Tatus: características, morfologia, alimentação, habitat

Os tatus ou dasypodid são mamíferos pertencentes a fim Cingulata, que são caracterizadas por uma armadura de disco, como um escudo. Essa concha é formada por placas ósseas, que podem formar entre 6 e 11 bandas móveis, sendo cobertas por um tecido de caráter queratinoso.

O fóssil mais antigo é o Dasypus bellus , que viveu na América do Norte e na América do Sul cerca de 2,5 a 11 milhões de anos atrás. Seu tamanho era maior que o atual tatu, cerca de 2,5 vezes maior e sua armadura era mais robusta.

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Fonte: pixabay.com

Com suas longas garras, cavam tocas na margem dos córregos ou nas árvores secas. Quando são ameaçados, os tatus correm para o abrigo e, se não o recebem, enrolam-se para proteger a parte inferior do corpo, que não está protegida.

Esses animais têm baixa temperatura corporal, entre 32,7 e 35,5 ° C, abaixo do restante dos mamíferos. Além disso, a armadura que cobre quase todo o seu corpo dificulta a regulação da temperatura interna.

Relação com a ciência

A espécie conhecida como tatu de nariz comprido (Dasypus hybridus) é o único hospedeiro natural da bactéria Mycobacterium leprae , o agente transmissor da hanseníase, uma doença infecciosa que afeta vários órgãos, principalmente o sistema nervoso periférico .

Este animal é usado, dentro do campo da ciência, como modelo de estudo dessa condição séria. Como resultado dessas investigações, o médico e pesquisador venezuelano Dr. Jacinto Convit desenvolveu uma vacina que previne e cura a hanseníase, esta terrível doença que afligia muitas pessoas no passado.

No ano de 1989, no Brasil, ele foi isolado, em um grupo de tatus da espécie Dasypus novemcinctus (tatuagem preta) que estavam em estudo, o parasita Leishmania. Clinicamente, a lesihmaniose é uma condição que ocorre desde úlceras na pele até inflamação grave do baço e do fígado.

O tatu é um reservatório desse agente infeccioso, sendo usado em centros de pesquisa para avançar o conhecimento sobre a doença.

Características gerais

Tamanho e cor

Os tatus podem variar em tamanho e cor. O tatu de fada rosa (Chlamyphorus truncatus) mede aproximadamente 10 a 14 centímetros, pesando cerca de 85 gramas.

A maior espécie é o tatu gigante marrom (Priodontes maximus), medindo 150 centímetros e pesando até 54 kg. Os animais podem ser encontrados em vários tons de amarelo, preto, gis ou avermelhado.

Armadura

Esta concha é composta de várias placas ósseas cobertas por escamas epidérmicas chamadas escudos. Uma armadura extra cobre a cabeça na parte superior e nas partes superiores das pernas e cauda. A superfície inferior do corpo tem uma pele macia, com pêlo.

Entre as placas existem faixas, compostas por um tecido mais flexível que permite o movimento do animal.

Sentidos

Eles têm uma língua longa e particularmente pegajosa, que eles usam para capturar presas, como formigas e cupins. Seu nariz é pontudo e longo. O olfato é altamente desenvolvido, podendo localizar na área insetos que estão a até 20 centímetros abaixo da terra.

A visão é pouco desenvolvida e, em seguida, é usada a audição para detectar a presença de predadores. As orelhas são grandes e ovais, cobertas com pequenas placas de distribuição irregular.

Órgãos reprodutivos

Os machos têm dois testículos, localizados na parte interna da cavidade abdominal, e um pênis proeminente e retrátil. As fêmeas do tatu têm um sulco urogenital, um clitóris externo e ovários, localizados na pelve. Eles geralmente têm seios no peito.

Esse grupo de mamíferos possui dimorfismo sexual, já que o macho é geralmente maior que a fêmea.

Taxonomia

Reino: Animalia. Borda: Corda. Classe: Mammalia. Infraclase: Placentalia. Superordem: Xenarthra. Ordem: Cingulata. Família: Dasypodidae.

Subfamília Dasypodinae

Eles têm armaduras que não possuem uma cobertura capilar, o que torna os tatus muito sensíveis às variações climáticas. É por isso que eles são mais ativos à noite, quando não há altas temperaturas que possam elevar a temperatura interna do seu corpo. Representante: Tatu de nariz comprido do sul.

Dasypus.

Subfamília Euphractinae

Uma característica desse grupo é a abundância de pêlos que eles têm no corpo, com preponderância na parte inferida. Os ossos do crânio da fêmea são mais longos, em comparação com o resto da família Dyasiponidae. Isso confirma o dimorfismo sexual presente neste grupo. Representante: prefeito de Pichiciego.

