Sistema nervoso parassimpático: partes, funções, neurônios

O sistema nervoso parassimpático é uma das duas partes principais do sistema nervoso autônomo , que por sua vez faz parte do sistema nervoso periférico . É a contraparte do sistema nervoso simpático , e a maioria de suas funções é oposta às desse outro conjunto de nervos.

O sistema nervoso parassimpático é responsável por regular algumas das ações inconscientes do corpo; especificamente aqueles que têm a ver com descanso, relaxamento e reparo do corpo. Assim, suas funções são freqüentemente chamadas de “descanso e digestão” e “alimentação e reprodução”, enquanto as do sistema nervoso simpático são conhecidas como “luta e fuga”.

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Fonte: pixabay.com

Os nervos que fazem parte desse conjunto partem do sistema nervoso central . Alguns dos nervos cranianos , um tipo especial de nervo, também são classificados no sistema nervoso parassimpático. Devido à sua posição no corpo, costuma-se dizer que esse sistema tem uma direção craniossacral.

Algumas das funções mais importantes do sistema nervoso parassimpático estão digerindo os alimentos consumidos, expelindo resíduos do corpo através da micção e excreção, produzindo salivação na presença de alimentos ou causando excitação sexual na presença de um parceiro em potencial.

Peças

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Os nervos do sistema nervoso parassimpático fazem parte dos ramos autonômicos e viscerais do sistema nervoso periférico . Normalmente, eles são divididos em três áreas: nervos cranianos, nervo vago e corpos celulares pré-ganglionares eferentes pélvicos esplâncnicos.

Existem várias outras classificações para dividir os componentes do sistema nervoso parassimpático, mas essa é a mais comum. A seguir, veremos em que consiste cada uma dessas partes.

Nervos cranianos

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Os nervos cranianos são aqueles que atingem o cérebro diretamente através do crânio, sem ter que passar pela medula espinhal, como a maioria faz. Existem doze nervos cranianos; mas os envolvidos no sistema nervoso parassimpático são III, VII e IX.

Todos esses nervos cranianos têm origem em certos núcleos do sistema nervoso central e sinapsam com um dos quatro gânglios parassimpáticos: o ciliar, o pterigopalatino, o ótico ou o submandibular.

A partir desses quatro gânglios, os nervos cranianos parassimpáticos continuam sua jornada para os tecidos-alvo por meio dos ramos trigêmeos (por exemplo, o nervo maxilar ou mandibular).

Nervo vago

O nervo vago se comporta de maneira ligeiramente diferente do craniano, no sentido de que não tem conexão direta com esses gânglios típicos do sistema nervoso parassimpático. Pelo contrário, a maioria de suas fibras é destinada a uma série de gânglios em outras partes do corpo.

A maioria desses nós é encontrada em alguns órgãos da região do tórax (como esôfago, pulmões e coração) ou na área abdominal (pâncreas, estômago, rins, intestino delgado e intestino grosso). É aqui que a maioria de suas funções está concentrada.

Nervos pélvicos esplâncnicos

Os corpos celulares desses nervos estão localizados no corno lateral cinza da medula espinhal, na altura entre as vértebras T12 e L1. Seus axônios deixam a coluna vertebral como nervos da zona S2 – S4, através do forame sacral.

Posteriormente, esses axônios continuam seu caminho através do sistema nervoso central para formar sinapses em um gânglio autonômico. Os gânglios parassimpáticos aonde esses axônios atingem estarão próximos ao órgão de inervação.

Isso é um pouco diferente do que ocorre no sistema nervoso central, onde as sinapses entre os nervos eferentes pré e pós-ganglionares geralmente ocorrem em áreas distantes do órgão-alvo.

Funções

O sistema nervoso parassimpático também é conhecido como “repouso e digestão” ou “alimento e reprodução”. Esses apelidos se devem ao fato de ser responsável por regular todas as funções relacionadas ao descanso, relaxamento e atividades que ocorrem durante eles.

Nos momentos em que estamos relaxados ou realizando qualquer uma das funções relacionadas ao sistema parassimpático, ele libera principalmente um neurotransmissor conhecido como acetilcolina . Isso afeta os receptores nicotínicos e muscarínicos, produzindo efeitos diferentes no corpo.

