Terapia antigay: foi assim que se tentou “curar” a homossexualidade

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A concepção da homossexualidade como um problema moral ou biológico já existiu em muitas sociedades ao longo da história. O cristianismo, em particular, teve uma grande influência nesse sentido nos países europeus e americanos.

Durante o século XX, os desenvolvimentos da terapia psicológica foram usados ​​para modificar o comportamento e aliviar o desconforto das pessoas com “distúrbios” muito variados. Isso incluía o que alguns especialistas ainda chamam de “homossexualidade egodistônica”, que deveria ser curada redirecionando impulsos sexuais.

Embora a “terapia antigay” tenha nascido atolada em descrédito e nunca a tenha abandonado, ela ainda é praticada hoje, cercada de controvérsias.

O que é “terapia antigay”?

A terapia de conversão sexual é uma prática pseudocientífica, ou seja, afirma enganosamente que suas abordagens se baseiam em pesquisas. Muitos estudos constataram a falta de eficácia dessa forma de modificação de comportamento , a ponto de não haver um debate real sobre isso na comunidade científica.

Os maus resultados da terapia de reorientação provavelmente se devem ao fato de seu objetivo não se limitar apenas a modificar comportamentos ou hábitos de comportamento, mas também a impulsos de origem biológica, dificilmente modificáveis.

Enquanto hoje as formas mais comuns de “terapia antigay” se concentram na conversa e na visualização, técnicas mais controversas, como terapia aversiva, eletrochoque e até lobotomia , também foram usadas .

O mais comum é que os gays que concordam em se submeter a esse tipo de “tratamento” o fazem por razões morais, porque se vêem doentes ou anormais e para evitar a rejeição social que recebem de seu ambiente.

Os defensores mais importantes da terapia de conversão sexual são os grupos fundamentalistas cristãos que buscam que outros adotem comportamentos que consideram éticos, especialmente membros de sua comunidade religiosa.

História da terapia de conversão

Em 1935, Sigmund Freud respondeu à carta de uma mulher que pediu que ela tratasse seu filho homossexual, negando que essa orientação fosse uma doença e que pudesse ser “curada”. Segundo Freud, todas as crianças são bissexuais e desenvolvem sua orientação sexual definitiva durante a adolescência, dependendo de se identificarem com a mãe ou o pai.

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No entanto, a popularização da modificação do comportamento a partir dos anos 60 promoveu o surgimento de tratamentos que seriam conhecidos como terapia de reorientação ou conversão sexual . Psiquiatras e psicólogos como Edmund Bergler, Samuel Hadden, Irving Bieber, Joseph Nicolosi e Charles Socarides defenderam a eficácia das técnicas comportamentais para transformar homossexuais em heterossexuais.

A literatura científica desacreditou claramente a terapia de conversão e observou que aumentava o risco de isolamento, ansiedade, depressão e suicídio . O ativismo social também fez com que a homossexualidade deixasse de ser considerada um distúrbio na segunda edição do Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais (DSM-II), publicado em 1968.

No entanto, na Classificação Internacional de Doenças (CID-10) o diagnóstico “orientação sexual egodistônica” ainda é válido, aplicado a pessoas que se sentem mal por causa de sua sexualidade, e ainda são praticadas muitas formas de “terapia anti-gay” que eles negam as evidências fornecidas pela pesquisa , especialmente em áreas religiosas ou com o objetivo de obter um benefício econômico.

Homossexualidade como parafilia

A terapia de reorientação para a homossexualidade tem grandes semelhanças com as realizadas nas parafilias. Atualmente, esse termo abrange o direcionamento de impulsos sexuais em animais, objetos ou comportamentos que envolvem pessoas que não consentem.

Assim, os distúrbios parafílicos incluem pedofilia, zoofilia, exibicionismo , voyeurismo ou frotteurismo, além de outras preferências sexuais que podem causar desconforto na pessoa que as sente ou nos outros, como pode acontecer com o sadismo.

Esse desconforto é um dos principais critérios ainda hoje utilizados para justificar a terapia de conversão nos casos de homossexualidade. O problema é que os problemas emocionais não derivam diretamente do fato de serem atraídos por pessoas do mesmo sexo, mas da concepção social negativa que possa existir nesse sentido.

