Potencial evocado: o que é e como ajuda a estudar o cérebro

Potencial evocado: o que é e como ajuda a estudar o cérebro 1

Na avaliação psicológica, existem diferentes tipos de testes: objetivo, subjetivo, construtivo, projetivo … Dependendo do que eles pretendem avaliar, como o fazem e de sua orientação teórica subjacente. Neste artigo, falaremos sobre um teste objetivo, o teste de potencial evocado .

É um teste neurofisiológico que começou a ser utilizado em 1947. Permite avaliar a atividade neuronal através da estimulação cerebral. Além disso, é utilizado para determinar a presença de alterações, doenças como esclerose múltipla e tumores. Conheceremos suas características, usos, operação e tipos.

O teste de potencial evocado: um teste objetivo

Na avaliação psicológica, o teste de potencial evocado é classificado como uma técnica psicofisiológica objetiva .

Testes objetivos significam que a administração, registro, pontuação e análise de seus dados são realizados a partir de dispositivos. Por outro lado, são testes com validade ecológica muito baixa, pois são utilizados em situações criadas artificialmente.

Este teste em particular é pouco invasivo, indolor (embora possa causar algum desconforto em algumas pessoas) e seguro, que foi usado pela primeira vez em 1947.

O teste avalia um tipo muito específico de resposta psicofisiológica. Especificamente, serve para estudar a atividade elétrica do cérebro em resposta a estímulos sensoriais de diferentes tipos (auditivo, visual, somatossensorial, …), isto é, estímulos que provêm de qualquer modalidade e de curta duração. Esse tipo de resposta parece estar relacionado ao nível intelectual da pessoa.

Como funciona?

O teste de potencial evocado é usado para detectar possíveis doenças relacionadas ao funcionamento da atividade cerebral (conexões neurais).

Especificamente, o que ele faz é determinar a velocidade do funcionamento das conexões cerebrais; isto é, se for muito lento, é provável que as bainhas de mielina, uma camada que cubra os neurônios do sistema nervoso, estejam danificadas. A mielina serve para fazer com que as transmissões neuronais ocorram de maneira rápida e eficiente.

Ou seja, o teste ajuda a determinar se há uma lesão na mielina . Falamos então de um processo de desmielinização, típico em doenças como a esclerose múltipla. Assim, o teste de potencial evocado detectaria esse tipo de doença (ou confirmaria seu diagnóstico).

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Usos e funções

Além de detectar possíveis doenças como a esclerose múltipla, o exame do potencial evocado nos permite encontrar alterações no funcionamento do cérebro relacionadas à condutância dos neurônios , ou seja, ao fluido da eletricidade no nível cerebral e à maneira como o A informação é transmitida (com mais ou menos fluidez, velocidade, etc.).

Essa técnica será útil quando exames neuropsicológicos anteriores não forem suficientemente claros ou não permitirem diagnosticar a patologia com precisão ou confiabilidade. Pode ser aplicado em casos de suspeita de alteração.

Por outro lado, a técnica do potencial evocado também permite detectar alterações na visão (como alguns tipos de cegueira), quando o nervo óptico está danificado. Além disso, pode ajudar no diagnóstico de tumores.

Finalmente, também é usado em pacientes em coma , a fim de avaliar sua função ou atividade cerebral.

Como se utiliza?

Em relação ao mencionado, o teste de potencial evocado, basicamente, é detectar se o sistema de condução neuronal (elétrico) está danificado. Esse sistema tem a ver com os diferentes sentidos (audição, visão, audição, …), e pode ocorrer que um deles esteja danificado e os outros não, sempre de acordo com a patologia apresentada pelo paciente.

Esse teste é especialmente útil quando uma determinada doença ou lesão não produz sintomas óbvios ou produz sintomas “silenciados”, pois permite corroborar uma suspeita anterior de doença avaliada com outro tipo de testes neuropsicológicos de natureza clínica.

Por outro lado, no caso de uma doença que afeta a atividade elétrica do cérebro, o teste de potencial evocado permite informações sobre a evolução da própria doença; No caso de uma lesão no Sistema Nervoso Central, ajuda a determinar quais áreas são afetadas e em que extensão (extensão da área afetada).

Por fim, esse teste ajuda a definir alterações que ocorreram no estado funcional e / ou neuropsicológico de uma pessoa (por exemplo, em um paciente com demência, uma vez que isso é progressivo).

Como isso se aplica?

O teste em potencial é fácil de aplicar; Para fazer isso, os eletrodos geralmente são colocados no couro cabeludo da pessoa (idealmente, este último lavará o cabelo no dia anterior e não usará produtos adicionais) Especificamente, os eletrodos serão colocados nas áreas a serem estimuladas.

Uma vez que os eletrodos são colocados nas áreas correspondentes (que variam em cada caso), o pesquisador ou profissional que aplica o teste de potencial evocado passa a estimular o sujeito examinado , por meio de estímulos sensoriais, que podem ser de três tipos: auditivo, visual e somatossensorial.

Posteriormente, ele coletará os resultados que o cérebro “emite” e que permitem determinar sua atividade, bem como possíveis lesões na camada de mielina que cobre os neurônios.

Tipos

Existem três tipos de testes de potencial evocado, dependendo do tipo de estímulo aplicado:

1. Estimulação auditiva

Quando os estímulos aplicados são auditivos, falamos de um teste de potencial auditivo evocado (AEP). Assim, os estímulos serão auditivos e diferentes tipos de tom, intensidade, ruído etc. podem ser utilizados .

É útil para diagnosticar dificuldades auditivas, diferentes tipos de surdez, etc. Nesse caso, os eletrodos serão colocados no couro cabeludo e no lóbulo da orelha.

2. Estimulação visual

Aqui, os estímulos são visuais e o teste é um teste de potencial evocado visual (VEP). Esse tipo de teste nos permitirá diagnosticar problemas de visão que envolvem um envolvimento do nervo óptico . O estímulo ou estímulos consistirá em uma tela com quadrados em preto e branco, que o sujeito examinado deve observar.

3. Estimulação somatossensorial

Finalmente, o terceiro tipo de teste de potencial evocado é aquele que é realizado a partir de uma estimulação somatossensorial (o teste abreviado é chamado PESS). É usado para diagnosticar problemas que aparecem na medula espinhal e que podem causar diferentes tipos de sintomas, como dormência ou paralisia nas pernas ou braços.

Os estímulos aplicados são elétricos (de intensidade moderada) e, nesse caso, os eletrodos estão localizados em diferentes áreas que podem variar, como joelhos ou pulsos.

Precauções e considerações

Existem algumas condições da pessoa que podem interferir nos resultados do teste de potencial evocado. É por isso que o profissional que a aplica deve levá-las em consideração.

Alguns dos fatores ou variáveis ​​mais comuns que podem interferir são : que a pessoa examinada tenha inflamado o ouvido médio (no caso do teste auditivo) ou tenha algum tipo de deficiência auditiva (essa condição pode afetar todas as modalidades sensoriais) , que apresenta miopia grave (no teste visual), que apresenta alterações nos movimentos, como espasmos musculares no pescoço ou na cabeça etc.

Referências bibliográficas:

  • Fernández-Ballesteros, R. (2005). Introdução à Avaliação Psicológica I e II. Ed. Pirâmide. Madrid
  • Moreno, C. (2005). Avaliação psicológica. Conceito, processo e aplicação nas áreas de desenvolvimento e inteligência. Ed. Sanz e Torres. Madrid
  • Walsh, P., Kane, N. & Butler, S. (2005). O papel clínico dos potenciais evocados. British Medical Journal, 76 (Supl. 2): 16-22.

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