Toxocara canis: características, morfologia, sintomas de infecção

Toxocara canis é um parasita pertencente ao grupo dos nematóides, conhecido principalmente por infectar cães. É amplamente distribuído em todo o mundo.

Este verme foi descrito pela primeira vez em 1782 por Werner e a partir desse momento foi estudado suficientemente. Atualmente, é conhecido desde o seu ciclo de vida até o mecanismo de infecção.

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O cachorro é o anfitrião principal. Fonte: Pixabay

A doença que causa esse parasita é a toxocaríase, que afeta principalmente os cães. Nos seres humanos, o parasita também pode gerar essa patologia, que, se não for tratada a tempo, pode desencadear conseqüências terríveis, como a cegueira permanente.

Taxonomia

A classificação taxonômica de Toxocara canis é a seguinte:

– Domínio: Eukarya

– Reino: Animalia

– Borda: nemátodo

– Classe: Secernentea

– Ordem: Ascaridia

– Família: Toxocaridae

– Gênero: Toxocara

– Espécie: Toxocara canis

Caracteristicas

O Toxocara canis é um organismo que entra no grupo de eucariotos multicelulares. Estes são caracterizados por ter o DNA fechado dentro do núcleo da célula formando os cromossomos. Eles também são compostos de diferentes tipos de células, cada uma especializada em funções específicas.

Sendo um parasita, requer necessariamente que um hospedeiro sobreviva. No seu caso específico, o hospedeiro é o cão, embora ocasionalmente infecte outros mamíferos, como gatos. Excepcionalmente, o ser humano pode ser infectado.

São organismos heterotróficos, pois não são capazes de sintetizar seus próprios nutrientes, mas se alimentam de outros seres vivos ou das substâncias produzidas por eles.

Eles também são uma espécie dióica. Isso significa que os sexos são separados. Ou seja, existem indivíduos do sexo feminino e masculino.

Esses organismos se reproduzem sexualmente, são ovíparos e têm um desenvolvimento indireto. Eles se reproduzem por ovos, dentro dos quais as larvas são formadas. Quando os ovos eclodem, as larvas emergem daquelas que precisam passar por um processo de transformação ou muda até que finalmente cheguem à fase adulta.

Durante o seu desenvolvimento embrionário, são observadas as três camadas germinativas: endoderma, mesoderma e ectoderma. A partir de suas células, os diferentes tecidos e órgãos do animal adulto são formados.

Além disso, possuem simetria radial, pois são constituídas por duas metades exatamente iguais, tomando como ponto de referência o eixo longitudinal do corpo do animal.

Morfologia

O Toxocara canis é um verme de corpo alongado e cilíndrico. Seu corpo é coberto por uma cutícula que é muito resistente.

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As fêmeas são maiores que os machos, pois podem medir até 17 cm, enquanto medem apenas 10 cm. Da mesma forma, os machos têm sua extremidade terminal curva, com extensões chamadas espículas, que eles usam para o processo de acoplamento e reprodução.

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Espécimes de machos e fêmeas adultos. Fonte: Alan R Walker [CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]

Na sua extremidade cefálica está o orifício da boca, que é cercado por três lábios. Nesse extremo, também possui extensões laterais, como os dois lados, que lhe dão uma aparência triangular, como a ponta de uma lança.

Ciclo biológico

O ciclo biológico de Toxocara canis é direto, o que significa que não requer um hospedeiro intermediário ou um vetor para infectar seu hospedeiro definitivo, que geralmente é o cão, embora também possa infectar outros mamíferos da família canidae.

Este é um parasita que não requer um vetor, mas infecta diretamente seu hospedeiro.

No meio ambiente

Os ovos, contendo as larvas inativas, são liberados no meio ambiente pelas fezes do animal. Se as condições do solo forem adequadas em termos de temperatura e umidade, as larvas sofrem várias alterações, passando para o estágio larval L2. Lá eles permanecem até que o ovo seja ingerido por algum hospedeiro. É importante notar que as larvas de L2 podem permanecer assim por até três anos.

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A maneira mais comum pela qual um hospedeiro pode ser infectado pelo parasita é através da ingestão direta.

No entanto, não é o único, pois também há transmissão parenteral, através da qual as larvas passam da mãe para o filhote através da placenta ou durante a lactação. Da mesma forma, os cães podem ser infectados pela ingestão de outro animal infectado pelo parasita.

