Substância do cérebro branco: funções e estrutura (com imagens)

A substância branca é uma parte do sistema nervoso formada principalmente por axônios dos neurônios. Ou seja, pela parte dos neurônios responsável por transmitir as informações processadas pelo núcleo da célula para outros neurônios .

A substância ou substância branca faz parte da medula espinhal e é composta por um grande número de fibras nervosas. Por esse motivo, esse tipo de substância é observado principalmente nas regiões mais internas do cérebro .

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Representação da substância branca e da substância cinza.

As regiões cinzentas são geralmente observadas nas regiões adjacentes à substância branca. O nome da substância branca se deve ao fato de que essa parte do sistema nervoso possui uma grande proporção de fibras mielínicas e fornece uma cor esbranquiçada.

A principal função da substância branca é unir os segmentos da coluna vertebral e a medula espinhal com o cérebro .

Características da substância branca

A substância branca é um tecido esbranquiçado que faz parte do sistema nervoso central.

Está localizado principalmente na medula espinhal e é formado pelo prolongamento dos neurônios que transportam os sinais elétricos para as regiões sinápticas e células da glia.

Dessa maneira, a substância branca é caracterizada principalmente por ser uma região do cérebro que não contém núcleos de neurônios.

O papel da substância branca é garantir uma boa circulação de informações no sistema nervoso e conectar diferentes regiões do cérebro.

Por esse motivo, a substância branca é caracterizada por conter grandes quantidades de mielina. A mielina é uma substância que cobre os axônios da maioria dos neurônios e fornece uma aparência branca.

Da mesma forma, a mielina tem a principal função de acelerar a transmissão de informações. A aceleração da transmissão é realizada, pois a mielina permite que a informação não precise passar de maneira direta e contínua pelo axônio, mas pode se mover através de pequenos saltos entre as bainhas de mielina.

Esse tipo de comunicação cerebral é chamado de transmissão saltatória e, como a substância branca é a região do cérebro que apresenta as maiores quantidades de mielina, a transmissão de informações dessa estrutura é caracterizada por ser muito rápida.

Uma das patologias mais associadas ao funcionamento e estrutura da substância branca é a esclerose múltipla . Embora essa região cerebral esteja relacionada a muitas outras condições e patologias.

Função principal

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A principal função da substância branca é fazer uma transmissão correta das informações do cérebro. De fato, pesquisadores da Universidade da Carolina do Sul recentemente cunharam o termo substância branca “andaimes”.

Este termo refere-se à importância da transmissão de informações pela substância branca. Segundo os pesquisadores, a rede de conexões da substância branca define a arquitetura da informação que suporta a função cerebral.

Segundo o cientista Van Horn, embora todas as conexões no cérebro tenham uma alta importância, existem elos específicos que são especialmente relevantes.

Nesse sentido, a substância branca parece ter uma grande importância na comunicação cerebral. Danos ou condições nessa região podem afetar o funcionamento de múltiplas estruturas cerebrais e envolver uma grande variedade de alterações físicas e neurológicas.

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A substância branca tem uma alta implicação em permitir que o ser humano transfira os pulsos eletroquímicos emitidos pelo cérebro para o resto do corpo.

Assim, pode-se determinar que a substância branca é responsável por coordenar a comunicação entre os diferentes sistemas do organismo humano. Esse fato envolve o funcionamento de regiões dentro e fora do cérebro.

É por esse motivo que os axônios dos neurônios predominam na substância branca, pois essa é a parte que é capaz de transmitir informações para outro neurônio.

A substância branca atua como uma ponte de comunicação entre diferentes regiões do cérebro que contêm células neuronais. Essas áreas do cérebro são, em essência, estradas neurais, áreas de comunicação e transmissão de informações entre regiões do cérebro.

Outras funções

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Historicamente, entendeu-se que a principal e única função da substância branca era transmitir informações de algumas regiões do cérebro para outras. Dessa maneira, a substância branca foi interpretada como uma estrutura passiva limitada à transferência de ordens neuronais.

No entanto, a pesquisa mais recente mostrou que isso não é bem assim. Embora a principal função da substância branca ainda esteja na transmissão de informações, foi demonstrado que ela pode participar da realização de outras atividades.

A substância branca está intimamente relacionada aos processos cognitivos e emocionais e hoje se concorda que é um elemento importante na realização de tais ações.

A participação da substância branca no desenvolvimento de processos emocionais e cognitivos reside na velocidade de conexão que ela fornece ao cérebro.

A rápida transmissão de informações realizadas pela substância branca permite a construção de redes neurais, que podem governar uma ampla variedade de processos cognitivos.

Especificamente, as redes neurais geradas pela substância branca parecem estar intimamente ligadas nas atividades de memorização e aprendizado. Eles também participam do gerenciamento de recursos cognitivos e funções executivas.

Assim, hoje é interpretado que a substância branca é um elemento muito importante do cérebro que afeta muito o desenvolvimento e o uso das habilidades intelectuais das pessoas.

Estrutura

A substância branca está localizada principalmente na medula espinhal e é composta por um grande número de fibras nervosas conhecidas como neuroglia.

Se uma seção transversal é feita sobre a substância branca, observa-se que ela é coberta por uma camada de substância cinza.

Embora seja caracterizada como uma substância com um alto teor de fibras mielinizadas em execução longitudinal, a substância branca também contém uma certa quantidade de fibras não mielinizadas, isto é, fibras sem mielina.

Estruturalmente, as fibras nervosas que compõem a substância branca são caracterizadas pela união dos segmentos da medula espinhal, bem como da medula espinhal com as regiões do cérebro.

