via dorsal, responsável por nos permitir conhecer bem o movimento, posição e localização da visão. que vemos e, por outro lado, o caminho ventral, relacionado ao reconhecimento do que estamos vendo (isto é, a integração de pequenos fragmentos de imagem em grandes unidades que podemos identificar).

Referências bibliográficas:

  • Carlson, Neil R. (2007). Psicologia: a ciência do comportamento. Nova Jersey, EUA: Pearson Education.
  • Destino Yalçin, A.; Kaymaz, A.; Forta, H. (2000). “Epilepsia do lobo occipital reflexo”. Apreensão
  • Houdé, O. Mazoyer, B., Tzourio-Mazoyet, N. (2002). Cerveau et psychology Introdução à imagem cérébrale anatomique et fonctionnelle.
  • Schacter, DL; Gilbert, DL & Wegner, DM (2009). Psicologia (2ª ed.). Novo trabalho (NY): Worth Publishers.

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