O que torna o cérebro humano tão especial?

O que torna o cérebro humano tão especial? 1

O cérebro humano é excepcionalmente único , possui características muito complexas em relação ao restante das espécies animais, incluindo nossos primos filogenéticos, primatas.

As capacidades dos seres humanos são muito específicas para nossas espécies: podemos pensar em termos muito complexos, ser criativos e criar artefatos tecnológicos que facilitam nossas vidas e também somos as únicas espécies com capacidade de estudar outros animais e seu comportamento. .

Por que somos tão especiais? O cérebro humano …

Durante anos, a literatura científica postulou que a capacidade cognitiva era proporcional ao tamanho do cérebro . Isso não está totalmente correto, pois dois mamíferos com cérebros de tamanhos semelhantes, como o de uma vaca e um chimpanzé, devem ter comportamentos de igual complexidade, o que não acontece. E o que é ainda pior: nosso cérebro não é o maior que existe. De qualquer forma, nosso cérebro, apesar de não ser o maior, é o melhor em termos de capacidade cognitiva .

Aparentemente, a qualidade especial de nossa grande capacidade cognitiva não vem do tamanho do cérebro em termos de sua massa, mas em termos da quantidade de neurônios que ele contém . E é aqui que encontramos um estudo realizado por Suzana Herculano-Houzel, uma neurocientista brasileira, encarregada de determinar o número de neurônios que o cérebro humano possui.

Antes de sua investigação, a grande maioria dos neurocientistas argumentou que o cérebro humano possuía 100 bilhões de neurônios. A verdade é que esse número nunca foi determinado em nenhum estudo e foi uma norma durante anos na literatura científica.

Assim, Suzana Herculaneum-Houzel, através de um método criado por ela, consegue determinar o número final de neurônios no cérebro humano: 86.000 milhões de neurônios no total, dos quais 16.000 milhões estão no córtex cerebral (córtex envolvido em processos cognitivos complexos). E, aplicando o mesmo método no cérebro de diferentes mamíferos e comparando-os, ele descobriu que o cérebro humano, apesar de não ser o maior em termos de massa, está quantitativamente na quantidade de neurônios que possui, mesmo com primatas , com quem compartilhamos grande parte de nossa carga genética (97%). E essa seria a razão específica de nossas habilidades cognitivas.

Por que os seres humanos evoluíram para essa complexidade surpreendente?

A partir disso, surgem outras questões: como podemos evoluir para essa quantidade surpreendente de neurônios? E particularmente, se os primatas são maiores que nós, por que eles não têm um cérebro maior com mais neurônios ?

Para entender a resposta a essas situações, é preciso comparar o tamanho do corpo e o tamanho do cérebro dos primatas. Assim, ele descobriu que, como os neurônios são muito caros, o tamanho do corpo e a quantidade de neurônios se compensam. Portanto, um primata que come 8 horas por dia pode ter no máximo 53 bilhões de neurônios, mas seu corpo não pode ser maior que 25 kg; portanto, para pesar muito mais que isso, deve render tanto quanto possível. número de neurônios

Ao determinar a quantidade de neurônios que o cérebro humano possui, entende-se que ele precisa de uma enorme quantidade de energia para mantê-lo. O cérebro humano consome 25% de energia, embora represente apenas 2% da massa corporal . Para manter um cérebro com um número tão grande de neurônios, com um peso de 70 kg em média, devemos dedicar mais de 9 horas por dia, o que se torna impossível.

Nós humanos cozinhamos comida

Portanto, se o cérebro humano consome tanta energia e não podemos passar todas as horas acordadas dedicadas à nossa comida, a única alternativa é obter, de alguma forma, mais energia a partir dos mesmos alimentos. Assim, isso coincide com a incorporação da culinária por nossos antepassados ​​há um milhão e meio de anos .

Cozinhar é usar fogo para prever alimentos fora do corpo. Os alimentos cozidos são mais macios, por isso são mais fáceis de mastigar e se transformam em mingau na boca, o que significa que ele pode digerir melhor no estômago e permitir que você absorva maiores quantidades de energia em muito menos tempo. Dessa maneira, obtemos uma grande quantidade de energia para o funcionamento de todos os nossos neurônios em muito menos tempo , o que nos permite dedicar-nos a outras coisas além da alimentação e, assim, estimular nossa capacidade cognitiva alcançada com um cérebro de tal magnitude.

Então, qual é a vantagem que temos como seres humanos? O que temos que nenhum outro animal tem?

A resposta é que temos o cérebro com o maior número de neurônios no córtex cerebral, o que explica nossas habilidades cognitivas complexas e extraordinárias para toda a natureza.

O que fazemos e o que nenhum animal faz, para nos permitir alcançar uma quantidade tão grande de neurônios no córtex cerebral?

Em duas palavras: nós cozinhamos. Nenhum outro animal cozinha sua comida para digeri-lo, apenas os humanos o fazem. E é isso que nos permite tornar-nos humanos como somos.

A partir dessa concepção, devemos perceber a importância dos alimentos, como os alimentos influenciam a manutenção de nossas habilidades cognitivas e o alcance que temos para alcançar comportamentos de enormes complexidades.

Então você sabe: na próxima vez em que sua mãe cozinhar algo que você não gosta ou ouvir que alguém estudará gastronomia, parabenize-a, pois, com suas contribuições, continua a fazer com que nossas habilidades cognitivas continuem igualmente complexas.

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