-Gênero: Calyptophractus, Chaetophractus, Chlamyphorus, Euphractus, Zaedyus.

Subfamília Tolypeutinae

Os membros adultos pesam aproximadamente entre 1 e 1,5 quilos, medindo em torno de 32 e 46 centímetros. Sua armadura é formada por placas ossificadas, conectadas por faixas flexíveis. Esta concha cobre a parte lateral e posterior do corpo, a cabeça, cauda, ​​orelha e parte externa das pernas.

Além disso, a armadura cria uma camada de ar entre a cobertura e o corpo, isolando o corpo do animal. Isso é favorável à sobrevivência em climas áridos. Sua dieta é baseada em acabamentos, moluscos, frutas e carniça. Representantes: bola Tatú e tatu de três bandas.

-Gênero: Cabassous. Priodontes, Tolypeutes.

Morfologia

Shell

Seu corpo tem uma armadura externa coberta por escamas dérmicas. Este é dividido em três regiões: as bandas dorsais, a região central e o escudo, localizados na pelve. Na área central, as placas são separadas por uma pele macia, permitindo que você tenha mobilidade para se mover.

Os osteodermos, que são as projeções dérmicas que a concha possui, têm características próprias de cada gênero e espécie, podendo ter formas retangulares ou pentagonais. Entre as placas traseiras, o tatu tem pelos piggy, sendo mais peludo na área da barriga.

Quando os filhotes nascem, eles são cobertos por uma pele macia de couro que será fortalecida para formar a concha.

Pernas

Suas pernas são curtas. Os anteriores têm 4 dedos e os posteriores, 5, todos com garras afiadas e fortes, sendo os do meio maiores que os demais. Isso facilita seu comportamento como animais com hábitos de cavar no chão ou subir em árvores e galhos.

Cabeça

Seu crânio é pequeno e achatado ou em forma de pá, com uma mandíbula longa que termina em um focinho estreito. Seus dentes crescem continuamente, são pequenos e cilíndricos. Eles são apresentados em números de até 25 em cada mandíbula. As glândulas salivares são grandes.

Esqueleto

Em algumas espécies, as vértebras cervicais 2,3 e 4 geralmente são soldadas. Os ossos das pernas traseiras, tíbia e fíbula, fundem-se na parte distal e proximal.

Glândulas

Eles têm uma glândula sudorípara modificada, chamada odorífera, localizada na pelve, na parte de trás da carapaça. Estes secretam uma substância oleosa e fétida, impregnando o covil para marcar o território.

Eles também têm glândulas perianais, que secretam um odor desagradável líquido em situações de ameaça.

Cérebro

O cérebro possui um corpo caloso, que coordena a função dos hemisférios cerebrais esquerdo e direito. Falta uma glândula pineal, sendo a glândula de Harder responsável pela produção de melatonina. Estruturas olfativas são altamente desenvolvidas.

Nariz

O órgão vomeronasal, uma estrutura auxiliar do olfato localizado entre o nariz e a boca, é altamente desenvolvido, medindo cerca de 2 centímetros. As membranas mucosas olfativas são muito sensíveis, o que torna o olfato especializado.

Alimento

Os tatus são animais cuja dieta é baseada principalmente em insetos, no entanto, existem espécies que incluem uma pequena porcentagem de plantas, tubérculos ou frutas em sua dieta. Alguns também comem ovos, moluscos, caracóis e pequenos anfíbios.

Eles são animais noturnos e colocam em prática algumas de suas habilidades para procurar alimento em sua dieta. O tatu pode aguentar sem respirar debaixo d’água por até seis minutos, permitindo submergir e capturar pequenos moluscos.

Como as patas dianteiras são bem desenvolvidas, elas facilitam a escalada nas árvores, o alcance dos galhos mais altos e o acesso aos ninhos para consumir os ovos encontrados lá. Graças às suas garras afiadas, pode capturar suas presas, como pequenos pássaros e lagartos.

A taxa de metabolismo nesses animais é baixa e eles têm pouca reserva de gordura corporal, o que significa que na maioria das vezes eles estão ativos ocupando-o procurando comida. Como o sentido da visão é limitado, eles usam o olfato e a audição para encontrar suas presas.

Sistema digestivo

Língua

É um músculo longo, fino e extensível. Nele estão as papilas gustativas e mecânicas.

Estômago

O estômago do tatu tem uma única cavidade revestida por uma mucosa glandular.

Intestinos

O intestino pode ter um comprimento total de 5,7 vezes mais que o comprimento médio do corpo do tatu.

Intestino delgado

É formado pelo duodeno, jejuno e íleo, cuja camada muscular impede o retorno do conteúdo do intestino grosso.

