O parasita que causa toxoplasmose controla a mente e causa distúrbios psicológicos e suicídios

O parasita que causa toxoplasmose controla a mente e causa distúrbios psicológicos e suicídios 1

Eu li muitas notícias chocantes ao longo da minha vida, mas poucas como a que li outro dia na revista National Geographic . O artigo se refere a um parasita chamado “Toxoplasma Gondii”, que causa toxoplasmose .

Um biólogo evolucionário de origem tcheca, Jaroslav Flegr, fez muitas pesquisas para saber mais sobre como esse protozoário afeta os seres humanos. Este pesquisador concluiu que o toxoplasma gondii pode controlar nosso cérebro, aumentar casos de suicídio e causar transtornos mentais, como esquizofrenia ou transtorno bipolar .

Toxoplasma gondii: o parasita inteligente

A causa da toxoplasmose é um dos parasitas mais interessantes do planeta e pode afetar todos os animais de sangue quente, inclusive os humanos. Além disso, pássaros e insetos (moscas, baratas) podem transportar o parasita e expandi-lo amplamente. Os gatos são os únicos animais onde o parasita produz ovos, por isso são conhecidos como hospedeiros definitivos; no restante dos animais, eles são chamados hospedeiros intermediários porque o parasita não produz ovos.

Gatos geralmente são infectados quando comem carnes mal cozidas e infectadas, por exemplo, presas caçadas em seu habitat . Para que o parasita continue seu ciclo de vida e se torne um parasita adulto, ele deve ser alojado no intestino dos felinos. Portanto, a maneira de conseguir isso deve ser ingerida. E como você consegue isso? Estudos sugerem que o parasita evoluiu para que seja capaz de “invadir” os circuitos neurais para mudar o comportamento dos roedores com tanta precisão, que os faz perder o medo dos gatos (e até se empolgar com o cheiro) para torná-los presas fáceis para felinos. Todos sabemos que ratos e ratos são a presa favorita dos gatos.

Toxoplasmose em humanos

Agora, e em humanos … o que exatamente acontece? Os exames de sangue mostram que a toxoplasmose, em 40% e 60% dos casos, o parasita entrou no corpo dessas pessoas e causou a formação de anticorpos. Mas como as pessoas são infectadas? Bem, de diferentes maneiras:

  • Comer carne mal cozida ou crua.
  • Manipulação de carne crua sem luvas.
  • Comendo leite de cabra cru.
  • Comer vegetais frescos e contaminados e não lavados adequadamente.
  • Durante a jardinagem ou em playgrounds para crianças, se as areias estiverem contaminadas.
  • Água potável contaminada com oocistos esporulados.
  • A infecção não ocorre ao tocar ou acariciar o gato, mas se tocar a terra onde os gatos depositaram suas fezes, após 24 horas após a deposição, há um risco de contágio (desde que eles ponham as mãos na boca sem limpá-las) .

No entanto, pouquíssimos indivíduos têm sintomas da doença , porque com um sistema imunológico normal qualquer pessoa pode neutralizar o parasita ou simplesmente apresentar sintomas febris ou glândulas inchadas. Embora os especialistas afirmem que o importante problema ocorre durante a gravidez. O maior risco surge quando a infecção é contraída durante os primeiros meses de gravidez, com abortos e malformações fetais.

A toxoplasmose causa alterações comportamentais em humanos

Embora pareça que o parasita não cause sintomas visíveis na maioria dos casos, existem investigações que não afirmam o mesmo. Como já mencionado, um dos primeiros cientistas que se interessou pela toxoplasmose e seus efeitos sobre os seres humanos foi Jaroslav Flegr, e descobriu que mudanças no comportamento causadas pela toxoplasmose em roedores, como mudanças nos tempos de reação, letargia ou diminuição do medo, também aparecem em humanos infectados .

Além disso, cientistas suecos descobriram recentemente que, para viajar por todo o corpo e atingir o cérebro, o toxoplasma gondii sequestra as mesmas células responsáveis ​​pela expulsão de corpos estranhos, os glóbulos brancos. Aparentemente, os glóbulos brancos produzem um neurotransmissor responsável pela redução do medo e da ansiedade em roedores e humanos.

