Glândula pineal (ou epífise): funções e anatomia

Glândula pineal (ou epífise): funções e anatomia 1

Dentro do cérebro, existem inúmeras estruturas com funções muito diferentes, conectadas a um grande número de sistemas corporais. Embora geralmente possamos considerar que o sistema nervoso afeta outros sistemas corporais, algumas das estruturas que fazem parte dele também são consideradas parte de outros sistemas corporais.

É o caso da glândula pineal ou epífise , que além de parte do sistema nervoso é uma parte importante do sistema endócrino.

Glândula pineal ou epífise

Considerado por René Descartes como o lugar onde os espíritos animais que governavam processos como sensibilidade, imaginação, impulsividade ou emoção, o centro nervoso em que a alma humana vivia, a glândula pineal é estudada há muitos séculos .

Os primeiros registros sobre o estudo dessa estrutura datam do século III aC, no qual foi proposto que regulasse o fluxo de pensamentos. Mais tarde, seria analisado por Galen, Descartes e outros múltiplos pensadores e profissionais de diversas áreas. O estudo da glândula pineal avançou e aprofundou-se especialmente a partir do século XX, no qual eles começaram a estudar suas funções cientificamente a partir do estudo de casos de pacientes com tumores nessa área.

Hoje sabemos que a glândula pineal ou epífise é uma estrutura localizada na parte dorsomedial do diencéfalo, entre as colículas superiores e o terceiro ventrículo cerebral . É um centro de regulação endócrina que participa de uma infinidade de processos fundamentais para o desenvolvimento do organismo, enviando hormônios diferentes ao circuito sanguíneo.

Com uma forma semelhante à de uma pinha (semelhança da qual o nome deriva), a glândula pineal possui propriedades interessantes, pois se mostra fotossensível, reagindo ao nível da iluminação ambiente . Da mesma forma, parece ser afetado por produtos químicos externos e até ondas eletromagnéticas.

Irrigação e inervação

A glândula pineal é fortemente irrigada no nível sanguíneo, em um nível semelhante ao dos rins. É uma estrutura que participa ativamente da secreção de vários hormônios , o principal sendo a melatonina, mas também influenciando a emissão do hormônio folículo estimulante e luteinizante. Posteriormente, esses hormônios atingem o sangue, o que os leva aos órgãos-alvo.

Com relação a conexões nervosas da glândula pineal, que é inervado pelo sistema nervoso autônomo , ambos os ramos simpático e parassimpático . Em um nível simpático, sua principal conexão nervosa é o gânglio cervical superior. Em relação aos gânglios que o inervam no nível parassimpático, podemos encontrar o gânglio ótico e o pterigopalatina.

Principais funções: em que você participa?

A glândula pineal é uma estrutura relevante e ligada a várias situações. Como parte do sistema nervoso e do sistema endócrino, sua função básica é a emissão de vários hormônios que alteram diferentes núcleos cerebrais e outros sistemas corporais. Especificamente, podemos estabelecer que algumas das principais funções dessa estrutura são as seguintes .

1. Regulação dos biorritmos

A glândula pineal é a parte do cérebro que, em reação à quantidade de luz presente no ambiente, é responsável por secretar a melatonina. Sintetizado a partir da serotonina, esse hormônio está implicado na regulação dos ritmos circadiano e infradiano, sendo o principal secretor da melatonina, a epífise tem uma função primária na regulação do ciclo sono-vigília.

Quando as informações visuais do nervo óptico atingem a epífise (tendo passado pelo núcleo supraquiasmático), o gânglio cervical superior indica que a iluminação ambiente é baixa ou inexistente, a glândula pineal passa a secretar o hormônio conhecido como melatonina , que posteriormente será enviado para diferentes regiões do cérebro. Na presença de iluminação, no entanto, a produção de melatonina é inibida.

2. Desenvolvimento e maturação

Alguns dos casos médicos que na modernidade estimularam a investigação da epífise ou da glândula pineal refletiram um fato que foi posteriormente encontrado em nível experimental: a epífise tem grande relevância no estabelecimento do início da puberdade . Nestes casos adolescentes, os tumores desta glândula manifestaram uma puberdade precoce. Pesquisas subsequentes colocaram esse fato em relação à produção de melatonina dessa estrutura .

Durante os primeiros anos de vida, a glândula pineal é fortemente ativada, diminuindo a produção de melatonina para oito a doze anos, momento em que começam a tomar forma as primeiras mudanças fisiológicas que culminarão na passagem da criança para o adulto. Assim, através de várias investigações , foi demonstrado que a atividade da glândula pineal atrasa a puberdade , iniciando esta fase da vida quando é menos ativa. Em outras palavras, outra das principais funções da glândula pineal é regular a entrada na maturidade sexual.

3. Comportamento sexual

A glândula pineal participa ativamente da secreção de vários hormônios, dentre os quais alguns que governam o ciclo menstrual nas mulheres, especificamente os hormônios luteinizante e estimulador de folículos.

Além disso, ao regular os ritmos biológicos através da melatonina, a epífise também influencia o comportamento sexual sazonal em outras espécies animais. A glândula pineal interage com outras estruturas ligadas à sexualidade , como os núcleos septais , para garantir o funcionamento adequado dessa atividade tão importante do ponto de vista da evolução.

4. Emoção e felicidade

A participação da epífise ou da glândula pineal no campo emocional é de grande relevância. Além de outros hormônios com efeito no humor, a glândula pineal participa da geração de endorfinas , hormônios que causam estados de felicidade e permitem que a dor seja regulada . De fato, seu envolvimento no sistema límbico o torna um componente fundamental dos processos emocionais, que dependem da interação entre o cérebro e os órgãos distribuídos pelo organismo que secretam hormônios.

5. Pigmentação

Embora possa não parecer tão relevante quanto as anteriores, a melanina secretada pela glândula pineal participa da pigmentação da pele, dando um tom levemente escuro em várias espécies. Essa função é secundária e, de fato, existem variantes genéticas do ser humano nas quais a melanina mal afeta a maneira como o tom da pele muda. Por outro lado, nos casos de albinismo essa função desaparece, com todos os problemas biológicos e sociais que isso implica.

6. Participação em outros aspectos

Além de sua participação no mencionado, a glândula pineal participa de outros processos. Por exemplo, foi demonstrado que isso tem a ver com a regulação da temperatura corporal . Da mesma forma, os hormônios que gera também afetam aspectos como atenção, concentração, memória e outras funções mentais superiores . Lembre-se de que praticamente qualquer estrutura cerebral ligada à secreção de hormônios afeta a cognição e a glândula pineal não é exceção.

Referências bibliográficas:

  • Kandel, ER; Schwartz, JH e Jessell, TM (2001). Princípios de neurociência. Quarta edição McGraw-Hill Interamerican. Madrid
  • Triglia, A.; Regader, B. e García-Allen, J. (2016). Psicologicamente falando. Barcelona: Paidós.

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