6 vitaminas para cuidar da saúde do cérebro

6 vitaminas para cuidar da saúde do cérebro 1

É comum ouvir que comer alimentos integrais, frutas e legumes, pode nos ajudar a perder peso e reduzir o risco de doenças cardíacas. O que não é tão comum é ouvir que, além desses benefícios, existem outros que afetam nosso cérebro : melhora a memória , aumenta a concentração e pode até prevenir a doença de Alzheimer .

Vitaminas e saúde cerebral

Nos últimos anos, os pesquisadores conseguiram entender com mais precisão quais vitaminas melhoram a função cerebral e terão maior impacto na saúde. Aqui estão alguns benefícios que as vitaminas trazem para o nosso cérebro:

Vitamina E

Há evidências que sugerem que a vitamina E pode beneficiar a memória em idosos. Um estudo recente da Associação Médica Americana descobriu que altos níveis de vitamina E impedem e retardam o desenvolvimento da doença de Alzheimer .

Durante muito tempo, pensou-se que o componente da vitamina E chamado alfa tocoferol era o mais importante, mas outro chamado gama tocoferol é “definitivamente aquele com propriedades neuroprotetoras”, diz Aimee Shunney, coordenadora do Programa de Educação em Bem-Estar do Hospital Universidade em Brooklin, em Nova York.

Ao consumir alimentos ricos em vitamina E, como aspargos , amêndoas , tomates , nozes ou azeite , são ingeridas quantidades de alfa e gama tocoferol.

Independentemente da idade, é importante tomar a quantidade adequada de vitamina E. A deficiência dessa vitamina é incomum , mas pode ocorrer em pessoas com dieta com baixo teor de gordura.

Vitamina B9

A vitamina B9 tem um papel importante na formação de dopamina, epinefrina (adrenalina) e serotonina, neurotransmissores do cérebro. De fato, cada vitamina B desempenha um papel determinante na preservação das funções cerebrais e da acuidade mental . Começando com o ácido fólico (vitamina B9), essencial no desenvolvimento prematuro do cérebro, essas vitaminas ajudam nosso corpo e nosso cérebro de várias maneiras.

Existem vários estudos que associaram o comprometimento da memória a níveis inadequados de ácido fólico, vitamina B12 e vitamina B6. Baixos níveis de vitamina B9 estão relacionados a altos níveis de homocisteína, um aminoácido produzido no corpo humano. Níveis elevados de homocisteína no sangue podem danificar o revestimento das artérias e fazer com que o sangue coagule mais facilmente do que deveria. Isso aumenta o risco de obstrução dos vasos sanguíneos devido à formação de um coágulo (trombo) dentro do vaso. Um trombo pode viajar pela corrente sanguínea e ficar preso nos pulmões (embolia pulmonar), no cérebro (derrame) ou no coração (ataque cardíaco).

Vitamina B12

A vitamina B12 tem um grande número de papéis no corpo, incluindo a formação de mielina , uma camada que reveste o axônio de alguns neurônios. Em geral, um neurônio com axônios revestidos com mielina transmite impulsos nervosos cem vezes mais rápido que um neurônio não mielinizado, produzindo maior eficiência no funcionamento do organismo.

A vitamina B12 é encontrada principalmente em carne e peixe e, portanto, é mais provável que os vegetarianos tenham déficits. Esse déficit pode causar perda de memória, desaceleração mental ou afetar negativamente o humor.

Vitamina B6

A vitamina B6 ajuda a converter o triptofano em serotonina, um produto químico encontrado no cérebro. Baixos níveis de serotonina estão associados à depressão e obsessão . A deficiência de vitamina B6 pode causar confusão, depressão, perda de memória, uma taxa mais rápida de degeneração cerebral, dificuldade em prestar atenção, fadiga e insônia . Portanto, um consumo adequado de vitamina B6 pode levar a uma maior energia mental, motivação, clareza de pensamento, melhor formação de memória, melhor concentração e saúde dos neurônios, além de melhor qualidade do sono (favorece criação de melatonina).

Além disso, estudos parecem indicar que essa vitamina também está envolvida na formação de dopamina, epinefrina, norepinefrina e GABA. O último neurotransmissor tem uma função importante na redução do estresse e da ansiedade e ajuda a acalmar e relaxar o cérebro.

Finalmente, a vitamina B6 também é importante na produção de acetilcolina, um neurotransmissor envolvido na codificação da memória, consolidação da informação e funções da memória de trabalho.

Entre os alimentos ricos em vitamina B6, podemos encontrar: frango , salmão , atum , pimenta verde , espinafre , brócolis , amendoim , pão integral ou lentilha .

Vitamina C

A vitamina C é famosa por sua importância na prevenção de câncer, resfriados ou doenças cardiovasculares, mas seus benefícios em relação ao cérebro e à mente não são tão conhecidos. Um estudo da Unidade de Pesquisa em Medicina da Universidade McGill, no Canadá, descobriu que a vitamina C aumenta os níveis de serotonina e, consequentemente, melhora o humor.

Para Jean Carpenter, autor do livro Your Miraculous Brain, “é inteligente tomar vitamina C, e a vitamina C pode torná-lo mais inteligente”. Carpenter argumenta que tomar vitamina C pode melhorar a memória e as funções cognitivas e, portanto, melhorar os resultados dos testes de inteligência.

Como a vitamina E, a vitamina C é um dos antioxidantes mais potentes. A combinação dessas vitaminas tem um efeito preventivo no desenvolvimento de Alzehimer e Parkinson . Algumas fontes de vitamina C são: laranja , morangos , brócolis , espinafre ou toranja .

Vitamina D

A vitamina D é obtida principalmente pela ação dos raios ultravioleta (raios solares). Daí a importância de se bronzear de maneira racional e adequada, principalmente no caso de crianças, em que a falta de vitamina D pode produzir, entre outras conseqüências, cáries e malformações ósseas. Além disso, esta vitamina também pode ser encontrada em alguns peixes, como salmão ou sardinha.

Segundo a pesquisa, a vitamina D é necessária para o desenvolvimento normal do cérebro e pode prevenir a esclerose múltipla (EM). A pesquisa concorda que é essencial para o bom funcionamento do sistema imunológico, regulando-o e suprimindo a proliferação de células inflamatórias relacionadas à atividade da EM. Parece que a suplementação de vitamina D em pacientes com EM pode ser benéfica e, portanto, recomendada, dados os poucos efeitos adversos que isso acarreta.

Por outro lado, a investigação conjunta da Universidade de Pittsburg (Estados Unidos) e da Universidade Técnica de Queensland, na Austrália, concluiu que a vitamina D poderia ter uma função reguladora no desenvolvimento do Transtorno Afetivo Sazonal (SAD). Esse distúrbio é um tipo de depressão relacionada a mudanças sazonais e acredita-se que afeta 10% da população, dependendo da localização geográfica.

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