Teoria do Uniformismo: Origens e Princípios

A teoria da uniformitarianism explica que a evolução do planeta Terra é um processo consistente e reproduzível. O uniformismo é uma proposta filosófica e científica, com origem na ilustração escocesa. Esta teoria sustenta que os processos naturais que ocorreram ao longo da evolução da Terra foram uniformes, constantes e repetíveis.

Ou seja, os fatores que os causaram no passado são idênticos hoje e acontecem com a mesma intensidade. Portanto, eles podem ser estudados para entender a passagem do tempo. O termo uniformidade não deve ser confundido com uniformidade.

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Origens

James Ussher

A primeira tentativa de envelhecer a Terra e, portanto, de seus eventos, foi feita pelo arcebispo anglicano irlandês James Ussher. Os religiosos publicaram seu livro Os Anais do Mundo no ano de 1650 e, para escrevê-lo, foram baseados em fragmentos específicos da Bíblia e na média da vida humana.

Dessa maneira, ele procurou estimar um ponto de partida na história do planeta. A teoria irlandesa foi aceita como verdadeira naquele tempo.

James Hutton

Então, James Hutton, um geólogo britânico e naturalista conhecido como o pai da geologia moderna, foi o primeiro a realmente propor a teoria do uniformismo, que viu luz no século XVIII.

Durante suas viagens às margens das Ilhas Britânicas, Hutton foi dedicado a descrever e catalogar com grande detalhe as rochas que encontrou em seu caminho. De fato, ele foi o criador do conceito de tempo profundo e o primeiro a decifrar o mistério da sedimentação.

O trabalho que reuniu a maioria desses estudos é a Teoria da Terra , publicada entre 1785 e 1788, e reconhecida como a grande obra de Hutton. Nele, ele propõe os princípios teóricos, baseados em evidências coletadas por ele, que dariam forma e valor científico ao uniformismo.

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Esses princípios afirmam que o planeta Terra não fora modelado por eventos violentos e rápidos, mas por processos lentos, constantes e graduais. Os mesmos processos que podem ser vistos em ação no mundo de hoje foram responsáveis ​​por moldar a Terra. Por exemplo: vento, clima e fluxo das marés.

Princípios de uniformidade

Os princípios fundamentais desta teoria são:

O presente é a chave do passado: os eventos acontecem na mesma velocidade, agora que sempre o fizeram.

-Os processos ocorreram com frequência constante ao longo da história natural. James Hutton explica isso em seu livro Theory of the Earth : ” Não encontramos nenhum vestígio de começo, nem perspectiva de fim “.

-As forças e processos observáveis ​​na superfície da Terra são os mesmos que moldaram a paisagem da Terra ao longo da história natural.

-Processos geológicos, como erosão , deposição ou compactação, são constantes, embora ocorram em velocidades extremamente baixas.

Uniformidade na comunidade científica e teorias relacionadas

O uniformismo foi amplamente debatido durante os séculos 18 e 19, porque, entre outras razões, ofereceu uma maneira de entender logicamente a longa história natural e geológica da Terra e aceitou a mudança como parte normal de diferentes processos naturais.

Embora nunca tenha sido dito explicitamente, ele mostrou que poderia haver outras maneiras de entender o mundo além da interpretação fiel e precisa da Bíblia.

John Playfair, Charles Lyell e William Whewell

Um dos defensores do trabalho de Hutton foi John Playfair, geólogo e matemático britânico, que em seu livro Ilustrações da teoria huttoniana da Terra , publicado em 1802, deixa clara a influência que Hutton teve na pesquisa geológica.

Charles Lyell, advogado de Hutton, geólogo e compatriota, estudou e desenvolveu extensivamente os princípios do uniformismo com base em sua pesquisa.

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Por outro lado, William Whewell, filósofo e cientista britânico, foi o primeiro a cunhar o termo uniformismo no século XIX, apesar de não concordar com alguns de seus postulados.

Relação com atualismo e catastrofismo

O uniformismo está intimamente relacionado a outras teorias, como o atualismo e o catastrofismo. Com o atualismo, ele compartilha a alegação de que os fenômenos passados ​​podem ser explicados com base em que suas causas eram as mesmas que as atualmente em operação.

E com o catastrofismo, ele está vinculado como a contraparte direta do uniformismo, porque a teoria do catastrofismo argumenta que a Terra, em sua origem, emergiu repentina e catastroficamente.

A corrente gradualista – a crença de que a mudança deve ocorrer lenta mas firmemente – também é representada nos estudos de Hutton e Lyell, uma vez que os princípios da uniformidade explicam que os processos de criação e extinção ocorrem acompanhados por mudanças geológicas e biológicos que variam em tempo e magnitude.

Uniformidade hoje

A interpretação moderna do uniformismo permanece bastante leal à sua idéia original, embora admita diferenças sutis. Por exemplo, os geólogos atuais concordam que as forças da natureza funcionam exatamente como há milhões de anos. No entanto, a intensidade dessas forças pode variar acentuadamente.

A velocidade dos processos naturais também é variante. E, embora se saiba que sempre existiram, existem e existirão, ainda hoje é impossível prever terremotos, deslizamentos de terra e até inundações de grande intensidade.

Importância da uniformidade

Seria impossível negar a importância histórica que o uniformismo teve no campo da geologia. Graças a essa teoria, foi possível ler a história da Terra através de suas rochas, a compreensão dos fatores que causam inundações, a variável na intensidade de terremotos e erupções vulcânicas.

As teorias geológicas de Hutton até diminuíram a influência de entidades poderosas como a Igreja Católica, porque, com um argumento lógico, a intervenção divina não era mais crucial para explicar os fenômenos misteriosos da natureza. Assim, a chave para entender o presente não estava no sobrenatural, mas no passado.

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Hutton e Lyell foram, juntamente com todas as suas propostas e pesquisas, uma fonte de inspiração respeitada por Charles Darwin. Também por sua teoria da evolução publicada em The Origin of Species , em 1859.

Neste trabalho, sete décadas depois de Hutton publicar a Teoria da Terra , estava implícito que a mudança gradual mas constante se aplica tanto à evolução das espécies quanto à evolução do próprio planeta.

Referências

  1. Hutton, J. (1788). Teoria da Terra; ou uma investigação das leis observáveis ​​na composição, dissolução e restauração de terras no mundo . Transações da Sociedade Real de Edimburgo, Vol. I
  2. BBC Writing (2017).James Hutton, o blasfemador que revelou que a verdade sobre a Terra não estava na Bíblia e nos deu tempo profundo . BBC World Resgatado de: bbc.com
  3. Os editores da Encyclopaedia Britannica (1998). Uniformitarismo . Encyclopaedia Britannica. Resgatado de britannica.com
  4. Thomson, W., “Lord Kelvin” (1865). A ‘Doutrina da Uniformidade’ em Geologia brevemente refutada . Anais da Royal Society of Edinburgh.
  5. Vera Torres, JA (1994). Estratigrafia: Princípios e métodos . Ed. Roda.

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