A evolução do cérebro humano: é assim que ele se desenvolveu em nossos ancestrais

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Nosso cérebro é um dos nossos órgãos mais complexos e importantes, bem como um dos que mais tarde se desenvolvem (e sem levar em conta que, ao longo da vida, não paramos de criar conexões sinápticas). É uma estrutura presente na grande maioria dos animais e que vem se desenvolvendo de maneiras diferentes e evoluindo de maneiras diferentes de acordo com as espécies ao longo de milhões de anos.

Focando novamente no ser humano, pouco a pouco diferentes estruturas e capacidades surgiram em nossos ancestrais de acordo com a evolução de seu curso, sendo atualmente o cérebro de nossa espécie o último do gênero Homo que permanece vivo. Neste artigo, tentaremos abordar como a evolução do cérebro humano tem sido até hoje .

A evolução do cérebro humano

Analisar como era o cérebro de nossos ancestrais agora extintos é uma tarefa árdua e complexa. De fato, uma observação direta de um cérebro de espécies anteriores à nossa (e até de ancestrais de nossa mesma espécie) não é possível.

E é que o principal problema para determinar como o cérebro do ser humano evoluiu é bastante simples e ao mesmo tempo extremamente complexo: o cérebro é um tecido mole, de modo que não se fossiliza e acaba apodrecendo e desaparecendo . Isso implica que, com a possível exceção de indivíduos que morreram congelados e que foram preservados no gelo, a observação de um cérebro hominídeo não é possível diretamente.

Isso não implica que é impossível avaliar a evolução do cérebro; existe até uma ciência dedicada a ela. Estamos falando de paleoneurologia, que estuda como a estrutura cerebral de nossos ancestrais deve ser baseada na análise da estrutura endocraniana.

Paleoneurologia

O principal elemento que nos permite tentar observar como o cérebro humano evoluiu é a capacidade craniana, ou seja, a quantidade de volume cerebral que caberia dentro do crânio de uma espécie específica . Não apenas o tamanho, mas também a morfologia pode nos dar pistas sobre regiões mais ou menos desenvolvidas.

Outro aspecto a ser levado em consideração, que também está ligado ao surgimento e progressivo aumento da capacidade intelectual, é o nível de suprimento sanguíneo que esses cérebros possuem.

Um cérebro funcional requer um suprimento constante de energia, funcionando melhor quanto mais eficiente for o suprimento de oxigênio e nutrientes. E isso significa que, em um nível mais alto de capacidade craniana e maior funcionalidade do cérebro, eram necessárias muito mais energia e, portanto, mais sangue para trazer nutrientes básicos ao cérebro. Quando falamos de fósseis ou ossos, a maneira mais fácil de tentar calcular o nível de fluxo sanguíneo de nossos ancestrais é através da observação dos orifícios intracranianos que permitem que os vasos sanguíneos passem por ele.

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Desenvolvimento cerebral em diferentes espécies de hominíneos

Baseados principalmente na capacidade craniana e em sua morfologia, tentaremos abordar como o cérebro do ser humano evoluiu ao longo da evolução e em algumas das espécies mais representativas e conhecidas do grupo hominina, formadas por Bonobos, chimpanzés, nossos ancestrais bípedes e nós, os sapiens. Deve-se notar que muitas das seguintes conclusões são meramente hipotéticas, discutíveis e sujeitas a múltiplas inferências .

Ardipithecus ramidus

O ardipithecus é provavelmente um dos ancestrais mais antigos do ser humano já encontrado, embora o Aahelanthropus tchadensis (sobre o qual há divergência entre se seria a primeira espécie de ser humano ou chimpanzé e possa até ser o ancestral que distinguiu as duas espécies) ou o orrorin tugenensis é ainda mais antigo. Sendo este, de características semelhantes, possuía um pequeno crânio de aproximadamente 350 cm cúbicos (o dos chimpanzés atuais varia entre 275 e 500).

Essa espécie já era bípede, mas seu cérebro pequeno torna improvável a grande maioria das habilidades cognitivas mais altas. O fato de morarem em uma comunidade indica um certo nível de socialização, semelhante ao dos grupos familiares de outros grandes símios hoje em dia. O conhecimento desta espécie e suas capacidades é limitado.

Australopithecus afarensis

O Australopithecus é um gênero de hominídeo relacionado a nós, sendo um dos primeiros tipos de hominídeos que existiam após o ardipithecus. Entre as diferentes espécies existentes, uma das mais conhecidas é a afarensis. Esta espécie foi caracterizada por um crânio com uma capacidade craniana relativamente pequena , de cerca de 400-480 cm cúbicos (não sendo maior em tamanho que um grande número de chimpanzés, embora em tamanho proporcional ao corpo fosse um pouco maior). O interior do crânio tinha diferentes cavidades de ar que protegiam o cérebro. Há um forte prognatismo.