Intestino grosso

O tatu não é cego. Seu intestino grosso possui duas seções que desempenham funções complementares no processo digestivo.

  • Dois pontos : nestes animais é simples. É formado pelo cólon ascendente, transversal e descendente.
  • Reta : localizada na parte inferior da cavidade pélvica, terminando no canal anal. Nesta seção do intestino grosso, os resíduos são depositados como resultado da digestão.

Fígado

Os lóbulos do fígado são separados por fissuras, permitindo que deslizem juntos enquanto o tronco se estende e flexiona.

Habitat

Seu habitat é limitado, considerando que sua temperatura corporal é muito menor que o restante dos mamíferos. Por esse motivo, essas espécies não se desenvolvem no deserto ou em regiões muito frias, mas em climas temperados.

Esse grupo é encontrado em vários continentes, especialmente nas Américas do Sul, Central e do Norte, estendendo-se da Argentina a Oklahoma, na América do Norte.

Eles costumam viver em áreas arborizadas e matagais, sendo em maior proporção nas florestas, pois nesses últimos eles facilmente conseguem pequenos invertebrados que fazem parte de sua dieta.

Pode se desenvolver na água, devido a dois mecanismos: é capaz de prender a respiração, permitindo submergir; também, se precisar flutuar no rio, enche seus pulmões e intestinos de ar.

Um de seus habitats favoritos é tocas, que constrói com as pernas no chão molhado. Motivados para isso, eles preferem um solo arenoso que reduz o esforço do corpo. Se a terra tiver abundantes restos de madeira, também poderá servir como fonte para capturar formigas e cupins.

Sistema circulatório

Seu sistema circulatório é formado pelo coração, veias e artérias, que formam uma rede vascular que enerva músculos e órgãos. O coração tem 4 cavidades: dois ventrículos e dois átrios.

A circulação é dupla, pois ocorre em dois ciclos: maior e menor. Na circulação menor, o sangue deixa o coração para os pulmões, onde é oxigenado. Ao retornar ao coração, o sangue é impulsionado para o resto do corpo, conhecido como circulação principal.

Uma vez que cada órgão e tecido do corpo retira nutrientes e oxigênio do sangue, ele derrama seus resíduos. Este sangue chamado “impuro” atinge o coração, para iniciar novamente seu processo de oxigenação.

Os tatus conservam sua energia através da rede milagrosa, formada por um sistema de veias e artérias, localizado principalmente na parte superficial das pernas.

Nesta estrutura do sistema circulatório, o sangue quente transportado pelas artérias é resfriado ao entrar em contato com a corrente com o sangue frio encontrado nas veias. Alguns dias de frio extremo podem ser mortais para os tatus, pois eles não conseguem elevar a temperatura do corpo usando essa rede.

Comportamento

Defesa

Quando se sentem ameaçados, os tatus podem assustar suas presas saltando repentinamente sobre um metro, depois correndo e escapando. Eles também podem se esconder em uma toca. Uma vez dentro dele, arquear as costas, bloqueando a entrada com a concha e os pés.

Como é um animal com habilidades como escavadeira, em terrenos soltos, eles podem ser enterrados rapidamente, camuflar seu corpo para evitar serem vistos pelo atacante.

Diante do perigo, algumas espécies, como o tatu de três bandas, podem se proteger do agressor rolando como uma bola, retraindo a cabeça e as patas traseiras, enquanto contorcem o quadro.

Eles raramente são violentos, mas se uma mãe grávida ou amamentando sente que seus filhos estão em perigo, ela se torna agressiva mesmo com os outros filhos.

Reprodutivo

Durante a época de reprodução, os tatus têm comportamento de namoro com o casal. Estes podem ser alguns toques entre eles na área dorsal, movimentos da cauda ou elevação dessa pela fêmea, expondo seus órgãos genitais, enquanto o macho a cheira.

Apesar de solitários, alguns casais compartilham a toca durante a estação de acasalamento. No entanto, nessa temporada, os machos adultos às vezes podem ser agressivos com os machos jovens, podendo persegui-los.

Referências

  1. Wikipedia (2018). Dasypus Recuperado de en.wikipedia.org.
  2. Wikipedia (2018). Tatu Recuperado de en.wikipedia.org.
  3. Alfred L. Gardner (2018). Tatu de mamífero. Enciclopédia Britânica. Recuperado de britannica.com.
  4. Enciclopédia da Nova Palavra (2016). Tatu Recuperado de newworldencyplopedia.org.
  5. Relatório ITIS (2018). Dasypodidae. Recuperado de itis.gov.
  6. Kahli McDonald, Julie Larson (2011). Dasypus novemcinctus. Web de diversidade animal. Recuperado de animaldiversity.org.

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