As 5 principais tecnologias para o estudo do cérebro

As 5 principais tecnologias para o estudo do cérebro 1

O cérebro humano é um mistério, mas também é um dos mistérios que gerou mais interesse ao longo da história .

Afinal, sabe-se há milênios que é nele que surgem pensamentos, sentimentos, sensações subjetivas e autoconsciência. Além disso, esse conjunto de órgãos é tão complexo que, até recentemente, quem desejava estudá-lo não podia fazê-lo de maneira passiva e indireta, ou seja, examinar o cérebro de pessoas já falecidas e tentar relacionar os sintomas expressos por essa pessoa com a anatomia de seus órgãos. órgãos nervosos

Com que tecnologias o cérebro e o sistema nervoso são estudados?

Isso tinha desvantagens claras: esse tipo de informação também não podia ser contrastado com o que estava sendo observado no comportamento da pessoa em tempo real (o que significava, entre outras coisas, que nenhum dado útil poderia ser obtido para o tratamento de pacientes), nem você poderia estudar diretamente a atividade cerebral, presente apenas em pessoas vivas. Este último é muito relevante, tendo em conta que o cérebro está sendo formado em parte pela atividade nele: as características da dinâmica do funcionamento nervoso de cada um modificam a anatomia do cérebro .

Felizmente hoje existem tecnologias que permitem estudar não apenas a anatomia do cérebro de pessoas vivas e conscientes , mas também seu funcionamento e atividade em tempo real. Essas novas técnicas são enlografia (EGG), tomografia axial computadorizada (CAT), tomografia de emissão de pósitrons (ou PET), angiograma e ressonância magnética funcional (fRMI). A seguir, veremos as características de cada um desses sistemas.

1. Eletroencefalografia, ou EEG

Esse foi um dos primeiros métodos desenvolvidos para “ler” a atividade do cérebro, ou seja, os padrões de viagem elétrica que o percorrem. A técnica é relativamente simples e consiste em deixar eletrodos fixados no couro cabeludo da pessoa, para que capturem os impulsos elétricos capturados logo abaixo para enviar essas informações a uma máquina. A máquina coleta esses dados e os expressa na forma de linhas e picos de atividade usando uma plotadora, da mesma maneira que os sismógrafos que medem a intensidade dos terremotos funcionam. Esse log de atividades é chamado de encefalograma .

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O EEG é muito simples e versátil, portanto pode ser usado para medir a atividade de alguns neurônios ou áreas mais amplas do córtex cerebral. É amplamente utilizado para estudar casos de epilepsia , bem como ondas cerebrais de sono, mas como não é muito preciso, não permite saber exatamente onde no cérebro esses padrões de ativação começam. Além disso, saber interpretar encefalografias é complicado e é necessário um bom treinamento e treinamento.

2. Tomografia axial computadorizada ou TC

A tomografia computadorizada (TC) , ao contrário encephalography, dá uma imagem do cérebro e anatomia visto de vários ângulos, mas não a sua actividade. É por isso que serve basicamente para estudar as formas e proporções de diferentes partes do cérebro a qualquer momento.

3. Tomografia por emissão de pósitrons ou PET

Este tipo de tomografia serve para estudar a atividade cerebral em áreas específicas do cérebro, embora indiretamente. Para aplicar essa técnica, uma substância levemente radioativa é injetada primeiro no sangue da pessoa, deixando um rastro de radiação por onde passa. Então, alguns sensores detectam em tempo real quais áreas do cérebro são aquelas que monopolizam mais radiação, o que pode indicar que essas áreas estão absorvendo mais sangue porque, precisamente, elas estão se mantendo mais ativas.

A partir dessa informação, uma tela é recriada a imagem de um cérebro com as áreas mais ativadas indicadas .

4. Angiograma

O angiograma parece um pouco com o PET, embora neste caso um tipo de tinta seja injetado no sangue. Além disso, a tinta não se acumula por um tempo nas áreas mais ativadas do cérebro, ao contrário do que acontece com a radiação, e continua circulando pelos vasos sanguíneos até desaparecer, de modo que não permite obter uma imagem do atividade cerebral e sim de sua estrutura e anatomia.

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É especialmente usado para detectar áreas do cérebro que estão doentes .

5. Ressonância magnética (RM e fMRI)

Tanto a ressonância magnética quanto sua versão “ampliada”, a ressonância magnética funcional ou a ressonância magnética, são duas das técnicas mais populares de estudo do cérebro em pesquisas relacionadas à psicologia e neurociências .

Seu funcionamento é baseado no uso de ondas de rádio em um campo magnético no qual a cabeça da pessoa em questão é introduzida .

As limitações dessas técnicas

O uso dessas tecnologias não está isento de inconvenientes . O mais óbvio é o seu custo: as máquinas necessárias para o seu uso são muito caras e devem ser adicionados o custo de oportunidade de reservar um espaço de uma clínica e ter pelo menos uma pessoa altamente qualificada que dirigirá o processo.

Além disso, as informações relacionadas às partes do cérebro ativadas nem sempre fornecem muita informação, pois cada cérebro é único. Isso significa que o fato de uma parte do córtex cerebral “acender” não precisa significar que a parte responsável pela função X foi ativada.

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