Tenrec: características, taxonomia, reprodução, alimentação

O tenrec é um mamífero placentário a ordem afrosoricida vivendo principalmente em Madagascar, uma região insular ao sudeste de África. A grande maioria das espécies é insetívora, embora algumas comam frutas, tornando-as onívoras.

Fisicamente, eles podem ser associados a musaranhos, lontras ou ouriços, no entanto, não há relação entre eles. Um de seus parentes mais próximos é o musaranho-elefante, pertencente à ordem Macroscelida.

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Por Frank Vassen [CC BY 2.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/2.0)], via Wikimedia Commons

O registro fóssil é escasso, no entanto, algumas espécies de mamíferos que existiam durante o Mioceno mostram afinidade com o tenrec, como é o caso da Geogale aurita.

Tenrec foi provavelmente um dos primeiros mamíferos que viveram milhões de anos atrás em Madagascar. Graças à radiação adaptativa, novos espécimes se originaram, cada um com características muito específicas.

Algumas espécies podem hibernar de maio a setembro, devido às altas temperaturas daqueles meses de outono. Durante esse tempo, o clima é muito seco, o que limita muito a variedade e a disponibilidade de encontrar alimentos. Para esta hibernação, o tenrec pode cavar uma toca de até 2 metros de comprimento.

Características gerais

Pernas

As espécies aquáticas têm dedos unidos por membranas finas, conhecidas como dedos palmados. Aqueles que habitam a terra têm dedos com músculos fortes e garras finas, o que lhes permite agarrar superfícies diferentes. As extremidades frontais são mais longas que a traseira.

Corpo

Os tons do tenrec variam de cinza e marrom a marrom avermelhado. Sua pele é fina, ocasionalmente combinada com espinhas rombudas.

Alguns espécimes têm as costas cobertas por espinhos muito afiados. Isso faz parte de seu mecanismo de defesa, que ele usa quando é ameaçado e forma uma espécie de bola com seu corpo.

Face

O crânio tem uma forma cilíndrica. Seus olhos são muito pequenos, ele tem um focinho alongado que termina em um nariz é longo. Possui bigodes sensíveis, com os quais pode capturar vibrações.

Tamanho

Devido à grande diversidade de espécies, o tamanho varia consideravelmente. As espécies menores podem medir 4,5 cm e pesar 5 gramas, enquanto a maior tem entre 35 e 40 centímetros de comprimento, pesando mais de um quilograma.

Dentes

Como a grande maioria de suas características, a fórmula dental varia entre cada espécie. Tenrec pode ter 32 a 42 dentes. Seus molares geralmente têm a forma de “v”.

Os dentes permanentes dos jovens não surgem completamente até muito tempo depois de serem adultos.

Esgoto

Este grupo de animais possui uma única abertura onde os sistemas reprodutivos convergem, no caso das fêmeas, digestivos e excretores. Essa abertura é chamada de esgoto.

Comunicação

O tenrec listrado (Hemicentetes) tem um adesivo na coluna vertebral nas costas, formando um ponto conhecido como órgão estridulador. Quando ele se sente ameaçado, eles esfregam os espinhos entre eles, produzindo um som de alarme.

Ao ouvir esse sinal, os membros do grupo correm para se refugiar na toca. A estridulação também ajuda os jovens a se localizarem ou serem uma mãe para seus filhos.

Taxonomia

Reino animal.

Subreino: Bilateria.

Infravermelho: Deuterostomia.

Filum: Cordado.

Subfiltro: Vertebrado.

Infrafilum: Gnathostomata.

Superclasse: Tetrapoda.

Classe: Mamífero.

Subclasse: Theria.

Infraclase: Euteria.

Ordem: Afrosoricida.

A ordem afrosoricida é dividida em:

Subordem de Chrysochloridea

Família Chrysochloridae

Eles são conhecidos como toupeiras douradas e geralmente habitam o continente sul-africano. São animais solitários e muito territoriais. Eles se refugiam em tocas, que cavam em várias áreas, do deserto ao pantanoso. Alimentam-se de animais invertebrados encontrados sob a terra.

Nos machos e nas fêmeas, existe apenas uma abertura para o sistema urogenital, conhecido como esgoto. As espécies deste grupo não têm o quinto dedo nas pernas dianteiras, tendo uma garra forte no terceiro dedo.

Subordem Tenrecomorpha

Família Tenrecidae

Seu nome comum é tenrec e eles são caracterizados por serem pequenos. Seu focinho tem uma forma pontiaguda, o que lhes permite vasculhar a terra para encontrar um verme.

Existem cerca de 30 espécies de tenrec, que vivem principalmente em Madagascar, embora algumas espécies possam ser encontradas na África e nas Ilhas Comores, localizadas a sudoeste do Oceano Índico.

Reprodução

A maioria dos jovens tenrec tem um desenvolvimento sexual lento, embora algumas espécies tenham características próprias. O tenrec listrado (H. semispinosus) atinge sua maturidade sexual apenas 35 dias após o nascimento. Por outro lado, o tenrec espinhoso não acasala até os 6 meses de idade.

O tenrec é geralmente solitário, mas no estágio de acasalamento os machos e as fêmeas se agrupam e têm um breve contato físico. Entre eles, tocam o nariz, o esgoto ou as orelhas. O macho freqüentemente lambe a fêmea e depois a leva com os membros da frente para realizar o acoplamento.

O período de gestação é de 50 a 65 dias, havendo grande variação entre as diferentes espécies, no que diz respeito ao número de filhotes. O tenrec das terras altas (Hemicentetes nigriceps) tem de um a cinco filhos, enquanto o tenrec sem cauda (Tenrec ecaudatus) pode crescer até 32 filhos.

A espécie Geogale aurita, conhecida como tenrec com orelhas grandes, é a única da ordem afrosoricida que apresenta estro pós-parto, no caso de amamentar uma ninhada, enquanto outra está se formando no útero.

Alimento

O Tenrec se adaptou para viver em terra, nas árvores e na água, onde você pode nadar para capturar pequenos moluscos que fazem parte de sua dieta.

Além de comer insetos, larvas, pequenos vertebrados, como anfíbios e ovos de pássaros, eles podem ocasionalmente comer frutas. Entre os alimentos estão grilos, gafanhotos, baratas, larvas de mariposa, larvas de besouros e caracóis.

Dentro desses habitats alimentares, existem espécies especializadas em sua dieta. Os tenrecs listrados têm preferência por invertebrados de corpo mole. As espécies tenrec com orelhas grandes (Geogale aurita) procuram dentro das árvores secas cupins encontrados lá, sendo sua comida favorita.

Alguns espécimes são alimentadores do tipo oportunista, pois usam os insetos que os rodeiam. Esses animais podem subir em árvores para beber um pouco de fruta ou invadir o ninho dos pássaros e levar seus ovos. Outros caçam ratos ou filhotes, que podem pegar nas tocas.

Referências

  1. Wild Madagascar.org (2014). Tenrecs de Madagascar. Recuperado de wildmadagascar.org.
  2. Enciclopédia Britânica (2018). Tenrec Recuperado de britannica.com.
  3. Zoológico de San Diego (2018). Tenrec Animais e plantas Recuperado de sandiegozoo.org.
  4. Stephenson, PJ (2007). Mamíferos de outra época: tenrecs em Madagascar. Grupo de Especialistas em Afroteruia da IUCN. Recuperado de afrotheria.net.
  5. Gorog, A. (1999). Tenrec ecaudatus. Web de diversidade animal. Recuperado de animaldiversity.org.
  6. ITIS (2018). Afrosoricida Recuperado de itis.gov.

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