Alguns dos mais importantes são o aumento do fluxo sanguíneo no sistema digestivo , diminuir a ingestão de oxigênio, estimular a secreção salivar, produzir excitação sexual, adormecer e manter o sono e, em geral, causar um estado de relaxamento em todo o corpo .

Aumento do fluxo sanguíneo no sistema digestivo

Uma das principais funções do sistema nervoso parassimpático é ativar e promover a digestão. A principal maneira de fazê-lo é aumentar o fluxo de sangue que atinge os órgãos que o formam, dilatando os vasos sanguíneos que os alcançam.

Ao fazer isso, os órgãos digestivos começam a produzir uma série de secreções que preparam o corpo para a digestão dos alimentos. Isso só pode ocorrer em um estado de relaxamento, portanto a ação do sistema nervoso simpático interrompe o processo.

Diminuição da ingestão de oxigênio

Quando estamos no modo “lutar ou fugir”, a quantidade de oxigênio que nossa corrente sanguínea carrega para os músculos em preparação para um conflito aumenta bastante. Para conseguir isso, os brônquios precisam dilatar e absorver uma quantidade maior desse componente do ar.

Uma vez que entramos em um estado de relaxamento, pelo contrário, o sistema nervoso parassimpático reverte esse efeito. Os brônquios retornam ao seu estado natural, diminuindo a quantidade de oxigênio no sangue e preparando o corpo para descansar.

Estimulação da secreção salivar

Enquanto os órgãos digestivos são ativados, o sistema nervoso parassimpático também promove a ação das glândulas salivares. Isso faz com que a boca se prepare para comer e mastigar alimentos, por isso também seria um processo relacionado à nutrição.

Excitação sexual

A resposta sexual é um processo diferente do restante daqueles que ocorrem no corpo, no sentido de que precisa da ação do sistema nervoso simpático e do parassimpático. No entanto, mesmo neste caso, cada um dos dois subsistemas tem uma função específica e diferente do outro.

No caso do sistema nervoso parassimpático, seu papel é relaxar o corpo e aumentar o fluxo sanguíneo para a área genital. Isso causa um aumento na sensibilidade dessa área, além da sensação subjetiva de excitação. Nos homens, causa a ereção do pênis e nas mulheres a lubrificação da vagina.

O sistema nervoso simpático, por outro lado, só entra em ação no momento do orgasmo. É o principal responsável por esse fenômeno; Quando o corpo é ativado por esse sistema antes de atingir a excitação, simplesmente não pode ocorrer.

Dormir e descansar

Vários estudos parecem indicar que a atividade do sistema nervoso parassimpático está relacionada a uma maior facilidade para adormecer, além de mantê-lo por mais tempo e de maneira mais profunda.

O relacionamento entre esse subsistema e o resto ainda não é conhecido. Algumas teorias propõem que o relaxamento causado por sua atividade é essencial para dormir; se estiver em estado de alerta, nosso cérebro simplesmente não nos permitirá adormecer ou mantê-lo por um longo tempo.

Estado de relaxamento

Como resumo das funções do sistema nervoso parassimpático, poderíamos dizer que está relacionado a todas as funções que o corpo realiza em repouso e na ausência de qualquer ameaça. Seu principal papel, portanto, é reabastecer energia e reparar todos os componentes do corpo.

Tipos de neurônios

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Como no sistema nervoso simpático, os sinais eferentes dos nervos parassimpáticos são transportados do sistema nervoso central para seus destinos por um sistema de dois neurônios.

O primeiro é conhecido como “neurônio pré-sináptico ou pré-ganglionar”. Seu corpo celular está localizado no sistema nervoso central e seu axônio normalmente se estende para formar sinapses com os dendritos de um “neurônio pós-ganglionar” (o segundo tipo) em algum lugar do corpo.

Os axônios dos neurônios pré-sinápticos são normalmente longos e se estendem do sistema nervoso central até um nó que fica dentro ou perto do órgão-alvo. Como resultado, as fibras dos neurônios pós-sinápticos tendem a ser muito mais curtas.

Receptores

O principal neurotransmissor usado pelo sistema nervoso parassimpático é a acetilcolina, embora algumas vezes também sejam utilizados alguns peptídeos.

Para que essas substâncias tenham algum efeito sobre o corpo, é necessário que eles ativem uma série de receptores localizados nos nós conectados aos seus neurônios.