O próprio Flegr, além disso, depois de analisar o banco de dados de diferentes hospitais, descobriu que um indivíduo infectado tem duas vezes mais chances de sofrer um acidente de carro. Segundo Flegr, isso tem a ver com a redução do tempo de reação.

A relação entre toxoplasmose e transtornos mentais

Em 2003, Fuller Torrey, pesquisador do Instituto de Pesquisa Médica Stanley em Bethesda (Estados Unidos), observou uma relação entre esquizofrenia e toxoplasma gondii . Especificamente, as mulheres com altos níveis de parasita eram mais propensas a dar à luz bebês que poderiam desenvolver esquizofrenia.

A hipótese sugere que, enquanto para a maioria das pessoas infectadas, o toxoplasma tem efeitos menores, para outras, as mudanças são muito mais exageradas. Essa ideia ganhou força com estudos subsequentes, pois outros trabalhos descobriram que os antipsicóticos funcionavam tão bem quanto outros medicamentos usados ​​para tratar essa condição, afirmando, dessa maneira, que há uma relação entre distúrbios psicológicos e infecção por toxoplasma gondii .

Uma das causas da relação entre toxoplasmose e esquizofrenia foi explicada por um grupo de cientistas do Reino Unido, que em 2009 descobriu que o parasita possui dois genes para a fabricação de L-DOPA, a molécula precursora da dopamina . Altos níveis desse neurotransmissor estão associados à esquizofrenia.

Outro estudo realizado por cientistas americanos descobriu que, entre 7.440 pacientes com saúde mental, havia uma relação significativa entre a infecção por toxoplasma e um tipo de transtorno bipolar no qual os pacientes sofrem uma maior prevalência de sintomas depressivos.

Toxoplasmose e suicídio

Estudos sobre a relação entre toxoplasmose e problemas psicológicos continuaram e forneceram resultados surpreendentes. Um estudo publicado em 2009 pelo Journal of Nervous and Mental Disease afirma que existe uma ligação entre suicídio e infecção por esse parasita. Mas, é claro, isso aconteceu em pessoas que já têm uma doença mental. Da mesma forma, outro estudo constatou que países com altas taxas de infecção por toxoplasmose também tinham altas taxas de suicídio.

Na Dinamarca, também foi encontrada uma relação entre suicídio e toxoplasmose . Uma investigação conjunta entre o Registro Nacional de Hospitais dinamarquês e o Registro Central de Pesquisa em Psiquiatria da Dinamarca descobriu que mulheres infectadas com toxoplasma tinham 54% mais chances de tentar suicídio e duas vezes mais chances de sucesso.

De fato, essas mulheres eram mais propensas a tentar suicídios violentos. Mas o mais preocupante é que o risco de tentativa de suicídio estava positivamente correlacionado com o nível de infecção. As mulheres com os níveis mais altos de anticorpos tinham 91% mais chances de tentar suicídio do que as mulheres não infectadas. A conexão entre o parasita e o suicídio foi mantida mesmo para as mulheres que não tinham histórico de doença mental.

Referências bibliográficas:

  • Arling TA1, Yolken RH, Lapidus M, Langenberg P, Dickerson FB, Zimmerman SA, Balis T, Cabassa JA, Scrassis DA, Tonelli LH, Postolache TT. (2009) Títulos de anticorpos para Toxoplasma gondii e histórico de tentativas de suicídio em pacientes com transtornos recorrentes do humor. Jornal de Doença Mental Nervosa; 197 (12): 905-8. doi: 10.1097 / NMD.0b013e3181c29a23 .
  • Flegr, J. (2013) Influência da infecção latente por Toxoplasma na personalidade humana, fisiologia e morfologia: prós e contras do modelo humano de Toxoplasma no estudo da hipótese de manipulação. Journal of Experimental Biology 216: 127-133; doi: 10.1242 / jeb.073635 .
  • Flegr, J. (2007) Efeitos do toxoplasma no comportamento humano. Schizophrenia Bulletin.33 (3): 757-760. doi: 10.1093 / schbul / sbl074
  • National Geograpfic: ” Toxoplasmose, novas descobertas “.

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