Córtex cerebelar: o que é, camadas e funções

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O cerebelo é uma estrutura essencial no gerenciamento e coordenação das atividades motoras. Como no cérebro, há uma camada de matéria cinzenta que a cobre, chamada córtex cerebelar .

Esse córtex é composto de diferentes tipos de neurônios agrupados em diferentes níveis ou camadas. Neste artigo, explicamos o que é e quais são as principais características do córtex cerebelar e que tipo de funções ele desempenha.

O que é o cerebelo?

O cerebelo é uma das estruturas cerebrais com maior densidade neuronal e desempenha um papel fundamental na integração das vias sensoriais e motoras. Ele está localizado atrás da parte superior do tronco cerebral (onde a medula espinhal se une ao cérebro) e é formado por dois hemisférios ou metades.

Ele recebe informações dos sistemas sensoriais, da medula espinhal e de outras partes do córtex cerebral, e as projeta para outras estruturas envolvidas em processos como coordenação, adaptação postural ou geração de movimento. O cerebelo é essencial para que ocorra uma atividade muscular precisa e equilibrada, bem como para aprender padrões motores e coordenação muscular.

Em nível estrutural, o cerebelo pode ser dividido em duas partes: a substância branca interna, composta por três núcleos de substância cinzenta em cada hemisfério que constituem os núcleos intracerebelares; e o córtex cerebelar, a parte externa da substância cinzenta e sobre a qual falaremos a seguir.

O córtex cerebelar: definição e estrutura

O córtex cerebelar é a parte da substância cinzenta que forma a cobertura cerebelar. Isso pode ser dividido em dois hemisférios (como é o caso do córtex do cérebro), e entre eles está o vermis, que atua como uma união e conecta as duas partes. A arquitetura desse córtex é uniforme em todas as suas partes, exceto pela distribuição anômala das chamadas “células escovas unipolares” .

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De dentro para fora, o córtex cerebelar compreende a camada granular (ou camada celular granular), a camada piriforme (ou camada celular Purkinje) e a camada molecular. Vamos ver com mais detalhes o que cada um deles consiste.

Camada granular

Essa camada interna contém uma infinidade de células granulares cerebelares, os menores neurônios de todo o cérebro . Eles têm vários dendritos curtos e um axônio longo que atinge a camada molecular, onde é dividido em um “T” para formar fibras paralelas. Os dendritos granulares (neurônios excitatórios que usam glutamato) entram na constituição dos glomérulos cerebelares (arranjos sinápticos formados por fibras musgosas e axônios das células de Golgi).

Na camada granular, existem três outros tipos de neurônios: células de Golgi, neurônios médios com dendritos que se conectam com fibras paralelas; as células de Lugaro, de tamanho médio, seu axônio termina dentro da mesma camada granular ou atinge a camada molecular; e as células unipolares da escova, neurônios localizados quase que exclusivamente no lobo flocculonodular, são formados por um único dendrito com terminações semelhantes às das cerdas da escova e recebem uma única sinapse de uma fibra muscoide.

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A camada piriforme

A camada piriforme é composta de células piriformes ou Purkinje , um tipo de neurônio gabaérgico (com efeitos inibitórios) que são muito volumosos. Essa camada inteira consiste em uma única fileira de células de Purkinje cercadas por um tipo especial de células gliais: células epiteliais de Golgi, que possuem processos com um curso radial que atravessa a camada molecular para alcançar a superfície do córtex cerebelar.

Os dendritos das células de Purkinje são muito desenvolvidos e cobrem a camada molecular. Seu axônio é introduzido na profundidade do córtex e, ao contrário do que ocorre com outros tipos de células corticais, acaba atingindo o núcleo cerebelar ou núcleo vestibular lateral. Ao longo de seu curso, o axônio dá origem a ramos colaterais destinados principalmente às células de Golgi.

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Camada molecular

A camada molecular é a mais externa de todas e é ocupada, quase completamente, pelos dendritos das células de Purkinje , fibras paralelas e fibras de Bergmann, bem como pelos processos radiais das células epiteliais de Golgi. Os ramos dendríticos das células de Purkinje são os ramos dendríticos mais extensos de todo o sistema nervoso central; eles são colocados perpendicularmente às fibras paralelas, com as quais se conectam ao nível de numerosas espinhas sinápticas presentes em sua extremidade distal.

Dois tipos diferentes de neurônios gabaérgicos inibitórios podem ser encontrados na camada molecular; Perto da superfície do córtex cerebelar estão as células estreladas, de tamanho pequeno e cujos axônios se projetam para o tronco principal de origem da árvore dendrítica das células de Purkinje.

Outras células chamadas “células de cesta” estão localizadas próximas à camada de piriformes e são maiores que as células estelares, com axônios que se ramificam repetidamente e são envolvidos nos corpos celulares das células de Purkinje. Tanto as células estreladas cesta e receber informação a partir das fibras paralelas.

Funções

Como explicamos acima, os neurônios mais numerosos do córtex cerebelar são as células de Purkinje, responsáveis ​​por processar as informações provenientes do córtex cerebral. Estes neurónios são activados como detectado e movimentos são desenvolvidas , e responder selectivamente a aspectos como a extensão, flexão ou contração muscular ou a posição das articulações (fundamental para a coordenação e o equilíbrio).

Nos últimos anos, tem investigado a relação entre o cerebelo e aprendizagem motora e, no momento, os resultados concluem que a ausência do córtex cerebelar não afetaria a aprendizagem de seqüências motoras, mas a execução de respostas aprendidas .

Além disso, ficou provado que o cerebelo também desempenha um papel importante na aquisição de comportamentos direcionados a objetivos , sem ficar claro até que ponto contribui para uma mudança na associação estímulo / resposta e na otimização da execução da resposta. motor.

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Finalmente, deve-se notar que, em pesquisas recentes, foi sugerido que os neurônios de Purkinje no cerebelo teriam a capacidade de liberar substâncias endocanabinóides que poderiam diminuir o potencial de sinapses (inibitórias e excitatórias).

Referências bibliográficas:

  • Galea, JM, Vazquez, A., Pasricha, N., Orban de Xivry, JJ e Celnik, P. (2010). Dissociando os papéis do cerebelo e do córtex motor durante a aprendizagem adaptativa: o córtex motor retém o que o cerebelo aprende. Córtex cerebral, 21 (8), 1761-1770.
  • Linas, R. (1975) O córtex do cerebelo. Sci Am 232: 56
  • Marr, D. & Thach, WT (1991). Uma teoria do córtex cerebelar. In Da Retina ao Neocórtex (pp. 11-50). Birkhäuser Boston.

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