Stephen Gray: Biografia e contribuições

Stephen Gray era um astrônomo inglês, reconhecido principalmente por suas contribuições ao campo da eletricidade. Ele foi o primeiro cientista a experimentar oficialmente sistemas de condução elétrica, a base fundamental para o uso de energia nas sociedades de hoje.

Até sua importante descoberta acontecer em 1729, ele havia dedicado sua carreira científica a investigar como as cargas elétricas funcionavam, principalmente em relação à estática; como a estática funcionou e as cargas ocorreram produto desse mesmo fenômeno.

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Condutor elétrico isolado

Ele foi o primeiro autor científico a identificar isolamento e direção como conceitos separados. Além disso, suas contribuições também contribuíram significativamente para o uso de energia remota, hoje conhecida como eletrostática.

Biografia

Stephen Gray nasceu em 26 de dezembro de 1666 na cidade de Canterbury, Inglaterra. Seus parentes trabalhavam principalmente como carpinteiros e pintores.

De fato, ele próprio aprendeu a arte da pintura com seu pai e praticou nessa área profissionalmente, além de seu desenvolvimento no campo da ciência.

Desde tenra idade, ele se interessou por ciências naturais e particularmente por astronomia. Na falta de dinheiro para fornecer uma educação, ele se educou nessa área da ciência.

Ele conseguiu isso graças aos amigos com grande capacidade econômica que possuía, pois tinham acesso aos melhores textos e instrumentos científicos.

Um de seus melhores amigos era John Flamsteed, que era um dos principais rivais científicos de Isaac Newton. É por causa dessa amizade que ele estabeleceu com Flamsteed que se pensa que Newton tenha bloqueado a publicação de vários de seus trabalhos.

Sua amizade com Flamsteed se desenvolveu enquanto trabalhava com ele no desenvolvimento de um mapa das estrelas; Acredita-se que Gray tenha feito esse trabalho sem obter benefício monetário.

Embora a maioria de suas contribuições astronômicas não lhe tenha trazido benefícios econômicos, ele conquistou a confiança e a amizade de seus colegas.

Vida nos anos 1700

Seu interesse em eletricidade foi documentado pela primeira vez quando ele tinha quase 50 anos, em uma carta que escreveu a Hans Sloane. Nisso, ele mencionou o uso de canetas para detectar a condução de eletricidade.

Seu fascínio por como a eletricidade era gerada por causa do atrito era fácil de perceber. Graças a isso, ele percebeu a estreita relação que as cargas elétricas e a luz têm.

Apesar de ter feito inúmeras contribuições para a pesquisa elétrica, ele não recebeu dinheiro em troca e se viu em uma situação bastante precária.

De fato, Flamsteed defendeu que ele fosse incluído na pensão da Charterhouse, e foi assim que ele viveu a maior parte de seus dias (mesmo como cientista).

Após uma vida dedicada à astronomia e à eletricidade, Stephen Gray morreu em um estado de miséria em 7 de fevereiro de 1736, sete anos depois de ser admitido na Royal Society of Science na Inglaterra.

Contribuições

Metodologia

Durante a maior parte de seus experimentos, ele usou um tubo de vidro, que ganhou carga elétrica ao ser esfregado com a mão ou papel seco.

Esses tubos eram ideais para seus experimentos, pois eram facilmente acessíveis e não eram caros, ao contrário de outros dispositivos usados ​​na época.

Descobertas sobre dirigir

Enquanto morava na casa dos pensionistas da Charterhouse, ele percebeu que um dos parafusos localizados na extremidade de um dos canos usados ​​para manter a umidade e a poeira estavam carregados.

Quando tocada com um graveto, a corrente parecia do lado oposto, graças a uma pequena bola de marfim que ele mesmo havia colocado lá.

Foi através desse experimento que Gray descobriu que a eletricidade não é simplesmente uma presença estática, mas que flui de um lado para outro e que a mesma bola de marfim agia de maneira semelhante a um tubo de vidro.

Ele originalmente se referiu a isso como uma virtude elétrica. Ele também experimentou usar um fio para provar que a corrente elétrica poderia ser trazida para o pátio da casa onde ele morava.

Esse experimento o levou a concluir que a corrente elétrica poderia fluir de um lado para outro usando um objeto como intermediário. Por sua vez, essa corrente não foi afetada pelas leis da gravidade.

Isolamento

Depois de ter descoberto e criado de maneira rudimentar a primeira rede elétrica, ele foi visitar um dos parentes de Flamsteed com maior capacidade econômica.

Em sua casa, ele experimentou estendendo o comprimento do sistema elétrico por vários metros, transportando a corrente através de uma galeria na mansão do homem.

Foi então que ele percebeu a importância de isolar o cabo condutor, usando seda para separar o cabo da parede.

Como a seda não tem a capacidade de conduzir eletricidade, o uso dessa ferramenta fez Gray entender o princípio do isolamento pela primeira vez.

Depois de passar mais alguns dias na casa do parente de Flamsteed, ele relatou suas descobertas a John Desaguilers, membro da Royal Society of Science, que cunhou os termos de condutor e isolador.

Indução elétrica

Tendo determinado a importância dos isoladores, Gray desenvolveu um experimento através do qual era possível carregar eletricamente um objeto sem tocá-lo. Esse experimento foi chamado de “criança voadora” e foi aplaudido em toda a Europa.

Para fazer funcionar, ele colocou uma criança suspensa no ar usando cordas de seda e trouxe o tubo de vidro carregado para ele. Ao fazer isso, o rosto da criança continuou a atrair papel, o que provou que ele estava conduzindo eletricidade satisfatoriamente.

Com esse experimento, Gray terminou de definir que a virtude elétrica estava altamente relacionada aos raios, muitos anos antes de Benjamin Franklin.

Além disso, após a morte de Newton e com um novo líder da Royal Society já estabelecido, Gray foi reconhecido por suas descobertas no campo da eletricidade com duas medalhas de Copley. Tais medalhas foram concedidas por essa contribuição e por sua descoberta do isolamento.

Referências

  1. Eletromagnetismo: Esforços pioneiros, Encyclopaedia Britannica, (sd). Retirado de Britannica.com
  2. Condução, Isolamento e Corrente Elétrica – 1729 – Stephen Gray (1666-1736), Spark Museum, (sd). Retirado de sparkmuseum.com
  3. Gray, Stephen; Dicionário Completo de Biografia Científica, 2008. Extraído de encyclopedia.com
  4. Stephen Gray (Cientista), Wikipedia em inglês, 5 de dezembro de 2017. Extraído de wikipedia.org
  5. Stephen Gray, EcuRed, (sd). Retirado de ecured.cu

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