No corpo humano, esses receptores são de dois tipos: muscarínicos (dos quais podemos encontrar cinco variantes, cada uma com uma função específica) e nicotínicos. Destas, podemos encontrar duas versões, uma relacionada aos músculos esqueléticos e outra em vários sistemas neuronais.

Doenças

O sistema nervoso autônomo, do qual o parassimpático faz parte, pode sofrer uma grande variedade de problemas. Por ser um componente fundamental do nosso corpo, os sintomas causados ​​por essas patologias são muito amplos. Alguns dos mais comuns são os seguintes:

– Tonturas e desmaios quando a pessoa se levanta.

– Problemas para variar a frequência cardíaca com o exercício (intolerância ao exercício).

– Excesso ou falta de sudorese, o que dificulta a regulação da temperatura corporal.

– Problemas ao urinar, incontinência ou dificuldade em esvaziar completamente a bexiga.

– Várias disfunções sexuais. Nos homens, pode ocorrer disfunção erétil ou falta de excitação; e nas mulheres, secura vaginal e vaginismo. Ambos os sexos podem sofrer de anorgasmia (incapacidade de atingir o orgasmo).

– Problemas de visão, como imagens borradas, ou dificuldade das pupilas em reagir adequadamente às mudanças de luz.

– Fraqueza muscular ou falta de força.

Todos esses sintomas podem aparecer em maior ou menor intensidade e serem causados ​​por um grande número de causas. Abaixo, veremos algumas das doenças mais comuns que podem afetar o sistema nervoso parassimpático ou o autonômico completamente.

Síndrome de taquicardia ortostática postural

Essa síndrome afeta vários milhões de pessoas em todo o mundo em maior ou menor intensidade. Esse é um problema em que, ao passar de uma posição sentada ou deitada para uma posição vertical, a freqüência cardíaca é severamente alterada.

As taquicardias produzidas por essa síndrome podem causar todos os tipos de sintomas, desde tonturas a desmaios; e, às vezes, aparecem mesmo em pé por muito tempo ou tentando levantar os braços acima da cabeça. Suas causas não são muito claras, mas felizmente podem ser tratadas.

Síncope neurocardiogênica

É um problema relacionado ao nervo vago, que causa desmaios e desmaios para quem sofre. Estes são causados ​​por uma diminuição no fluxo sanguíneo para o cérebro, que pode ser devido a permanecer na mesma postura por um longo tempo, emoções estressantes ou desidratação.

Os indivíduos que sofrem desse problema geralmente sentem náuseas, suores frios, cansaço excessivo e mal-estar antes e depois de um episódio.

Atrofia de múltiplos sistemas

A atrofia de múltiplos sistemas é uma doença neurodegenerativa caracterizada por uma combinação de sintomas que afetam o sistema nervoso autônomo e o movimento consciente. Seus principais efeitos são a perda progressiva de funções e habilidades e a morte de diferentes células nervosas no cérebro e medula óssea.

Alguns dos primeiros sintomas experimentados por pessoas com essa doença são desmaios, problemas no ritmo cardíaco, disfunção erétil e perda do controle da bexiga. Quanto aos sintomas do movimento, eles podem incluir tremor, rigidez, perda de coordenação muscular e problemas com a caminhada e a fala.

Infelizmente, é uma doença para a qual não há cura conhecida e que, em seus últimos estágios, pode limitar a pessoa a dormir ou até causar a morte devido a falhas respiratórias ou cardíacas. É possivelmente a disfunção do sistema nervoso parassimpático mais grave que existe.

Referências

  1. “Sistema nervoso parassimpático” em: Boa terapia. Retirado em: 15 de outubro de 2018 de Good Therapy: goodtherapy.org.
  2. “Sistema nervoso parassimpático” em: PubMed Health. Retirado em: 15 de outubro de 2018 da PubMed Health: ncbi.nlm.nih.gov.
  3. “Sistema nervoso parassimpático” em: Dicionário de Biologia. Retirado em: 15 de outubro de 2018 do Biology Dictionary: biologydictionary.net.
  4. “Disfunção autonômica” em: Health Line. Retirado em: 15 de outubro de 2018 da Health Line: healthline.com.
  5. “Sistema nervoso parassimpático” em: Wikipedia. Retirado em: 15 de outubro de 2018 da Wikipedia: en.wikipedia.org.

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