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Representação do ciclo de vida de Toxocaris canis. Fonte: Veja a página do autor [Domínio público]

No convidado

Uma vez dentro do corpo do hospedeiro definitivo (cão), os ovos atingem o estômago e depois entram no intestino, onde eclodem, deixando assim as larvas L2. Estes penetram na parede intestinal e atingem a circulação.

Agora, dependendo da idade do cão, várias coisas podem acontecer. Em cães que excedem 5 meses, as larvas migram para diferentes tecidos e se tornam císticas, permanecendo inativas. Eles podem ser reativados se o cão for do sexo feminino durante a gravidez e passarem ao estágio L3 para serem transmitidos aos filhotes pelos mecanismos já descritos.

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Em cães com menos de 5 meses, as larvas de L2 atingem o fígado através da circulação portal. A partir daí, através dos vasos sanguíneos, chegam ao coração e depois aos pulmões. Aqui eles passam por outra transformação no estágio larval L3, que é a sua forma infecciosa. Subseqüentemente, ascendem pelo trato respiratório: alvéolos, bronquíolos, brônquios, traquéia e faringe e depois são engolidos.

Do estômago, eles passam para o intestino, onde terminam seu desenvolvimento, atingindo a maturidade. Já como verme adulto, a fêmea é capaz de produzir ovos, que são expulsos para fora, arrastados pelas fezes.

Doença

Toxocara canis é um patógeno que causa uma doença conhecida como toxocaríase. Como os cães são seus principais hospedeiros, esses são os que sofrem da doença.

No entanto, não é uma patologia exclusiva dos cães, mas às vezes os humanos também são infectados pelo parasita e podem desenvolver sintomas.

Sintomas de infecção

Em cães

Os sintomas manifestados por cães infectados pelo Toxocara canis são os seguintes:

– déficit de crescimento

– Abdômen globoso (abdômen inchado pela quantidade de parasitas)

– Perda de apetite

– vômitos

Diarréia

– Apatia

É importante notar que aqueles que apresentam os sintomas da infecção são cães com menos de 5 meses. Os idosos não manifestam sintomas.

Em seres humanos

A infecção por Toxocara canis em humanos tem uma fase aguda, uma fase latente e subsequentemente crônica.

Durante a fase aguda, a pessoa infectada manifesta certos sintomas e sinais como:

– febre alta

– dor muscular

– Apatia

– Fadiga generalizada

– Problemas pulmonares

– Mal estar, incomodo geral

Após o término da fase aguda, as larvas do parasita, encontradas em vários tecidos do corpo para os quais migraram, ficam encantadas e não produzem mais sintomas. No entanto, eles são responsáveis ​​por um processo inflamatório que se desenvolve a longo prazo.

Com o tempo, a infecção por Toxocara canis se torna crônica, com manifestações clínicas derivadas da inflamação dos tecidos para os quais as larvas ou cistos se movem.

Um dos lugares para onde as larvas geralmente se movem é em direção ao globo ocular. Aqui eles causam inflamação dos tecidos oculares, como retinite e uveíte. Também há dor intensa e hemorragia ocular. Mesmo às vezes é possível ver o verme adulto nos tecidos oculares.

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Diagnóstico

A infecção por Toxocara canis em cães é facilmente diagnosticada pela observação de ovos nas fezes do animal. Mesmo que a parasitose seja muito intensa, é possível que o animal excrete parasitas adultos neles.

No caso dos seres humanos, como o parasita não se aloja no intestino, não se pode confiar em um teste de fezes para procurar óvulos. Por esse motivo, outros testes são utilizados, como os exames de sangue ELISA, que buscam identificar IgM. Além disso, um aumento de eosinófilos no sangue, somado às manifestações clínicas do paciente, pode orientar o médico para o diagnóstico correto.

Tratamento

Tendo em conta que o Toxocaris canis é um parasita, o tratamento mais prescrito para tratar a infecção são medicamentos chamados anti-helmínticos. Eles têm a capacidade de matar parasitas e suas larvas, degenerando e destruindo algumas de suas organelas e estruturas, o que eventualmente causa sua morte.

Os medicamentos mais comumente usados ​​desse tipo são albendazol, mebendazol e tiabendazol. A dose e a duração do tratamento são estabelecidas pelo médico, de acordo com o que ele considera necessário.

Da mesma forma, se necessário, o médico pode optar pela excisão cirúrgica do parasita. Isso é feito quando o parasita adulto causa danos a alguns tecidos, como os olhos.

Referências

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  2. Curtis, H., Barnes, S., Schneck, A. e Massarini, A. (2008). Biologia Editorial médico pan-americano. 7ª edição.
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