1- Tipos de fibras

As fibras que a substância branca contém nas raízes posteriores e atingem o corno posterior são caracterizadas por apresentar diferentes morfologias. As formas dessas fibras dependem principalmente do estímulo que transmitem e podem ser divididas em dois grandes grupos.

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Fibras exteroceptivas

As fibras exteroceptivas são pequenas e possuem pequenas porções de mielina. Ou seja, são fibras não mielinizadas.

Essas fibras são as principais responsáveis ​​pela transmissão dos aferentes exteroceptivos através da medula espinhal e das regiões do cérebro.

Fibras proprioceptivas

As fibras proprioceptivas são maiores e mais espessas que as fibras exteroceptivas. Eles são caracterizados por fibras mielinizadas.

As fibras da raiz posterior fazem contato com os neurônios do corno anterior diretamente ou através de interneurônios cujo soma é encontrado no corno posterior.

Os axônios dos interneurônios cruzam a comissura branca anterior e a comissura cinza para se conectar com os neurônios motores do lado oposto.

2- Níveis de organização

A substância branca é caracterizada por apresentar três níveis fundamentais de organização na medula espinhal.

Na base do cordão, a região segmentar da substância branca é encontrada. Essa região é responsável por realizar atividades reflexas segmentares representadas no arco reflexo.

Posteriormente, existe a região intersegmentar responsável por ligar os mecanismos segmentares da substância branca.

Finalmente, na área supra-segmentar da medula espinhal, as atividades medulares são coordenadas através dos centros cerebrais superiores.

3- Cordões de substância branca

A substância branca é composta por três cordões diferentes. A diferenciação de cada um desses cordões é feita através da sua localização na medula espinhal.

a) Cordão anterior

A medula anterior está localizada entre a fissura ventral medial e os sulcos ventrolaterais da medula espinhal. É caracterizada por conter tratos motores que controlam os movimentos associados a movimentos voluntários.

b) Cordão lateral

O cordão lateral está entre os sulcos ventrolaterais e sulcos dorsolaterais. Contém fascículos relacionados a movimentos voluntários, trato corticoespinhal lateral e fascículos relacionados à sensibilidade.

c) Cordão traseiro

Finalmente, o terceiro e o último cordão da substância branca estão localizados entre o sulco mediano dorsal e os sulcos dorsolaterais.

O cordão posterior é caracterizado por ser subdividido em dois fascículos na região cervical e torácica superior, graças à presença do sulco intermediário dorsal.

Os dois fascículos contidos na medula posterior são o fascículo gracil (na região medial) e o fascículo concêntrico (na região lateral). Ambos os fascículos contêm fibras ascendentes pertencentes ao trato epicrítico, propriocepção consciente e sensibilidade vibratória.

Tratos do cérebro

A substância branca é organizada na forma de conjuntos de fibras nervosas. Essa organização é observada dentro e fora do sistema nervoso central.

Os setores do cérebro são, portanto, um conjunto de fibras nervosas de projeção que enviam informações processadas pela substância cinzenta para as diferentes regiões do organismo localizadas fora do cérebro.

Outro tipo de fibras da substância branca são as fibras de associação, que conectam diferentes regiões do cérebro do mesmo hemisfério.

Finalmente, o terceiro e o último tipo correspondem às comissuras inter-hemisféricas, que contêm estruturas de diferentes hemisférios cerebrais .

Além disso, além da medula espinhal, o cérebro é caracterizado por apresentar um grande número de estruturas compostas principalmente por substância branca. O mais importante é o corpo caloso , uma comissura inter-hemisférica que conecta os dois hemisférios do cérebro.

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Alterações na substância branca

Alterações na estrutura e no funcionamento da substância branca estão relacionadas a uma ampla variedade de patologias.

Os fatores que mais se relacionaram às lesões da substância branca são idade e pressão alta. Ou seja, a frequência e a gravidade das lesões da substância branca aumentam com a idade e na população hipertensa.

No entanto, o espectro de possibilidades que pode ocorrer em indivíduos com lesões de substância branca é muito variado. De pessoas com lesões graves na substância branca sem nenhum fator de risco vascular a indivíduos que apresentam múltiplos fatores de risco, como hipertensão arterial grave.

Nesse sentido, argumenta-se que as lesões da substância branca podem apresentar um amplo espectro de fatores de risco, que atualmente não são suficientemente estudados e delimitados.

Apesar disso, atualmente existem dados mais ou menos confiáveis ​​sobre a relação entre lesões na substância branca e diferentes patologias. Os mais importantes são:

1- Alterações da substância branca e comprometimento cognitivo

Com base nos dados existentes, não é possível estabelecer uma relação clara entre a presença de lesões da substância branca e o comprometimento cognitivo, uma vez que os estudos são limitados.

No entanto, algumas pesquisas mostraram que os danos à substância branca se correlacionam positivamente com a alteração do lobo frontal, afetando a velocidade do processamento de informações, fluência verbal e funções executivas.

2- Alterações da substância branca e hemorragias intracranianas

Vários estudos descobriram que anormalidades da substância branca são muito mais frequentes em indivíduos com hemorragia intracerebral.

Esses achados mostram que as hemorragias não estão localizadas apenas nos gânglios da base , mas também afetam o nível lobar.

3- Alterações da substância branca como produtoras de AVC isquêmico ou morte vascular

Vários ensaios clínicos mostraram que alterações na substância branca predispõem ao AVC isquêmico.

Especificamente, os indivíduos que sofrem um acidente isquêmico e alterações na substância branca têm o dobro do risco de apresentar novo derrame .

Referências

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