Via nigrostriada do cérebro: estruturas e funções

Via nigrostriada do cérebro: estruturas e funções 1

A dopamina é um importante neurotransmissor no cérebro conhecida pelo seu envolvimento nos processos associados com sistemas de recreio e de recompensa. No entanto, seu papel no controle motor é essencial, usando as diferentes vias dopaminérgicas para viajar pelo cérebro.

Uma dessas redes neurais é a via nigrostriada . Ao longo deste artigo, falaremos sobre quais estruturas o compõem, bem como seu papel no funcionamento do cérebro e as implicações clínicas de sua deterioração.

Qual é o caminho nigrostriado?

A via nigrostriada é uma das quatro vias que compõem o sistema dopaminérgico. Juntamente com a via mesolímbica, a via mesocortical e a via tuberoinfundibular, é responsável pelo transporte da dopamina de um lugar para outro no cérebro.

Para ser mais exato, o caminho nigrostriado é aquele cujos feixes se projetam da substância negra para o estriado, especificamente para o núcleo caudado e o putâmen. Essa rota tem papel fundamental no controle motor , sendo a estimulação do movimento intencional a principal função disso.

As lesões ou alterações características de distúrbios como doença de Parkinson ou coréia afetam a via nigrostriada, gerando numerosos sintomas. Os antagonistas da dopamina D2 também podem induzir sintomas extrapiramidais associados ao pseudoparkinsonismo.

Estruturas relacionadas

Como mencionado anteriormente, o caminho nigrostriatal atravessa o cérebro desde a substância negra até o núcleo caudado e o putâmen, localizado no estriado.

1. Substância negra

A substância negra corresponde a uma área do cérebro localizada no cérebro do meio, que armazena neurônios produtores de dopamina. Ele recebe o nome de substância negra, pois seu tom é mais escuro que o das outras áreas que o circundam, porque os níveis de neuromelanina são os mais altos da região .

A principal função da substância negra está relacionada aos movimentos oculares, controle motor, busca de recompensa, aprendizado e dependência. No entanto, a maioria deles também é mediada pelo estriado.

Quando essa estrutura começa a se desintegrar ou inicia um processo de degeneração, surgem condições como a doença de Parkinson , que levam a numerosos distúrbios motores e cognitivos.

2. Corpo estriado

Também chamado estriado, o estriado forma a parte subcortical do telencéfalo. Essa estrutura se distingue por ser essencial na transmissão de informações aos gânglios da base.

O conjunto de estruturas que compõem o estriado são o núcleo caudado, o putâmen e o núcleo accumbens . No entanto, neste artigo, apenas os primeiros serão descritos como parte essencial da operação da via nigrostriada.

3. Núcleo caudado

As estruturas conhecidas como núcleos caudados estão localizadas aproximadamente no centro do cérebro, muito perto do tálamo . Falamos de núcleos plurais porque existem dois núcleos diferentes dentro de cada hemisfério do cérebro.

Tradicionalmente, os gânglios da base têm sido associados a um controle motor de ordem superior. Dentro dessas funções, o núcleo caudado participa do domínio do controle voluntário, bem como dos processos de aprendizado e memória.

4. Putamen

O putâmen é um sistema também localizado na área central do cérebro, que representa um papel essencial no controle dos movimentos, especificamente no controle e na direção de movimentos voluntários finos.

Além disso, o correto funcionamento do putâmen exerce uma influência importante no condicionamento operante e estudos recentes o rotulam como a origem dos sentimentos de amor e ódio.

Papel no funcionamento do cérebro

Como vimos, o caminho nigrostriado e as estruturas que o compõem são responsáveis ​​por governar e favorecer o controle dos movimentos voluntários .

Em geral, o controle do movimento é o resultado da combinação bem-sucedida de informações sensoriais e motoras coordenadas pelo sistema nervoso central (SNC).

Dentro desse controle motor, encontramos movimentos voluntários, movimentos involuntários e reflexos. No entanto, neste caso, são os movimentos voluntários que são controlados pela via nigrostriada.

Movimentos voluntários são realizados com a intenção de atingir uma meta, ou seja, são propositais. Além disso, a maioria desses movimentos pode ser aprendida e aprimorada através da prática

Implicações clínicas e distúrbios associados

Conhecendo já as estruturas relacionadas ao caminho mesocortical e as funções que ele desempenha, será muito mais fácil entender quais efeitos ou consequências implicam a diminuição da atividade nessas redes neurais.

Essa diminuição no nível de atividade pode ocorrer pela administração de medicamentos antagonistas dopaminérgicos D2 ou pela degeneração progressiva da via, o que dá origem a doenças como coreia ou doença de Parkinson.

Antagonistas D2

Antagonistas de D2 são comumente usados ​​no tratamento de problemas gástricos, como náusea, vômito ou problemas gastrointestinais. No entanto, sua ação como antagonista da dopamina pode causar efeitos extrapiramidais indesejados, como distonia ou movimentos do tipo pseudoparkinsoniano.

Coréias

A Coréia é um grupo de condições neurológicas que se distinguem por causar uma série de estranhos movimentos involuntários nas mãos e pés das pessoas. Esses impulsos são causados ​​por uma série de contrações musculares intermitentes e irregulares , ou seja, eles não têm um padrão repetitivo ou rítmico, mas parecem ser transmitidos de um músculo ou de outro.

Dentro deste grupo está a conhecida Coreia de Huntington , coreia familiar benigna ou coreoatetose invertida familiar.

Doença de Parkinson

A doença de Parkinson é um distúrbio motor que aparece com relativa frequência em pessoas com mais de 60 anos. A origem desta doença é encontrada em uma diminuição na produção de dopamina, especialmente na via nigrostriada, que não é mais suficiente para atender às demandas do cérebro.

É uma doença que se desenvolve progressivamente, afetando primeiro um lado do corpo para agir posteriormente no outro. Os principais sintomas desta doença são:

  • Tremores nas extremidades superior e inferior , mãos, pés, mandíbula e face.
  • Endurecimento dos músculos dos braços, pernas e tronco.
  • Câmera lenta
  • Alterações no equilíbrio e coordenação.

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