Núcleos septais: funções e conexões nervosas

Núcleos septais: funções e conexões nervosas 1

No século passado, o conhecimento sobre a anatomia e as funções das diferentes regiões do cérebro aumentou consideravelmente. Hoje, a pesquisa científica nos permitiu ter pelo menos algumas pistas sobre como nosso cérebro funciona e, consequentemente, nossos processos cognitivos e fisiológicos.

Neste artigo, falaremos sobre as funções e conexões nervosas dos núcleos septais , uma parte do cérebro essencial para a memória, expressão emocional, prazer e outros processos característicos dos seres humanos e de muitos animais diferentes.

Quais são os núcleos septais?

Os núcleos septais são um conjunto de estruturas subcorticais localizadas entre o hipotálamo, o corpo caloso e o septo pelúcido , uma membrana que separa os ventrículos laterais esquerdo e direito do cérebro. Também é possível encontrar referências a essa região cerebral com os termos “área septal” e “área olfativa medial”.

Esse conceito não é usado apenas para se referir aos próprios núcleos, mas também a uma série de regiões intimamente interconectadas no nível morfológico e funcional: o núcleo accumbens (que tem um papel fundamental na atividade do neurotransmissor da dopamina ), o núcleo da estria terminal e da banda diagonal de Broca.

Os núcleos septais conectam o sistema límbico às estruturas subcorticais da região do diencéfalo, permitindo assim uma troca de impulsos nervosos entre eles . Especificamente, as áreas subcorticais a que nos referimos são o hipocampo, a amígdala e o hipotálamo .

Quando ocorrem lesões no núcleo septal, aparecem sintomas relacionados à reatividade excessiva aos estímulos alimentares e sexuais. Isso está associado às conexões dessa estrutura com o hipotálamo, que discutiremos nas próximas seções.

Conexões com outras regiões do cérebro

Os núcleos septais recebem aferências de muitas áreas diferentes do cérebro . Uma das conexões mais importantes é a que ocorre com o córtex pré-frontal; Essa região depende de funções cognitivas mais altas, como memória de trabalho, inibição de comportamento inadequado, pensamento moral, planejamento e criação de expectativas.

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A estrutura em forma de arco, conhecida como fornix, conecta os núcleos septais ao hipocampo, um núcleo de massa cinzenta fundamental para a consolidação e recuperação de memórias, bem como para a percepção do espaço.

A estria olfativa medial, um conjunto de fibras nervosas, atua como um elo entre os núcleos septais e o bulbo olfativo, que recebe a informação do cheiro dos receptores sensoriais localizados na mucosa olfativa.

Os núcleos septais também estão conectados à amígdala , uma estrutura do sistema límbico da qual dependem o aprendizado emocional e a memória. Nesse caso, o agrupamento de axônios que liga as duas regiões é chamado de “estria terminal”.

Por outro lado, essa estrutura também está ligada ao hipotálamo, que controla a liberação de hormônios , e ao epitálamo ou glândula pineal, que produz melatonina . Diferente de outras rotas das quais os núcleos septais fazem parte, a conexão é bidirecional, pois existem referências e eferências em ambas as direções.

Eferências dos núcleos septais

As vias que partem dos núcleos septais e se projetam para o hipotálamo e epitálamo têm características diferentes, apesar da proximidade anatômica de ambas as estruturas.

As eferências para o hipotálamo ocorrem através do fascículo telencéfalo medial , um conjunto de fibras com um baixo grau de mielinização que atinge o tegmento do tronco cerebral. A mielina é uma substância que reveste os axónios de muitos neurónios, protegendo o meio extracelular e favorecendo a transmissão de impulsos electroquímicos.

Em contraste, as projeções para o epitálamo são feitas pelas estrias medulares do tálamo . Quando atingem o núcleo da habênula, há um relé na transmissão neuronal; A partir daqui, as referências viajam pelo trato habenointerpeduncular até atingir o núcleo interpeduncular e o tronco cerebral.

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Funções desta estrutura

A pesquisa sugere que os núcleos septais cumprem funções muito diferentes. Dois dos principais parecem ser a expressão de respostas de prazer, incluindo as relacionadas à sexualidade , e a inibição de sentimentos de medo, que dependem da amígdala.

Acredita-se que os núcleos septais estejam envolvidos na regulação da atividade do sistema límbico , bem como no alerta cerebral. Nesse sentido, sua função permitiria a preparação mental na expectativa de que um evento significativo específico ocorra, favorecendo a execução de respostas ao seu aparecimento.

Por outro lado, esse conjunto de núcleos é muito importante para a codificação de novas informações e, portanto, para aprendizado e memória de longo prazo. Essa função está associada às conexões que mantêm os núcleos septais com o hipocampo.

Em geral, afirma-se que os núcleos septais atuam desempenhando um papel de integração de diferentes processos fisiológicos e cognitivos , como emoção, memória, prazer, atenção, atenção e reatividade a estímulos externos. Isso ocorre devido às múltiplas referências que essa estrutura recebe de outras regiões do cérebro.

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