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A morfologia poderia refletir a existência de um lobo frontal relativamente pequeno, com poucas habilidades cognitivas mais altas e sua capacidade de raciocínio e planejamento bastante limitada em comparação com um ser humano atual. Tampouco possuía um lobo parietal excessivamente grande, a existência de áreas cerebrais desenvolvidas que permitiam que a linguagem oral complexa não fosse provável e não possuísse um alto nível de criatividade ou memória. Aparentemente, a parte dorsal do crânio era maior, algo que está relacionado à capacidade de processar a percepção visual.

Homo habilis

O Homo habilis foi um dos primeiros representantes do gênero Homo. O Homo habilis possui um crânio maior e um pouco mais arredondado, com uma capacidade craniana de cerca de 600-640 cm cúbicos.

Foi descoberto que esta espécie foi capaz de criar ferramentas grosseiras , o que requer uma certa habilidade de planejamento e um desenvolvimento da área frontal um pouco superior às espécies anteriores. Também requer maior coordenação olho-mão, provavelmente a área motora é um pouco maior. O fato de ter sido detectado que indica que eles caçaram também sugere a capacidade de gerar estratégias e uma melhoria no nível de comunicação.

Observa-se o abaulamento das partes do cofre craniano correspondentes às áreas de Broca e Wenicke , não sendo improvável o surgimento de uma linguagem muito rudimentar, fortemente apoiada por gestos e comunicação visual em geral. Provavelmente existe um nível mais alto de suprimento sanguíneo para o cérebro.

Homo erectus

O volume craniano desta espécie varia entre 800 e 1000 cm cúbicos, e esta espécie começou a dominar e usar o fogo como ferramenta. Eles criaram ferramentas e caçaram em cooperação. Embora em menor grau que as espécies posteriores, elas provavelmente possuíam um lobo frontal um pouco mais desenvolvido . O alongamento da parte de trás do crânio pode indicar um maior desenvolvimento dos lobos occipital, parietal e temporal.

Homo Neanderthalensis

O homem neandertal é nosso parente extinto mais próximo e, de fato, viveu com nossa espécie por milhares de anos .

A capacidade craniana do homo neanderthalensis poderia ser ainda maior que a nossa, podendo atingir entre 1400 e 1900 cm cúbicos. Isso torna desconhecido o nível de abstração que eles poderiam alcançar. Entretanto, a morfologia do crânio sugere um frontal um pouco menor que o dos sapiens , mas, por sua vez, um tamanho maior das regiões do lobo occipital, dedicado ao autocontrole e à percepção do corpo.

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Sabe-se que eles cuidavam de seus pacientes, provavelmente tinham uma linguagem semelhante à nossa e, às vezes, realizavam enterros, além de dominar um tipo relativamente desenvolvido de indústria lítica, a indústria lítica musteriana. Tudo isso implica que eles possuíam uma área de linguagem e que tinham capacidade de abstração, empatia e um alto grau de autoconsciência .

Homo sapiens

Nossa espécie, tradicionalmente considerada a mais evoluída e inteligente, é caracterizada no nível cerebral por um amplo desenvolvimento do neocórtex e, principalmente, pelo enorme tamanho do nosso lobo frontal. Esse é um dos elementos que se destacam em nós e que nos permite desempenhar e possuir funções cognitivas superiores, como raciocínio ou abstração.

A criação artística também foi considerada exclusiva de nossa espécie por um longo tempo, embora atualmente seja considerado que os neandertais também foram capazes de fazer diferentes pinturas rupestres e elementos decorativos. No que diz respeito ao consumo de energia e nutrientes, estima-se que nosso cérebro use até 20% do que consumimos. Considera-se também que o nível de suprimento sanguíneo que nosso cérebro possui seis vezes comparado aos primeiros hominídeos .

No entanto, nossa capacidade craniana é menor em comparação com a dos neandertais, sendo a nossa entre 1300 e 1800 cm cúbicos. Embora sua maior capacidade craniana não signifique que eles tenham mais ou menos inteligência (dependendo em grande parte da organização do cérebro e não apenas de seu tamanho), não podemos deixar de refletir que talvez espécies anteriores ou diferentes fossem muito mais capazes de o que foi originalmente pensado, sendo algo a ser valorizado no futuro.

Referências bibliográficas:

  • Bruner, E.; Mantini, S.; Musso, F.; De La Cuétara, JM; Ripani, My Sherkat, S. (2011). A evolução do sistema vascular meníngeo no gênero humano: da forma do cérebro à termorregulação. American Journal of Human Biology, 23 (1): 35-43.
  • Seymour, RS; Bosioc, V. e Snelling, EP (2017). Crânios fósseis revelam que a taxa de fluxo sanguíneo no cérebro aumentou mais rapidamente que o volume cerebral durante a evolução humana. Ciência Aberta da Royal Society

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