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A maneira pela qual o CID descreve a “orientação sexual egodistônica” está mais próxima dos chamados “transtornos de identidade de gênero”, ainda em vigor no DSM. Nos dois casos, a própria categoria diagnóstica tem um efeito patologizante e moralizante , pois separa o desconforto devido à sexualidade ou à identidade de outras causas, promovendo a adaptação da pessoa a normas sociais específicas e afastando a responsabilidade do meio ambiente.

Por assim dizer, diagnosticar a homossexualidade egodistônica ou um distúrbio de identidade de gênero seria semelhante a fazer o mesmo com vítimas de bullying ou violência de gênero, enfatizando que a pessoa é uma criança ou uma mulher.

Como a homossexualidade foi “curada”?

A terapia de conversão não segue as diretrizes oficiais porque não é reconhecida por associações de psicólogos e médicos. Nenhum desses tratamentos demonstrou ser eficaz e a maioria está em desuso.

Recomendamos aos interessados ​​em saber mais sobre a terapia de reorientação sexual que assistam à série de televisão Masters of Sex , em que alguns desses tratamentos e a visão da homossexualidade em geral são retratados no contexto do nascimento da terapia sexual, em Estados Unidos dos anos 50 e 60.

1. Terapia aversiva

Esse tipo de terapia consistia em apresentar uma punição junto com o estímulo que pretendia deixar de ser atraente; No caso da homossexualidade, imagens eróticas foram usadas com pessoas do mesmo sexo.

Supunha-se que a punição, geralmente substâncias que produziam náuseas ou correntes elétricas, faria com que as imagens homossexuais parassem de causar excitação . Na realidade, a terapia aversiva apenas conseguiu aumentar os sentimentos de culpa e medo das pessoas que se submeteram a ela.

2. Psicoterapia

No passado, alguns teóricos psicanalíticos argumentavam que a homossexualidade era devida a conflitos inconscientes originados na infância e que poderia ser “curada” resolvendo esses conflitos por meio de psicoterapia.

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Atualmente, a “terapia antigay” é realizada principalmente através do diálogo, pelo menos quando praticada abertamente. Alguns profissionais de psicologia e organizações religiosas exercem um tipo de aconselhamento focado em convencer a pessoa a reprimir seus impulsos homossexuais.

3. Recondicionamento de Masturbação

Esta técnica é usada rotineiramente no tratamento de parafilias. Consiste em se masturbar usando os estímulos excitantes considerados inadequados (no caso da terapia de conversão, imagens homossexuais), mas ao atingir o orgasmo, visualize os estímulos que se destinam a ser mais palatáveis ​​(pessoas do sexo oposto).

Seguindo os princípios do condicionamento, as imagens heterossexuais devem se tornar apetitosas com a prática repetida e a atração recém-desenvolvida pelo sexo oposto pode substituir os impulsos homossexuais. O recondicionamento masturbatório não se mostrou eficaz como terapia de conversão.

4. Terapia eletroconvulsiva

A terapia eletroconvulsiva consiste em transmitir correntes elétricas de baixa intensidade ao cérebro de uma pessoa anestesiada para alterar a química do cérebro nos casos em que outras formas de tratamento são ineficazes.

Embora, se praticada corretamente, possa ser eficaz no tratamento de alguns casos resistentes de depressão , mania e esquizofrenia , não apenas “cura” a homossexualidade, mas no momento em que a terapia de conversão estava em voga, o eletrochoque produzia efeitos colaterais com mais freqüência. como perda de memória e ossos quebrados.

5. Tratamentos médicos

Essa categoria inclui algumas das terapias mais agressivas aplicadas para “curar” a homossexualidade. Por exemplo, em meados do século passado, não era incomum praticar lobotomias, isto é, incisões cirúrgicas no cérebro; A homossexualidade estava relacionada à ação do hipotálamo, especificamente.

Tratamentos de estrogênio e até castração química também foram aplicados para reduzir a libido de gays.

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